Information

Första allierade korsningen av Rhen


Trots en viss nyhetsavbrott kan journalister lämna lite information om den amerikanska arméns framgångsrika korsning av Rhen den 7 mars 1945, även om det ännu inte är känt om de allierade har tagit Ludendorffbron från tyskarna.


Landa trupperna. . . Över Rhen

Dessa fartyg var 36 fot LCVP (landningsbåtar, fordon, personal) eller 50 fot LCM (landningsbåtar, mekaniserade)-båtar som hade fört amerikanska trupper i land i Normandie. Nu, långt från havet eller Engelska kanalen, var de på väg till Rhen, den fysiska och symboliska barriären för det tyska hjärtlandet - bred, snabb och inbäddad av höga bluffar för mycket av dess rusning från alpina toppar till Nordsjön.

Den amerikanska marinens inblandning i att bryta mot detta mäktiga hinder visade att amerikanska styrkor är anpassningsbara, möjligheterna till samarbete mellan tjänster och framförhållning när det gäller att placera dessa stora och specialiserade farkoster på rätt platser långt från havet, vid rätt tidpunkt, för att underlätta den sista dragkraften som gav seger över Tyskland.

Ankomst till kontinenten

Under sensommaren 1944, när amerikanska trupper tävlade över Frankrike, började tolfte armégruppschefen generallöjtnant Omar Bradley fundera över hur hans styrkor skulle korsa Rhen. Man antog att tillbakadragande tyska trupper skulle förstöra flodens broar, och armébåtar kanske inte säkert kan navigera i Rhens snabba ström. Bradley vände sig till marinen, som snart organiserade uppgiftsgrupp 122.5, under kommando av kommendör William Whiteside. Tre av gruppens arbetsenheter skulle tilldelas amerikanska arméer för att underlätta överfarten. 1

Uppgiftsenhet 122.5.1 (enhet 1) aktiverades den 4 oktober 1944 i Dartmouth, England, under kommando av löjtnant Wilton Wenker. Förutom LCVP: ar, befallde Wenker en mobil reparationsenhet, eller E-9, enhet och en "hushållningsgrupp" av blandad personal som kockar, radiomän, chaufförer, frisör och farmaceut: totalt 11 officerare och 153 värvade män. Enhet 2, under kommando av löjtnantkommandant William Leide, och enhet 3, under kommendantkommandant Willard W. Ayers (fram till den 3 december, då han skadades allvarligt i en bilolycka och ersattes av kommendantkommandant Willard T. Patrick), var liknande.

Enhet 1 korsade Engelska kanalen den 14 oktober och transporterades från Le Havre till Andenne, Belgien, en stad vid floden Meuse. Tilldelad den första armén arbetade den med att utveckla "lämpliga metoder för att transportera och sjösätta båtarna under förhållanden som liknar dem som förväntas vid Rhenfloden". 2 Enhet 2, ansluten till den tredje armén, korsade den 10 november och gick mot Toul, Frankrike, 50 mil söder om Metz vid Moselfloden, medan enhet 3, som tilldelades den nionde armén, landade i Frankrike den 9 november och hamnade i Grand Lanaye, fem mil från Maastricht, Nederländerna, vid floden Maas (nedre Meuse).

Inledningsvis var det en känsla av brådska, eftersom en Rh -operation verkade överhängande. Men när de allierade framsteg överträffade sina leveranser och vädret försämrades, blev det klart att marinens tjänster inte skulle behövas omedelbart. Båtenheterna bosatte sig därmed i sina baser för vad som visade sig vara en lång och frustrerande vinter för att träna och utföra en mängd andra aktiviteter.

Enhet 1 skickade tremannateam för att lära arméns 1120: e ingenjörskampgrupp grundläggande sjömanskunskaper som knutbindning, skarvning och hantering av småbåtar. Ingenjörsbataljonerna var arméns största resurs för flodövergångar, drift av överfallsbåtar och konstruktion av broar. Deras båtar-träbåtar i allmänhet med en kapacitet på 16 man och en besättning på 3 och gummibåtar som kunde färja 12 man-kunde bara rymma infanteri och drevs med paddlar eller 22-hk utombordsmotorer. Armén ansåg att ett vattenspann på flera hundra meter var en oändlig korsning.

Den 16 december tyska offensiven mot Belgien och Luxemburg som blev känd som slaget vid utbuktningen störde instruktionen. Fientliga stridsvagnar körde till inom 11 miles från enhet 1: s bas och tvingade de amerikanska blåjackorna att evakuera "som en säkerhetsåtgärd". 3

En annan källa till frustration var falsklarm. Enhet 1 larmades för en flytt till Roerfloden den 6 februari - en varning som varade till 28 februari innan den avbröts. Enhet 3 var i beredskap för en Roer -operation från 21 november till 21 december. Sedan var det tråkigt med make-work. Seglarna i enhet 2 målade 15 000 vägskyltar och laddade taggtråd på plattbilar. Som löjtnantkommandant Leide eufemistiskt noterade, "även om det inte kunde klassas som sjöarbete, var det ett utlopp för personalens energi och gjorde mycket för att utveckla småofficerare." 4

Enhet 3, uppdelad i Grand Lanaye (befolkning 500), hade den närmaste kontakten med civilbefolkningen. Löjtnantkommandant Patrick rapporterade att ”Folket i Lanaye var mest hjälpsamma och erbjöd rum för män och officerare i deras hem medan borgmästaren vände över stadshuset.” 5 En fransktalande sjöman lekte jultomten vid julen och delade ut godis till barnen. Lördagsdanser blev ett vanligt evenemang med tjejer som kom in från Maastricht eftersom ”Lanaye själv inte kunde samla tillräckligt med danspartners för männen. . . . I alla fall var flickorna, både holländska och belgiska, strikt chaperonerade. Detta var en nationell sed, inte en marinförfrågan. ” Faktum är att relationerna blev för nära. Patrick rapporterade att de lokala invånarna hade börjat plåga amerikanerna för alla typer av förmåner, inklusive att transportera sjuka bybor och "transportera foder från avlägsna åkrar". 6

Under vintern beslutade marinen att förstärka enheterna med LCM. Även om dessa båtar var svårare att transportera över land, kunde de bära en medium tank - en viktig förmåga i de tidiga stadierna av en korsning. 54 LCM seglade från England till Antwerpen under egen kraft och därifrån nerför Albertkanalen. De sex LCM: erna för enhet 1 anlände mycket misshandlade från sin långa resa och möten med flodis, och flera krävde nya motorer eller andra reparationer.

Blandade arbetsuppgifter nära Remagen

Med vårens närmande tog äntligen väntan slut. Den 7 mars, nästan fyra månader efter ankomsten till kontinenten, fick enhet 1 order om att flytta 16 LCVP: er till Tyskland. Detta följde den 9: e pansardivisionens lyckliga fångst av Ludendorff -bron vid Remagen, det sista spännet som stod vid floden Rhen.

I sin rapport noterade löjtnant Wenker att de stora släpvagnarna som bar de 36 fot långa och 11 fot breda LCVP: erna "stötte på stora svårigheter" att navigera de mörka och smala sekundära vägarna till deras destination. 7 En släpvagn fastnade i en skarp sväng vid Bleisheim, 35 kilometer nordväst om Remagen, vilket försenade enheten mer än en timme. Söder om Weilerswist fann kolonnen att rutten var oförkomlig och var tvungen att backa. Körs av massan av trupper och fordon som trattade till brohuvudet, var vägarna i oförskämlig form. En släpvagn fastnade i lera och en lastbil rullade över och försökte förhandla fram en skalkrater. En förstörare rättade lätt upp lastbilen, men fyra stora, tunga bogserbilar behövdes för att dra släpvagnen ur muckan. Under de sista milen kröp kolonnen framåt knappt i genomsnitt en mil i timmen. Vid ett tillfälle fick en lastare kopplas till varje lastbil för att dra den genom en lerig lapp. En släpvagn gled ner i ett skalhål och tog 36 timmar att extrahera.

Klockan 0830 den 11 mars började Wenkers enhet äntligen sjösätta båtar. Detta inträffade vid Kripp, en mil söder om Remagen, och 1350 var fem LCVP -enheter flytande efter att ha tappats i vattnet "som så många ägg." 8 Vid den tiden hade armén pressat trupper över Rhen i flera dagar - 8 000 män passerade under de första 24 timmarna - och ingenjörer kämpade med att färdigställa en pontonbro och en gångbro för att komplettera det skadade Ludendorff -spannet. LCVP: erna skyndades till handling för att hjälpa ingenjörerna utan att ge deras coxswains en chans att testa flodens snabba och knepiga strömmar.

En LCVP tappade framsteg och sveptes mot den delvis färdigställda pontonbron. Det hotade att ångra allt arbete som hittills slutförts, men ingenjörerna lossade uppströms kablarna så att båten kunde glida loss. Samtidigt fick det kraftiga flödet en del av bron nära västra stranden att sjunka, så tre LCVP: er pekade uppströms och började skjuta pontonerna med full kraft för att hålla dem på plats. De höll sig till det här jobbet i tre dagar.

Vid 12 -tiden den 12 mars var gångbanorna och pontonbroarna färdiga. En LCVP gick uppströms för att lägga en antimine -bom. Två andra båtar arbetade från Unkel, tre mil nedströms Remagen, och evakuerade skadade från fjärran banken medan de opererade under intensiv artilleri som ibland fastnade för besättningarna. Fem båtar satt lediga vid Kripp, mycket till avsky för löjtnant Wenker, som klagade: "Vilken färja som gjordes, om någon, spelades inte in." Brohuvudet var också under periodisk luftattack. ”De största aktiviteterna för dessa båtar den 12: e bestod i att skjuta ner en ME109. . . . Observerat artilleri gjorde detta område till ett virtuellt skjutgalleri. ” 9 På natten patrullerade två LCVP: er upp mot floden och avskräckade fiendens sabotörer genom att släppa 50 kilo TNT-djupladdningar i vattnet var femte minut-till en ton av sju ton sprängämnen per natt. Den 17: e hittades två tyska simmare i skydd på flodstranden, drivna i land av hjärnskakningarna och det kalla vattnet, vilket i amerikanska ögon motiverade övningen.

Balansen i enhet 1 flyttade upp till floden och lanserade sina LCVP: er den 14 mars. Den 15: e fick båtbesättningarna äntligen möjligheten att fullgöra sitt primära uppdrag. Den dagen samlades fyra LCVP: er vid Unkel och lastade 36 man till en båt, de färde 2 200 trupper från 1: a divisionen till fjärran stranden på tre timmar och tog bara sju minuter för en rundresa. Arméns historia medgav att detta var "snabbare och mer effektivt än trupperna kunde marschera över en gångbro." 10 Wenker noterade att några av hans besättningar hade färdade enheter från första divisionen i land i Normandie. 11 Den 16: e färdade LCVP: er snabbt 900 trupper och åtta jeepar över floden.

För enhet 1 var dock färjeverksamheten undantaget, och enhetens stora frustration var känslan av att den blev underutnyttjad. En observatör som skickades från marinens franska högkvarter noterade att vid en färjepunkt ”Det var irriterande för marinens besättningar att se köer av väntande fordon vid inflygningarna till broarna medan deras båtar låg i viloläge, men armén tyckte tydligen att det var oklokt att bryta upp organisera sina konvojer genom att skilja de lättare fordonen från de tunga och låta de förra passera in i LCVP: erna. ” 12

Den 17 mars kollapsade slutligen Ludendorffbron och LCVP: n gav ytterligare en värdefull tjänst genom att leda flytande skräp från vraket bort från pontonbroarna med gripkrokar, rep och stolpar.

Att färja Pattons trupper

Remagen -korsningen var en fråga om möjlighet, inte plan. Även efter att den första armén hade nio divisioner på Rhens yttersta strand, var den nionde och tredje armén planerad att göra överfallskorsningar i områden där terrängen var mer gynnsam för offensiva operationer i hjärtat av Tyskland.

Den 20 mars larmade tredje arméns högkvarter enhet 2, och den eftermiddagen lämnade 24 LCVP: er från Toul. Löjtnantkommandör Lieder upphöjde att "vandringen över ett flammande Tyskland hade börjat." 13 Denna operation var helt improviserad, med tredje arméns befälhavare generallöjtnant George Patton som beställde en korsning redan innan hans divisioner hade nått Rhen. Hans idé var att hoppa över floden innan de tillbakadragande tyskarna kunde organisera ett försvar. Lieder noterade: "Vi hade inte blivit informerade och spaningen av själva floden för sjösättningsplatser och ombordstignings- och avstigningsplatser [var] ännu inte klar." 14

Tolv LCVP kom fram till Oppenheim. Enhetens tunga M-20 Le Tourneau-kran försenades av avspärrningar, och enheten manövrerade sina LCVP i floden med svårighet. Nio var flytande i gryningen den 22: e, medan de tre sista följde kort efter. Väl framme vid floden fortsatte enhet 2 att improvisera. Frustrerad över att hans hantverk inte hade några "affärer", gjorde Lieder och hans XO, löjtnant (juniorklass) J. D. Spaulding, "privata affärer med infanterister som var på väg att paddla över floden." 15

LCVP: erna visade sig återigen snabba och effektiva i sin avsedda roll. Rundturer gjordes på några minuter, och under de kommande 18 timmarna åtta LCVP: ar som körde fram och tillbaka ”från 4 000 till 4 500 trupper och från 250 till 300 fordon” över Rhen under fiendens eld utan att skada båt eller människa. En annan LCVP drev en flotta konstruerad av pontoner, och två hjälpte till med att konstruera sysslor, inklusive konstruktion av en gångbro, läggning av stödtråd över floden och bominstallation. En LCVP hade skadats vid lanseringen och krävdes reparation av enhetens E-9-sektion.

Under de följande dagarna deltog enhet 2 i ytterligare tre tredje arméövergångsoperationer. Den 24 mars färde sex LCVP -män män i 87: e divisionen över på Boppard med en hastighet av 400 trupper i timmen medan de var skjutna från tyska luftvärnspistoler. Sex LCM anlände till bluffen med utsikt över påstigningsplatsen under operationen, men armén beslutade att lutningen ner till floden var för brant, och så till Lieders frustration hölls de tillbaka.

Den tredje enhet 2 -korsningen inträffade den 26 mars vid Oberwesel. ”Även om vi visste att infanteriet attackerade korsningen. . . skulle göras tidigt A.M. måndagen den 26 mars 1945 offentliggjordes inga planer för anställningen av de 6 kvarvarande LCVP: erna och de 6 LCM: erna som fanns i området och som fanns tillgängliga. ” Lieder rusade till Oberwesel för att leta upp lanseringsplatser. Han fick alla 12 båtar flytande i tid för att delta och noterade glatt att LCM: er bar "enorma laster, inklusive tung kanon." Han krediterade sin enhet med att färja 6000 män och 1200 fordon i 89: e divisionen på 48 timmar. 16

Enhet 2: s sista Rh -operation startade den 27 mars i Mainz. Där distribuerade den sex LCVP och sex LCM. Efter bara några korsningar nollade tyskt artilleri in på uppskjutningsplatsen, dödade en officer, förstör enhetens bulldozer och en av dess tunga kranar, skadade flera fordon och höll fast män i nästan en timme. Enheten flyttade ombordstigningspunkten till en mer skyddad plats, vilket begränsade båtarna till endast fyra resor i timmen. Men under tre dagar färdade Unit 2 10 000 män och 1 100 fordon bara vid denna tidpunkt. 17

De sista korsningarna

Enhet 3, ansluten till den nionde armén, var den sista som aktiverades. Till skillnad från den första och tredje arméövergången planerade den nionde armén, en del av den brittiska fältmarskalken Bernard Montgomery's 21st Army Group, noggrant sin operation. En historiker har kallat det "förmodligen historiens mest genomarbetade flodkorsningsoperation." 18 Enhet 3: s roll i den här stora utställningen var att komplettera de 500 arméattackerna - varav hälften drivs av paddlar. Det tilldelades fem "stränder" i två divisioner mellan Wesel och Duisburg.

Alla båtar av enhet 3 samlades på natten den 23: e och gav sig ut i små konvojer för sina två sjösättningsplatser, där arméingenjörer med bulldozers, vägfyllning och utrustning väntade redo. Rivningsbesättningar och bulldozrar rensade vägen längs deras 80-mils rutt, klippte träd, sprängde byggnader och plattade staket för att ge tanktransporterna att transportera LCM-utrymmet. Båtarna som tilldelades 30: e divisionens tre stränder anlände enligt tidtabell, men trafikstockningar försenade båtarna som tilldelades 79: e divisionen med flera timmar.

Som överstelöjtnant Patrick noterade i sin rapport: "Ingen båt kan köras förrän den sjösatts." 19 På platsen för den 30: e divisionen, när en av de två tillgängliga M-20-kranarna bomade den första LCVP: n över vattnet, knäppte kabeln och släppte båten 25 fot. Således gick planen att använda två kranar för att lyfta LCM direkt från släpvagn till vatten ut genom dörren.

Istället backades släpvagnarna till inom 20 fot från vattnet. Den återstående kranen lyfte båtens akter, som var framåt på släpet, och när lastbilen drog långsamt iväg gled båten av släpet. När LCM: n var jordad, med bågen vänd mot vattnet, skjöt en bulldozer den till en förberedd ränna, vars ände sjönk kraftigt i en djup pool. För att förhindra att bulldozern av misstag följer båten in i floden, var den kedjad till en andra bulldozer. Att lansera nio LCM på detta sätt (tillsammans med åtta LCVP med den mer konventionella kranmetoden) tog från 0600 till 1320 den 24 mars. Arbetsplatsen var under sporadisk skaleld hela tiden.

Således startade de första LCVP: erna i gryningen, och Patrick uppskattade att hans enhet färdade 3 000 infanteri och 1 100 fordon över det 500 yards breda flödet den första dagen, varenda båt fullbordade en rundresa på bara sex minuter. I sektorn 79: e divisionen bromsade den sena ankomsten lanseringen av LCM: erna. På grund av starkt fiendemotstånd och det omedelbara behovet av pansarfordon på den bortre stranden, färdade två av fartygen stridsvagnar vid 0700. Men ett tyskt 88-mm-skal inaktiverade en, och det var först 1900 som de andra LCM: erna började operera. LCVP: erna försenades också och bar inte sina första laster förrän vid middagstid.

Förutom dessa operationer patrullerade LCVP: erna över floden. Som vid de andra landningarna hjälpte båtarna också till vid konstruktion av gångvägar och pontonbroar. Ingenjörerna hade fyra pontonbroar på plats senast den 25 mars, men tyska skottlossningar och skador orsakade av drivande båtar försenade konstruktionen av gångbanorna.

Eftersom brygghuvudet utvecklades långsamt och den brittiska armén krävde användning av amerikanskbyggda broar, fann uppgiftsenhet 3 mer sysselsättning än enheterna längre söderut. Färjaoperationer varade i tre dagar i vissa sektorer, och även så sent som åtta dagar efter den första överfarten begärde armén en LCM för att driva en "noshörning" -färja, en serie pontoner fästes ihop för att bilda en flotta som kunde transportera tung utrustning.

Det bör noteras att Royal Navy i februari hade bildat en inre amfibienhet bestående av 45 LCVP och ett liknande antal LCM för att hjälpa den brittiska arméns passage av Rhen strax norr om den nionde arméns. Båtarna användes dock strikt som bogserbåtar och som "ett mobilt, vattenburet inslag i Royal Engineers och Royal Army Service Corps." 20 De bar inte trupper över floden.

Avslutande tankar

Landningsfartygen för marinens amfibiska uppgiftsenheter visade att de var mycket bättre än arméns överfallsbåtar i sin förmåga att transportera trupper över en bred och snabb vattenbarriär. Beroende på lastnings- och landningsplatser kan fyra LCVP: er färja en bataljon, inklusive fordon, varje timme. Båtarna hade relativt höga hastigheter och kraftfulla motorer och var bemannade av skickliga sjömän, vilket gjorde dem ovärderliga för de många sysslor som är förknippade med flodoperationer, som, utöver färjetjänster, inkluderade brokonstruktion, bom och trådläggning, patrulloperationer, bogserbåtsservice och skräpborttagning.

De hade dock också sina skulder. De båtar och tunga kranar som krävdes för att sjösätta dem var svåra att transportera över land, och även med särskild förberedelse kunde deras rörelser vara otroligt långsamma. Uppgiftsenhetens rapporter indikerar att varje sjösättning var ett äventyr, men lyckligtvis visade sig marinens besättningar uppfinningsrika. Om en kran blev försenad eller skadad, kom de alltid på ett sätt att flyta sina båtar.

Ett annat problem var integrationen av marinenheter i den amerikanska arméns verksamhet. Det fanns friktion även i så enkla frågor som uniformer: Enhet 3: s löjtnantkommandant Patrick rapporterade att ”All personal, officerare och män, var klädda i arméuniform i enlighet med arméns instruktioner. Frågan om betalning för dessa kläder uppstod ofta, särskilt för officerare. ” Han noterade med tillfredsställelse att armén slutade stå för räkningen. 21 Planen hade varit att para ihop varje arbetsenhet med en ingenjörsbataljon. Med två av enheterna var denna kontakt tillfällig. När det gäller enhet 2 stängdes dess ingenjörsbataljon av strax före Rhenövergången. Som ett resultat hade armén inte en klar uppfattning om marinförbandets kapacitet och hur man bäst använder den. Lyckligtvis var befälhavaren aggressiv för att hitta arbete för sina båtar.

Men dessa stötar var mindre problem. Även om exakta räkningar aldrig hölls, färde marinbåtsenheterna direkt mer än 26 000 trupper och 4000 fordon till Rhens östra strand och tog tillbaka tusentals fångar och sårade. De hjälpte till att bygga, underhålla och skydda de tillfälliga broar som konstruerades av arméingenjörer. US Navy-båtenheterna visade på Rhen att när det gällde att korsa en flod av vatten gjorde expertis och specialiserade verktyg skillnad-särskilt i kombination med en kan-göra-anda.


1. Samuel Eliot Morison, Historien om USA: s sjöoperationer under andra världskriget, vol. 11, Invasionen av Frankrike och Tyskland (Boston: Little, Brown and Company, 1957), 317–18. En fjärde uppgiftsenhet, 122.5.4, skulle hållas i reserv på Le Havre.

2. National Archives and Records Administration (NARA), åtgärdsrapporter TU 122.5.1, ”Verksamhet, rapport av”, 5 april 1945, 2.


Korsar Rhen vid Remagen

Den amerikanska arméns överraskande fångst av Ludendorff -bron över Rhenfloden vid Remagen, Tyskland, öppnade Tysklands försvar i väster.

Rhen är ingen vanlig flod. Cirka 766 mil lång, med en genomsnittlig bredd på cirka 1300 fot, är den allmänt norrströmmande vattenvägen också exceptionellt snabb och djup. Sedan romarrikets dagar har det fungerat som centrala Tysklands traditionella försvar mot invasion från väst. Så förblev fallet under de första månaderna 1945. Även om Hitlers rike svävade på gränsen till total kollaps, med dess städer i ruiner från allierade bombattacker och sovjetiska styrkor som kraschade in från öst, höll Tysklands försvar längs Rhen fortfarande starkt. Även om amerikanska, brittiska och franska styrkor hade ockuperat större delen av Tyskland väster om Rhen, förblev de oförmögna att korsa floden till Ruhrs industriella centrum. US Army Corps of Engineers ansåg att floden var helt oöverkomlig, även vid lågt vatten och tyskarna hade antingen förstört eller var beredda att förstöra varje betydande bro.

Allierade planerare insåg att de sannolikt skulle behöva genomföra en amfibisk korsning av Rhen för att tränga djupt in i tyskt territorium. Det verkade nödvändigt att fokusera på någonstans norr om Bonn, där floden gick in relativt öppen och därför mer tankvänlig terräng. Endast en liten hänsyn togs till Remagen, ungefär fem mil söder om Bonn, där Ludendorff -bron förblev stående men terrängen vid och öster om floden var avskräckande grov. Uppkallad efter general Erich Ludendorff, Tysklands militära ledare under senare hälften av första världskriget, hade järnvägsbron byggts-främst av ryska krigsfångar-från 1916-1919 och hade en spännvidd på 1200 fot. Med tanke på att höga åsar som genomborrats av en järnvägstunnel låg öster om bron, verkade det som ett osannolikt mål för amerikanerna. Ändå hade tyska ingenjörer riggat det med sprängämnen, tagit bort dem en tid för att undvika att detonera under en allierad bombattack och sedan ersätta dem när amerikanerna närmade sig. Infanterienheterna som bevakade bron var svaga.

Vid Remagen kvadrerade den tyska femtonde armén mot den amerikanska första armén, under kommando av generallöjtnant Courtney Hodges. Den 3 mars 1945 dirigerade Hodges sin III Corps, med generalmajor John Leonards 9: e pansardivision som fungerade som spjutspets för att köra nerför dalen som leder mot Remagen från väster. Tyskt motstånd var svagt och oorganiserat. Den 6 mars drog resterna av den femtonde armén tillbaka över bron när tyskarna förberedde sig för att sätta igång sina sprängladdningar och riva den före amerikanerna. Män och fordon från Brig. General William Hoge's Combat Command B närmade sig bron, i hopp om men knappast förväntade sig att de kunde ta bron intakt.

Precis som morgondimman lyfte den 7 mars, var dock överstelöjtnant Leonard Engeman, som ledde en arbetsgrupp för 9: e pansardivisionens 14: e tankbataljon och 27: e pansarinfanteribataljonen, bedövad över att titta igenom kikaren och se bron fortfarande intakt , med tyska fordon som fortfarande mullrar över den. Engeman skickade löjtnant Karl Timmermann med avancerade styrkor, inklusive några nya M26 Pershing -stridsvagnar, för att ta beslag av bron. Han beordrade: ”Gå ner i staden. Ta dig igenom den så snabbt som möjligt och nå bron. Tankarna kommer att leda. Infanteriet kommer att gå till fots. Deras halvspår kommer att ta upp det bakre. Låt oss göra det snabbt. " Timmermann, som hade fötts i Frankfurt, Tyskland, 1921, lydde men det tyska motståndet i utkanten av staden gjorde framsteget extremt långsamt. Den lokala tyska befälhavaren hade gott om tid att spränga bron, men vägrade ändå för att låta fler av hans trupper fly över den österut.

Löjtnant Timmermanns män närmade sig bron 15.15. med en ökande känsla av brådska. Tyska ingenjörer blåste en laddning nära västspännet, skadade den och gjorde den tillfälligt oförmögen för tankar. Timmermann rusade ändå över bron med sitt infanteri. Tyskarna försökte blåsa mittspännet, men avgifterna lyckades inte detonera. Slutligen blåste ytterligare en laddning och bron tycktes stiga i luften - innan den slog sig ner på sin ursprungliga struktur. I sin hast hade de tyska ingenjörerna placerat en detonator felaktigt - och de ryska krigsfångarna hade byggt bron för bra!

Sergeant Alexander A. Drabik fick kredit som den första amerikanen som gick över bron till östra stranden av Rhen. Det var dock hårda strider att följa, eftersom amerikanerna rensade järnvägstunneln - som även tyskarna kan ha blåst - och säkrade åsen med utsikt över korsningen. Och även om amerikanerna kunde göra några snabba reparationer av den skadade bron, så att trupper och fordon kunde passera, varade det bara tio dagar längre innan de kollapsade under tryck av trafik och tysk flygattack innan de kollapsade för gott den 17 mars. Det oväntade priset vid Remagen tvingade de allierade att ändra sin strategi för att invadera centrala Tyskland, och mer tid skulle gå innan de bröt ut från sitt nya brohuvud. Korsningen av Rhen vid Remagen innebar dock ett avgörande ögonblick som varslade Tysklands förestående kollaps.


Kryssningen av Rhen: Operation Plundring och Operation Varsity

Det sista hindret för Rhenlandoffensiven var själva Rhen. Korsningen nära Wesel (Operation Plunder) var en av flera samordnade Rhenövergångar. En miljon allierade soldater deltog. Till stöd för övergången tappades 14.000 fallskärmsjägare bakom fiendens linjer (Operation Varsity). Verksamheten blev en fullständig framgång. Hitlers dagar var räknade.

Den sista etappen av Rhenlandoffensiven var korsningen av den sagolika floden. Det var klart för alla att Rhen var det sista stora naturliga hindret för de allierades framfart till Tyskland. Korsningen av Rhen mellan Rees och Wesel (Operation Plunder) var en del av flera samordnade Rhenöverfarter. Åtgärderna började sent den 23 mars 1945. Det var en operation av stora antal. En miljon soldater från tre länder deltog. De allierade samlade över 4.000 stycken artilleri på flodens västra strand medan över 250.000 ton förnödenheter samlades nära fronten. Förberedelserna skymdes från tysk syn av den största rökskärm som någonsin lagts.

Till stöd för Rhenövergången genomfördes Operation Varsity, den största luftburna operationen på en enda dag. 14.000 fallskärmsjägare tappades öster om Rhen bakom fiendens linjer för att fördjupa det allierade brohuvudet och för att slå ut tyskt artilleri riktat mot Rhen. Operation Plunder gick som ett urverk. Tyskt motstånd bröts fullständigt av artilleri -spärren och under de första två timmarna av operationen förlorade de allierade bara 31 man. Några av offren i Operations Varsity and Plunder ligger begravda på Reichswald Forest Cemetery.

Efter etableringen av de första brygghuvuden tog det ingenjörer från den 9: e amerikanska armén bara nio timmar att överbrygga floden. Winston Churchill var närvarande vid huvudkontoret för Field Marshall Montgomery för att bevittna början på den sista etappen av kriget i Tyskland. När de allierade passerade Rhen var dagarna för det tredje riket räknade.

Feldmaresciallo Montgomery incontra il generale Crerar. Questi uomini erano le menti dietro ad Operation Plunder.

Un paracadutista americano caduto durante Operation Varsity.

Alianti atterrati in un pratp durante Operation Varsity.

Alianti atterrati in un pratp durante Operation Varsity.

Relaterade erfarenheter

Operation Market Garden

Operation Market Garden var en av de största allierade operationerna under andra världskriget. Det syftade till att säkra broarna över floderna Maas (Meuse), Waal och Rhen i Nederländerna för att överväga det tunga tyska försvaret av Siegfriedlinjen och för att säkerställa ett snabbt framsteg mot Berlin.

Rhenlandoffensiven

Den allierade Rhenlandsoffensiven omfattade flera storskaliga militära operationer under de sista månaderna av andra världskriget i Europa. De två huvudsakliga målen med dessa kombinerade brittiska, amerikanska och kanadensiska operationer var att rensa området väster om Rhen och åstadkomma korsningen av själva floden. Om det lyckas skulle offensiven innebära ett sista slag mot den sista tyska försvarslinjen i väst.


Första allierade korsningen av Rhen - HISTORIA

Ett nytt tillskott till årets American Elegance -prestanda: 1926 Chrysler Model 72 Roadster. Showen börjar runt 13:00 lördag och söndag. Mer information se: www.americanheritagemuseum.org/event/tanks-wings-wheels-2/. Se mer Se mindre

Korsar Rhen


M22 Gräshoppa
– USA | AIRBORNE TANK

M18 Hellcat – USA | TANKFÖRBRUKARE

A34 Komet – Storbritannien | CRUISER TANK

Två invasioner av Frankrike i mitten av 1944, Operation Overlord i Normandie och Operation Dragoon i södra Frankrike, lyckades flytta flera amerikanska och allierade arméer till Tysklands gräns. Attackens momentum försenades i slutet av 1944 av allvarliga logistiska frågor och av motgången i Nederländerna och hårt tyskt motstånd i Huertgen- och Ardenneskogarna. Men i januari 1945 hade de västallierade överväldigande överlägsna mark- och flygstyrkor som hängde längs Tysklands västra gränser. Problemet var hur man fick dem över Rhen, så att de kunde krossa det sista tyska motståndet i ETO och avsluta kriget.

By late January 1945, U.S forces, with their British, Canadian, and French allies, had regained the territory lost in December’s Battle of the Bulge and resumed their drive eastward to defeat Hitler’s Third Reich. Only one major obstacle stood in the path of their advance: the Rhine River, whose many bridges had been blown apart by retreating German armies. That forced the Allies to make an amphibious assault into the teeth of German river defenses. This strategic crossing of the Rhine river – also known as Operation Plunder, started on March 23rd, 1945.

When Allied forces reached the Rhine in early March 1945 they found just about every span across the river already destroyed. The one exception of some very important bridges that survived demolition from the Germans such as was a only partly destroyed bridge at Remagen, which was captured in a rush assault. Eisenhower decided that several simultaneous crossings over the 20 mile long battle front would have the greatest chance of success. His plan was to cross the Rhine, then drive into the Ruhr Valley to encircle a large part of the German Army and effectively end German resistance in the west. So began the massive mobilization and movement of engineers, soldiers, equipment and supplies across one of the most important river crossings of WWII.

Four thousand Allied guns fired for four hours during the opening bombardment. British bombers contributed with attacks on Wesel during the day and night of 23 March 1945 – Preparing for this monumental crossing into the heart of Germany.

The American Heritage Museum at the Collings Foundation featuring the Jacques M. Littlefield Collection explores major conflicts ranging from the Revolutionary War until today. Visitors discover and interact with our American heritage through the history, the changing technology, and the Human Impact of America’s fight to preserve the freedom we all hold dear.

American Heritage Museum
568 Main Street
Hudson, MA 01749


For the World War II Allies, Crossing Germany's Rhine River Was Hell

January 1945—with World War II in its sixth year—found the Allied armies going on the offensive after the Battle of the Bulge, but they were still west of the Rhine and six weeks behind schedule in their advance toward Germany.

Closing to the Rhine was not easy. Although U.S. and French units of Lt. Gen. Jacob L. Devers’ Sixth Army Group had reached the western bank around Strasbourg in late 1944, the river proved too difficult to cross. Even if an assault could have been mounted, the Allied forces would have been too far away from the heart of Germany to pose any meaningful threat. The key to eventual victory lay in the central and northern Rhineland, but three factors delayed an advance: the failure of Operation Market Garden, the British-American airborne invasion of Holland, the onset of an extremely wet autumn and harsh winter, and the unexpectedly rapid recovery of the German Army in the wake of recent Allied advances.

A coordinated Allied campaign proved difficult to achieve. General Omar N. Bradley’s U.S. 12th Army Group was licking its wounds after the almost disastrous Ardennes counteroffensive, and it was clear to Field Marshal Bernard L. Montgomery, commander of the British 21st Army Group, that the Americans would not be ready to undertake a major offensive for some time. Despite its vast reserve of manpower, unlike the critically depleted British Army, the U.S. Army had become seriously deficient of infantry replacements. Monty made the first move.

Meanwhile, on January 12, the Soviet Army launched a long-awaited, massive offensive from Warsaw toward the River Oder—and Berlin. This was just in time, thought Montgomery and General Dwight D. “Ike” Eisenhower, the Allied supreme commander. By the end of the month, the Russians were only 50 miles from the German capital. While the Americans were recovering, it devolved on the 21st Army Group, still supported by Lt. Gen. William H. “Texas Bill” Simpson’s U.S. Ninth Army, to take over the battle as soon as winter loosened its grip.

Monty and Ike agreed that the next stage should be to break through the Germans’ formidable Siegfried Line and close up to the left bank of the Rhine. The main objective was the historic city of Wesel, on the opposite side of the great river in flat country just north of the Ruhr Valley. It was here that Montgomery had originally sought to seize a bridgehead in September 1944, and common sense still favored it. Accordingly, two well-knit, almost copybook offensives were planned for February 8, 1945: Operation Veritable on the left flank and Operation Grenade on the right, adjacent to the boundary with Bradley’s 12th Army Group.

Monty announced that the 21st Army Group’s task was to “destroy all enemy in the area west of the Rhine from the present forward positions south of Nijmegen (Holland) as far south as the general line Julich-Dusseldorf, as a preliminary to crossing the Rhine and engaging the enemy in mobile war to the north of the Ruhr.” Three armies would be involved in the offensives: the Canadian First, the British Second, and the U.S. Ninth.

Commanding the Canadian force was the distinguished, 57-year-old General Henry D.G. “Harry” Crerar, a World War I artillery veteran and a man of cool judgment and cold nerves. The “ration strength” of his First Army exceeded 470,000 men, and no Canadian had ever led such a large force. The British Second Army was led by the skilled, unassuming Lt. Gen. Sir Miles “Bimbo” Dempsey, a 48-year-old World War I veteran of the Western Front and Iraq who later acquitted himself well in the Dunkirk evacuation, the Western Desert, Sicily, Italy, and Normandy. Tall, bald, Texas-born General Simpson, commanding 300,000 men of the U.S. Ninth Army, had served in the Philippine Insurrection, the 1916 Mexico punitive expedition, and on the Western Front in 1918. Eisenhower said of the 56-year-old officer, “If Simpson ever made a mistake as an Army commander, it never came to my attention.”

With 11 divisions and nine independent brigades, the Canadian Army would clear the way in February 1945 up to the town of Xanten the Ninth Army, with 10 divisions in three corps, would cross the Roer River and move northward to Dusseldorf (Operation Grenade), and the four divisions of the Second Army would attack in the center.

Although he was in customary high spirits about the operation, Montgomery knew that it would be no cakewalk. “I visited the Veritable area today,” he warned Field Marshal Sir Alan Brooke, chief of the Imperial General Staff, on February 6. “The ground is very wet, and roads and tracks are breaking up, and these factors are likely to make progress somewhat slow after the operation is launched.” Besides expected opposition from at least 10 well-entrenched Wehrmacht divisions, the Allied troops would have to face minefields, flooded rivers and terrain, a lack of roads, appalling weather, and tough going in the gloomy, tangled Reichswald and Hochwald forests.

Montgomery won final approval for the great dual assault on the Rhine on February 1, and the preparations were hastily finalized under tight security. Strict blackout regulations were enforced, and a cover story was concocted to convince the enemy that the offensive would be in a northerly direction to liberate Holland, rather than an eastern thrust into Germany. Daytime gatherings of troops were forbidden unless under cover large concentrations of vehicles, weapons, and ammunition were camouflaged or concealed in farmyards, barns, and haystacks, and rubber dummies of tanks and artillery pieces were positioned along an imaginary battle line where they might attract the attention of enemy patrols. Logistical feats were accomplished speedily as thousands of men, vehicles, and equipment were transported to the forward assembly lines.

The British and Canadian soldiers worked around the clock. Sappers built and improved 100 miles of road using 20,000 tons of stones, 20,000 logs, and 30,000 pickets, and 446 freight trains hauled 250,000 tons of equipment and supplies to the railheads. It was estimated that the ammunition alone—all types, stacked side by side and five feet high—would line the road for 30 miles. Engineers constructed five bridges across the River Maas, using 1,880 tons of equipment. The biggest was a 1,280-foot-long British-designed Bailey bridge. Outside Nijmegen, an airfield was laid in five days for British and Canadian rocket-firing Hawker Typhoons, which would support the offensive.

Meanwhile, a formidable array of armor and specialized vehicles was assembled. It included Churchill, Cromwell, Centaur, Comet, Valentine, and Sherman heavy and medium tanks Bren gun carriers, jeeps, half-tracks, and armored cars amphibious Weasel, Buffalo, and DUKW cargo and personnel carriers and 11 regiments of “Hobart’s Funnies,” Churchills and Shermans fitted with antimine flails, flamethrowers, and bridging equipment. Invented by Maj. Gen. Sir Percy Hobart, these had proved invaluable in the Normandy invasion and the clearing of the flooded Scheldt Estuary by Crerar’s army.

Under the command of the Canadian First Army, the Veritable offensive was to be spearheaded by the seasoned British XXX Corps led by 49-year-old Lt. Gen. Sir Brian G. Horrocks. He returned from leave in England to plunge into preparations for the largest operation he had ever undertaken. A much-wounded veteran of Ypres, Siberia, El Alamein, Tunisia, Normandy, and Belgium, the tall, lithe Horrocks—nicknamed “Jorrocks” by his mentor, Montgomery—was a charismatic officer who led from the front and was regarded as one of the finest corps commanders of the war.

Horrocks regarded Monty’s overall plan for the offensive as “simplicity itself.” The XXX Corps was to attack in a southerly direction from the Nijmegen area with its right on the River Maas and its left on the Rhine. “Forty-eight hours later,” said Horrocks, “our old friends, General Simpson’s U.S. Ninth Army, were to cross the River Roer and advance north to meet us. The German forces would thus be caught in a vise and be faced with the alternatives, either to fight it out west of the Rhine or to withdraw over the Rhine and then be prepared to launch counterattacks when we ourselves subsequently attempted to cross…. In theory, this looked like a comparatively simple operation, but all battles have their problems, and in this case the initial assault would have to smash through a bottleneck well suited to defense and consisting in part of the famous Siegfried Line.”

Horrocks decided to use the maximum force possible and open Operation Veritable with five divisions, from right to left, in line: the 51st Highland, 53rd Welsh, 15th Scottish, and the 2nd and 3rd Canadian, followed by the 43rd Wessex and Maj. Gen. Sir Alan Adair’s proud Guards Armored Division. On the morning of February 4, Horrocks briefed his commanders in the packed cinema in the southern Dutch town of Tilburg. Clad in brown corduroy trousers and a battlefield jacket, the unpretentious general drew a warm response as he crisply outlined the offensive, radiated confidence, and moved from group to group with a friendly and humorous word. Like Montgomery, he made a practice of keeping all ranks informed about operations.


Rhenövergången: armé, del 47

Beslutet att förstöra den tyska armén väster om Rhen och sedan korsa floden i en större operation norr om Ruhrfloden hade fattats i december 1944 innan Ardenneroffensiven. Rhenövergången, kodenamnet Operation Plunder, skulle bli den stora allierade ansträngningen för att avsluta kriget genom att slå i en “singelkraft ” för Berlin. Vid Maltakonferensen i början av februari 1945 reviderade den högsta allierade befälhavaren, general Dwight D. Eisenhower, denna uppfattning om invasionen av Tyskland med en plan som möjliggjorde en andra större Rhenövergång söder om Ruhr.

De brittiska ledarna, särskilt fältmarskalken K.G. Alanbrooke som var i nära kontakt med fältmarskalken Bernard Montgomery protesterade mot att det inte fanns tillräcklig styrka för två större operationer. Eftersom britterna, särskilt Montgomery, fortfarande fortfarande pressade på för en enda markbefälhavare, är det möjligt att sympatisera med den växande otåligheten hos amerikanska slagfältschefer som inte kunde förstå varför så mycket respekt togs till brittiska åsikter när de kunde leverera mindre än en fjärdedel av de trupper som är inblandade i striden.

Amerikanerna trodde att Montgomery hade inrättat den norra korsningen för att ge ära att ta Berlin till den brittiska armén. Denna skeptiska syn på Montgomery ’s motiv förstärktes kraftigt när man fick veta att han ville använda amerikanska divisioner för överfarten, men under kommando av brittiska 2: a armén. Generallöjtnant Bill Simpson, befälhavaren för 9: e amerikanska armén, och hans korpsbefälhavare var chockade över detta förslag och till och med Montgomery insåg att han hade gått för långt. Istället skulle en amerikansk kår av två divisioner, som opererade under 9: e amerikanska arméns kontroll#8217, attackera floden på D-Day. Trots denna eftergift skulle andra armén fortfarande ha kontroll över brohuvudet tills det bedömdes säkert.

Den 7 mars, medan striden om Wesel -fickan rasade, tog trupper från den första amerikanska armén beslag av Rhenbron vid Remagen och etablerade snabbt ett betydande brohuvud på flodens östra strand. Eftersom Montgomery inte planerade att korsa Rhen förrän i slutet av mars, gav framgången för första amerikanska armén det allierade kommandot ett stort dilemma. Både arméchefen, general Courtney Hodges, och hans överordnade, Omar Bradley, var rimligt säkra på att ett utbrott från Remagen skulle kunna genomföras närhelst tillstånd beviljades. Eisenhower, som kanske fruktade en ännu allvarligare strid med britterna, ignorerade intelligensuppskattningar av tysk svaghet och beordrade Hodges att begränsa brohuvudet och använda det som en enhet för att dra tyska reserver från norr.

Första amerikanska armén var verkligen framgångsrik i denna roll eftersom den 23 mars – dagen för Operation Plunder – hade tyskarna flyttat de flesta av sina reserver mittemot Remagens brygghuvud och till och med försökt en motattack. Dagen därpå, med norra Rhenövergången säkert lanserad, släpptes första amerikanska armén loss. Inom några timmar hade den torkat undan de tyska försvararna och sprang fram till Tyskland med tre pansaravdelningar i spetsen. General George S. Pattons tredje amerikanska armé korsade också Rhen före 24 mars, men detta var en avsiktlig demonstration av Pattons förakt för Montgomery utarbetade förberedelser. Amerikanerna tillkännagav att Rhen kunde korsas när som helst utan hjälp av preliminärt bombardemang – aldrig i åtanke med luftburna divisioner –och de släppte nyheten om att de hade gjort det “ vid en tid beräknad för att ta lite av lyster från nyheterna av Montgomery ’s crossing. ” Allt detta låter utan tvekan något barnsligt, men bilden av stridande generaler borde inte tillåtas att dölja det faktum att Hodges hade rätt och att Eisenhower ’s beslut att tvinga sina amerikanska arméer att pausa i två veckor så att Montgomery kunde slutföra förberedelserna för en komplex angreppssats var ett hårt pris att betala för att upprätthålla enhet i koalitionskrig. Det var ett pris som han inte skulle vara villig att betala igen för att hantera de brittiska befälhavarna.

Montgomery ’s plan för Rhen krävde en rad vitt skilda överfallskorsningar av floden. Först i strid var 51 Highland Division, som hade förstärkts genom tillägget av den 9: e kanadensiska infanteribrigaden. Bufflarna bevisade återigen sitt värde och, med 150 tillgängliga, kunde generalmajor Tom Rennie lyfta fyra överfallsbataljoner och ett brohuvud etablerades snabbt. Det var få skadade, men Rennie, som alltid arbetade bra framåt, skadades dödligt. 15 skotsk div. och 1 Commando Bde. var lika framgångsrika inom den brittiska sektorn och 9: e amerikanska armén rapporterade att dess överfallsdivisioner, den 30: e och 29: e, kom överens med “ mindre skador på 16 eller 17 män dödade per division. ”

Trots bevis på mindre tyskt motstånd avbröts inte den luftburna delen av övergången, Operation Varsity, och den stora armadan av flygplan dök upp över Rhen klockan 10 den 24. Fallskärmshopparna på 6: e British Airborne och 17th U.S. Airborne släppte utan onödiga skador, men vid 10:30, när segelflygplanen för flyglandningsbrigaderna kom in, hade de tyska flakskyttarna återhämtat sig och en fruktansvärd vägtull krävdes. På marken var de luftburna trupperna snart uppslukade av den svåraste och mest kostsamma delen av operationen. Förlusterna var fruktansvärda. Den sjätte luftburna förlorade 1400 av en landad styrka på 7 220 och en fjärdedel av segelflygplanerna var skadade. Fallskärmshopparna i 17th Airborne var mycket spridda och två tredjedelar av segelflygplanen drabbades av flak. Av en styrka på 9 650 män var 1300 offer. Ett vågat återuppdragsuppdrag, som flög på låg nivå av United States Army Air Force Liberators, tappade 600 ton förnödenheter för att upprätthålla divisionen, men kostade 16 bombplan ner.

Den sjätte British Airborne inkluderade 1st Cdn. Fallskärmsbataljon, som tappades på den brittiska fronten mellan Wesel och Rees. Det var en del av 3rd Parachute Bde. tilldelat att rensa Diersfordt Woods. Under stridens lopp, som kostade bataljonen 43 skadade, var en medicinsk ordnad, korpral F.G. Topham, tjänade Victoria Cross. Hänvisningen lyder delvis: “ Korporal Topham gick fram genom intensiv eld för att ersätta de ordningsledare som hade dödats inför hans ögon. När han arbetade med de skadade sköts han själv genom näsan. Trots kraftig blödning och intensiv smärta vacklade han aldrig i sin uppgift. Efter att ha genomfört omedelbar första hjälpen bar han de sårade männen stadigt och långsamt tillbaka genom kontinuerlig eld …. ”

En av de dödsolyckorna var befälhavaren, överstelöjtnant J.A. Nicklin hans brigadier, James Hill, hyllade Nicklin och hans män: “Jag ​​trodde att du inte skulle ha något emot att jag skrev direkt till dig för att berätta vilken mycket underbar show bataljonen har ställt upp sedan våra operationer över Rhen i mars 24: e sista. De gjorde verkligen en mycket fantastisk prestation på D-Day och som ett resultat av deras enorma streck och entusiasm övervann de sina mål, som var mycket klibbiga, med stor lätthet, dödade ett mycket stort antal tyskar och fångade många andra. Tyvärr var priset högt i och med att de förlorade sin överste, Jeff Nicklin, som var en av de bästa stipendiater som jag har träffat, och var den perfekta mannen för att befalla den bataljonen när han ganska vanligt slog huvudet ihop och de brukade gilla det och acceptera det. Han är och kommer att bli en enorm förlust för bataljonen och naturligtvis för mig. Jag hoppas bara att folket i Kanada uppskattar det riktigt underbara jobb han hade gjort för att producera sin bataljon vid startlinjen i en så enastående form. ”

Medan de luftburna trupperna grupperade om och slutförde sina uppdrag, satte general Alfred Schlemm, som befälde Hitler ’s första fallskärmsarmé, sina reserver. 47 Panzer Corps, bestående av 116 Panzer Div. och 15 Panzer Grenadier Div. hade utnyttjat två veckors paus i allierade operationer för att flytta norrut till Holland. Här, säkert från allierade flygvapen som var ovilliga att bomba nederländska byar, vilade de, utrustade om och absorberade förstärkningar. Deras beslutsamhet att försvara Tyskland var nu starkare än någonsin. Schlemm väntade till middag den 24 på att begå sina reserver. Han skickade 116 Panzer söderut för att bromsa det amerikanska framsteget och gav 15 Panzer Grenadier åt försvaret av den norra sektorn. Sedan 51 Highland Div. var redan engagerad i en rasande strid med två fallskärmsdivisioner, och att expandera brohuvudet mot norr och öster skulle nu bli långsamt och kostsamt. 9: e Cdn. Bde., Ursprungligen planerad att leda framsteget till Emmerich, gick med i 154: e Highland Bde. i nära strid med en mäktig fiende.

Historikern Lee Windsor, som ledde vår 2002 slagfältsturné genom området, har noga studerat händelserna i slutet av mars 1945 med hjälp av både arkiv- och intervjukällor. En doktorand vid University of New Brunswick och specialist på den italienska kampanjen, Windsor blev intresserad av Rhenövergången efter att ha träffat domare D.M. Dickson som befallde D Company of North Nova Scotia Highlanders. Rättvisa Dickson berättade historien om slaget om Bienen och de senaste ansträngningarna att upprätta en plakett till minne av de kanadensiska och tyska soldaterna som dödades i aktion i byn den 25 mars 1945.

Windsor hävdar att oavsett situationen var någon annanstans på Rhenfronten, vid Speldrop och Bienen stod kanadensarna inför en väl förankrad fiende som motsvarade eller överskred de kanadensiska och skotska trupperna som avancerade mot dem. När Highland Light Infantry of Canada beordrades att rensa Speldrop, varnades det att två plutoner av en Blackland-bataljon från Highland Division fortfarande höll ut i byn och motstod stora motattacker.

Överstelöjtnant P.W. Strickland kunde räkna med medelartilleri för att neutralisera kända fiendens positioner bortom byn. Han kunde också räkna med att fältartilleriet skulle hålla huvudet nere medan hans män korsade 1 000 meters plan öppen mark. Men själva byn måste rensas hus för hus. Strickland bestämde sig för att använda bara ett företag i den första attacken, grep nordvästra hörnet av Speldrop och försökte identifiera Black Watch -positionerna. Strickland, liksom andra erfarna bataljonschefer, var övertygad om att det var bättre att utföra attacker över det öppna landet med färre män, vilket reducerade skadorna från både vänlig och fiendisk eld. Om ett företag 󈞼 officerare och män – kunde komma in på en position och etablera en fast bas, kan resten av bataljonen gå vidare i etapper med ytterligare täckande eld. Detta tillvägagångssätt fungerade vid Speldrop trots att alla tre plutoncheferna träffades. Sergeant Cornelius Reidel inspirerade en fast bajonettladdning på fiendens positioner i en fruktträdgård och ledde sedan sina män till målet. Resten av företaget anslöt sig till Reidel, som vände ett antal fångar och tre 75 mm kanoner.

Att komma till kanten av byn var en sak, att rensa det var en helt annan. Fienden hade flyttat en trupp överfallspistoler in i Speldrop för att stödja fallskärmsjägare så major J.C. King efterlyste bataljon sexpundare och getingflamethrowers snarare än mer infanteri. Highland Light Infantry of Canada använde detta nära stöd för att storma den tyska positionen och säkra byns norra kant. King ’s Distinguished Service Order och Reidel ’s Military Medal var två av sju galantermedaljer som tilldelades HLI under de första två kampdagarna.

Medan HLI kämpade för att rensa Speldrop, gick Stormont, Dundas och Glengarry Highlanders –the Glens – och North Nova Scotia Highlanders –the North Novas – förbi byn som flyttade norrut mot Bienen där en annan höglandsdivisionsbataljon, 7th Argylls, väntade på lättnad. Argyllerna hade gripit en grupp gårdsbyggnader 300 meter från byn men kunde inte gå längre. Överstelöjtnant Don Forbes tog en titt på terrängen och bestämde sig för att vara försiktig. Han skickade Maj. Don Learment ’s A Company fram till Argyll Farm för att säkra startlinjen för en attack mot byn. Learment, som ledde North Nova-förtruppen den 7 juni, fångades och flydde sedan från sina tyska fångar och tog hans män med en fil längs sidan av en vall till Argyll Farm. Tyvärr är den 15: e Panzer Grenadier Div. hade kommit för att blockera framryckningen och när norra Novas attackerade byn Bienen, fick de kämpa för varje hus och förlorade 114 män, varav 43 dödades. Det första framsteget hade stötts av kraftig artilleri, inklusive liberal användning av rök, men kompanierna fördes under kraftig fiendens eld innan spärren började och framsteget ägde rum under växande förvirring. Brigadier J.M. Rockingham beordrade ett tillbakadragande och ledde bataljonen att “starta från början och göra attacken igen, med hjälp av de två återstående kompanierna. ”

Den andra North Nova -attacken lyckades säkra byns södra hälft. Detta var inte Rockingham när han var som bäst för han hade allvarligt underskattat den tyska styrkan. Den natten, efter att ett tredje antitankregimentbatteri av självgående 17-pundare hade slagit av en bepansrad motattack, avancerade HLI genom North Novas för att slutföra tillfångatagandet av byn. För en fullständig redogörelse för slaget vid Bienen, se Lee A. Windsor ’s artikel Too Close For The Guns i vårnumret 2003 av Canadian Military History journal. För en gratis introduktion, skriv till Terry Copp, Wilfrid Laurier University, Waterloo, ON, N2L 3C5, e-post [email  protected] eller kolla webbplatsen www.canadianmilitaryhistory.com.

Striderna som utkämpades av skotska och kanadensiska trupper i Rhenövergången var lika svåra och kostsamma som alla i erfarenheten av de två veterandivisionerna. Beslutet att stoppa och organisera en dödsattack istället för att studsa Rhen gav Montgomery tid att bygga upp resurser så att hans arméer kunde köra till Berlin när striden över brohuvudet var vunnet. Detta motiverade, men diskuterbara kommandobeslut lägger en enorm börda på infanteriet och luftburna bataljoner som används för att attackera en fiende som hade gott om tid att skapa och kamouflera starka defensiva positioner.

Ironiskt nog var Montgomery ’s planer på en snabb dragning till Berlin frustrerade när Eisenhower bestämde sig för att avancera genom Tysklands centrum för att möta de sovjetiska arméerna vid floden Elbe. Brittiska protester gav ingen nytta. Berlin, redan under attack från öster, var väl inom sovjetiska ockupationszonen och Eisenhower hade inte för avsikt att offra män för ett sådant mål.


The US Third Army carried out four river assaults in late March. The 5th Infantry Division undertook the first on March 22, 1945, crossing the Rhine at Oppenheim, south of Mainz. They crossed without the usual artillery preparation, a maneuver that caught German troops by surprise. Within 48 hours, four US divisions had crossed the Rhine at Oppenheim and positioned themselves to advance into Germany. Third Army troops soon also successfully assaulted the Rhine at three other locations: Boppard, St. Goar, and south of the city of Mainz. Two divisions of the US Seventh Army crossed the Rhine near the city of Worms on March 26, 1945. All of these operations were vital in facilitating the encirclement of the Ruhr and the conquest of Germany.

The planned Rhine crossing near Wesel, on the northern part of the Rhine, was the largest amphibious and airborne operation mounted since D-Day. Late on March 23, two British and two US divisions (from the US Ninth Army) began to cross the river near Wesel. Two airborne divisions, one British and one American, landed on the east bank of the Rhine on the following day to buttress the river assault.

By the end of March, all four US armies fighting in western Europe were east of the Rhine. While the First and Ninth Armies followed through to encircle the Ruhr, the Third and Seventh Armies moved east into central and southern Germany. Both operations would end with the surrender of Germany on May 7, 1945.


Operation Plunder: How the Allies Finally Crossed the Rhine in 1945

Field Marshal Bernard Montgomery meticulously planned the 21st Army Group crossing of the mighty Rhine.

Här är vad du behöver veta: Watching the offensive go forward, Churchill repeated to Eisenhower, “My dear general, the German is whipped. Vi har honom. He is all through.”

“I am busy getting ready for the next battle,” Field Marshal Sir Bernard Law Montgomery wrote his son David in early March 1945. This was just weeks before the start of Operation Plunder, which involved the allies finally crossing the Rhine into German territory. “The Rhine is some river,” Montgomery said in his letter, “but we shall get over it.”

The Rhine was more than a river. It was a sacred waterway to the Germans, the source of most of their legends and myths. And at this stage in the war, crossing the Rhine was the last barrier between the advancing Allied armies and the conquest of Germany. If the Germans could hold their beloved river, they might be able to stand off the Allies.

General Dwight D. Eisenhower, supreme Allied commander in Europe, had chosen to advance on Germany on a broad front, but the main axis of advance would be in the north, to pinch off and surround the Ruhr, Germany’s industrial heartland. The primary advance of Operation Plunder was to be led by Montgomery’s 21st Army Group, which consisted of the 1st Canadian Army, the 2nd British Army, and the 9th U.S. Army, by now all veterans of hard campaigns.

Monty’s original plan called for the British 2nd Army to launch the main assault at three places: Rees, 25 miles upstream from Arnhem near Xanten, seven miles upstream and close to Wesel and at Rheinberg, 16 miles farther upstream at the northwest corner of the Ruhr. The U.S. 9th Army commander, Lt. Gen. William Simpson, and the 1st Canadian Army’s boss, General Harry Crerar, both objected.

After some back and forth between the three commanders and staffs, Montgomery agreed to include the 9th Army in the initial assault as well as the 9th Canadian Brigade, veterans of Normandy. The 9th Army took over the Rheinberg crossing.

What made Crossing the Rhine the Greatest Assault River Crossing of All Time

Montgomery’s preparations for the attack across the Rhine, code-named Operation Plunder, were described as elephantine. With 1.2 million men under his command, Montgomery was launching the greatest assault river crossing of all time.

The Rhine was 400 yards wide at the Wesel crossing point, and to defeat the river and the heavy German fortifications, the 2nd Army alone collected 60,000 tons of ammunition, 30,000 tons of engineer stores, and 28,000 tons of above normal daily requirements. The 9th Army stockpiled 138,000 tons for the crossings. More than 37,000 British and 22,000 American engineers would participate in the assault, along with 5,500 artillery pieces, antitank and antiaircraft guns, and rocket projectors.

Preparations were elaborate. Montgomery would leave little to chance. The invading armies were elaborately camouflaged. A world record 66-mile-long smoke screen along the western side of the Rhine concealed preparations. Dummy installations were created to fool German intelligence. Coordinated patrols and artillery fire added to the deception measures. Civilians were evacuated from their homes for several miles west of the Rhine. Railheads were pushed forward, and new roads were built. The 9th Army would issue more than 800,000 maps.

Above all, Montgomery would not be hurried. Even though two American Rhine crossings preceded his main effort, Montgomery rightly observed that the Germans would fight hard for their sacred river, and his troops needed heavy training for the attack. Major John Graham, who commanded an infantry company in the 2nd Argyll & Sutherland Highlanders, noted that many British troops were raw recruits, drawn from training establishments by the shortage of manpower.

“Our men were not sufficiently well trained at this stage in the campaign to be able to exploit against the professional German soldier in a hasty impromptu crossing,” he said. “We couldn’t overcome the shortage of leaders. By that time in the war the experienced corporals and sergeants had disappeared, been killed, and we were left with people who were really privates who had been promoted. (It still seems absurd that I was 21 and a major). I think it would have been a pretty unwise commander who launched them into battle without the most thorough preparations.”

Germany’s Defenses

The Germans were also preparing. The only strategy Adolf Hitler had on the Western Front since the failure of the Ardennes offensive of December 1944 was to hold the line, and to do so he brought in Luftwaffe Field Marshal Albert “Smiling Al” Kesselring to take over the front.

Kesselring, despite his Luftwaffe background, had made a name for himself commanding the German defenses in Italy, which had exacted a massive price while withdrawing slowly up the boot.

On March 11, Kesselring met with the top subordinates who would defend against Monty’s assault, Colonel General Johannes Blaskowitz, who commanded Army Group H, and General Alfred Schlemm, the tough paratrooper who commanded 1st Parachute Army near Wesel.

Despite taking heavy losses on the eastern bank of the Rhine, Schlemm assured his superiors that 1st Parachute Army was ready to hold the Rhine. He reported, “First Parachute Army succeeded in withdrawing all of its supply elements in orderly fashion, saving almost all its artillery and withdrawing enough troops so that a new defensive front [can] be built up on the east bank.” Schlemm guessed correctly that the focal points of an Allied attack across the Rhine would be at Emmerich and Rees and that there would be an airborne assault as well.

To defend against these threats, Schlemm strengthened his antiaircraft defenses near Wesel, with 814 heavy and light guns and mobile anti-airborne forces covering all the likely drop zones. Gunners had to sleep fully clothed at their posts.

Mixed Units of Veterans and Militia

Schlemm disposed his limited forces carefully. General Erich Straube’s 86th Corps defended Wesel. On Straube’s right was the 2nd Parachute Corps consisting of the 6th, 7th, and 8th Parachute Divisions, some 10,000 to 12,000 fighting men, who prided themselves on the elitism of being paratroopers, even if none were jump trained. The area south of Wesel was guarded by Schlemm’s weakest corps, the 63rd, under General Erich Abraham. Schlemm’s reserve was the 47th Panzer Corps, under Lt. Gen. Freiherr Heinrich von Leuttwitz, with the 116th Panzer Division and 15th Panzergrenadier Division in reserve. The two divisions had outstanding records but only 35 tanks between them.

Behind that, Schlemm had two more reserve formations—one was Volkssturm, the People’s Militia, made up of men over the age of 60 and boys under the age of 16. Trained hurriedly on Panzerfaust antitank weapons, Schlemm had 3,500 of these questionable troops at hand.

The second formation was even more questionable. Joseph Goebbels’s propaganda machine and Henrich Himmler’s Gestapo had created a resistance movement in the style of the French Underground, if not in their numbers. So far their most notable accomplishment had been to kill the pro-Allied mayor of Aachen, Franz Oppenhoff. They were tasked with sabotage missions, which included stringing cable across German roads to decapitate drivers of Allied jeeps advancing as they often did with the windshields down. In theory they were a considerable threat to the Allied advance, but as matters developed they would fizzle.

“My Orders are Categorical. Hang on!”

The overall picture for the Germans was bleak. They were short of everything. The Allied air forces dominated the skies. Morale was poor. To bolster it, the Germans tried a variety of measures—handing out medals galore, giving out autographed pictures of Field Marshal Gerd von Rundstedt, and warnings that failure to resist would lead to a Soviet victory, which would follow with all of Germany being hauled off to Siberia as slave labor.

If that did not work, Hitler and his minions always had the favorite tool of dictators—the death penalty. Capital punishment was prescribed for a variety of offenses: failing to blow a bridge on time, being related to a deserter, withdrawing without orders, or failing to fight to the end. On February 12, Field Marshal Wilhelm Keitel signed an order warning that any officer who “aids a subordinate to leave the combat zone unlawfully, by carelessly issuing him a pass or other leave papers, citing a simulated reason, is to be considered a saboteur and will suffer death.”

Blaskowitz doled out death to stragglers: “As from midday 10 March, all soldiers in all branches of the Wehrmacht who may be encountered away from their units on roads or in villages, in supply columns or among groups of civilian refugees, or in dressing-stations when not wounded, and who announce that they are stragglers looking for their units, will be summarily tried and shot.”

Himmler topped them all on April 12 with a decree that read, “Towns, which are usually important communications centers, must be defended at any price. The battle commanders appointed for each town are personally held responsible for compliance with this order. Neglect of this duty on the part of the battle commander, or the attempt on the part of any civil servant to induce such neglect, is punishable by death.”


The crossing of the Rhine: Operation Plunder and Operation Varsity

Det sista hindret för Rhenlandoffensiven var själva Rhen. The crossing near Wesel (Operation Plunder) was one of several coordinated Rhine crossings. En miljon allierade soldater deltog. In support of the crossing, 14.000 paratroopers were dropped behind enemy lines (Operation Varsity). Verksamheten blev en fullständig framgång. Hitler’s days were numbered.

The final stage of the Rhineland Offensive was the crossing of the fabled river itself. It was clear to everyone that the Rhine was the last major natural obstacle to the Allied advance into Germany. The crossing of the Rhine between Rees and Wesel (Operation Plunder) was part of several coordinated Rhine crossings. The actions started late on 23 March 1945. It was an operation of large numbers. A million soldiers from three countries participated. The Allies gathered over 4.000 pieces of artillery on the West bank of the river while over 250.000 tons of supplies were amassed near the front. The preparations were obscured from German view by the largest smoke screen ever laid.

In support of the Rhine crossing, Operation Varsity, the largest airborne operation performed in a single day, took place. 14.000 paratroopers were dropped east of the Rhine behind enemy lines to deepen the Allied bridgehead and to knock out German artillery targeting the Rhine. Operation Plunder went like clockwork. German resistance was completely broken by the artillery barrage and in the first two hours of the operation the Allies lost only 31 men. Some of the casualties of the Operations Varsity and Plunder are buried at the Reichswald Forest Cemetery.

After the establishment of the first bridgeheads it took engineers of the 9th U.S. Army just nine hours to bridge the river. Winston Churchill was present at the headquarters of Field Marshall Montgomery to witness the start of the final stage of the war in Germany. With the Allies crossing the Rhine, the days of the Third Reich were numbered.

Landed gliders in a field during Operation Varsity. © National Liberation Museum 1944-1945

A deceased American paratrooper hangs from a tree during Operation Varsity. © Beeldbank WO 2 – NIOD

Field Marshall Montgomery meets up with general Crerar. These men were the brains behind Operation Plunder. © Beeldbank WO 2 – Oorlogs- en verzetscentrum Groningen

Field Marshall Montgomery meets up with general Crerar. These men were the brains behind Operation Plunder. © Beeldbank WO 2 – Oorlogs- en verzetscentrum Groningen


Titta på videon: Han skrek och skakade: Förräderi i krigets slutskede (Januari 2022).