Information

Vem är den här egyptiska kvinnan?


Jag undrade vem den här kvinnan var. Det är inte Nefertiti, så jag undrade om det här var Isis eller Cleopatra eller kanske någon annan, jag är osäker.

Symbolen på hennes huvud är en orm och hon håller bara en dekorationslampa.

Jag har också lagt till en bild av inskriptionen (Klicka på bilden för att förstora)

REDIGERA: För människor som missförstår: Jag vet att det inte är äkta och jag frågar inte om det är det eller inte. Jag vill bara veta vem kvinnan är.


Ormen är inte bara en orm, det är en defensiv kobra som kallas Uraeus, och kvinnan som avbildas av denna staty kan vara Wadjet, en egyptisk gudinna, vars symbol Uraeus främst var. Enligt några nyare mytologier var det Isis som skapade den första Uraeus.

Uraeus hade också kunnat läggas till på masken av viktiga dödliga, så Tutankhamun hade också en på masken. Så det finns en chans att det kunde ha varit någon tillräckligt viktig kvinna i den antika egyptiska historien. Inskriptionen gör det förmodligen tydligt vem kvinnan ska vara.

Kroppen är helt klart en modern attraktiv kvinna - ingen kvinna på de gamla egyptiska statyerna var i ett så bra fysiskt skick och så realistiskt - så verket ska inte vara en kopia av någon gammal egyptisk skulptur.


5 stora kvinnliga härskare i det forntida Egypten

Det forntida egyptiska imperiet såg fler kvinnor i maktpositioner än någon annan kultur i den antika världen.

Några av de mest kraftfulla och viktigaste gudarna i den egyptiska pantheonen var kvinnor, och de gamla egyptierna trodde på kvinnliga härskares visdom.

Här är 5 viktiga kvinnliga härskare genom det gamla Egyptens historia.


Neithhotep styrde det forntida Egypten efter hennes makes död

Eftersom Neithhotep levde under den tidiga dynastiska perioden, som pågick från 3150 till 2613 f.Kr., är information om henne knapphändig, ungefär som för alla under den avlägsna tiden. Det finns dock spännande ledtrådar som hon kan ha styrt på egen hand efter faraos död.

Vem exakt den faraon var är fortfarande ifrågasatt. Enligt När kvinnor styrde världen, Neithhoteps förmodade make var antingen den legendariska första faraon i ett enat Egypten, Narmer, eller en av hans nära efterträdare, Aha. Vem han än var, denna tidiga farao dog medan hans arvinge fortfarande var en ung pojke och lämnade Neithhotep att regera som regent tills den nya kungen blev myndig.

Som Ancient History Encyclopedia rapporterar, finns det ingen direkt post som säger att Neithhotep styrde på egen hand, men de omständliga bevisen för hennes makt är ganska övertygande. Människorna som avslöjade hennes grav många århundraden senare var förvånad över dess rikedom och storlek, förutsatt att den måste ha varit avsedd för Narmers kungliga efterträdare. Hennes namn har också ingått i inskriptioner som vanligtvis endast är avsedda för kungar. Även om Neithhotep fortfarande är en mystisk figur från Egyptens djupa förflutna, är det ganska klart, med tanke på hur hennes namn har överlevt under århundradena sedan hennes egen tid, att Neithhotep var en kraft att räkna med.


3f. Kvinnor i forntida Egypten


Skådespelerskan Elizabeth Taylor porträtterade Cleopatra i Hollywoodfilmen 1963 uppkallad efter den berömda egyptiska drottningen.

Kvinnor i forntida Egypten var före sin tid. De kunde inte bara styra landet, utan de hade också många av de grundläggande mänskliga rättigheterna som män.

En av de första kvinnorna som innehade faraos rang var Hatshepsut, som började sitt styre omkring 1500 f.v.t. Hatshepsut tog hand om sitt folk och byggde tempel för gudarna liksom andra offentliga byggnader. Egyptisk sed föreskrev att en farao, som ansågs vara en gud, inte kunde gifta sig med en dödlig. Som ett resultat valde faraoner makar inom kungafamiljen. Hennes man, Thutmose, var hennes halvbror.

Nefertiti var en annan egyptisk härskare. Hon gifte sig med Amenhotep IV, som predikade och stödde monoteism, eller tron ​​på bara en gud.


Denna ritning finns i Meryas kapell i Armana och visar drottning Nefertiti som följer med sin man, faraon Akhenaton, från det kungliga palatset till templet. På grund av exceptionellt hög status red Nefertiti i sin egen vagn.
Bysten av Nefertiti, Egyptens drottning, är legendarisk för sin vackra och mystiska skildring av drottningen under Amarna -perioden. Detta porträtt skulpterades i Thutmoses verkstad i Akhet-Aton.


Den egyptiska gudinnan Isis var en av de viktigaste gudarna i den antika världen. Ursprungligen gudinnan för moderskap och fertilitet blev Isis moder till alla gudar och dyrkades i hela Egypten fram till 600 -talet v.t.

Cleopatra blev den mest kända av Egyptens kvinnliga ledare. Hon var extremt intelligent och ambitiös och talade flera språk och hon studerade till och med astronomi. Vid 18 blev hon drottning av Egypten.

Romantik och tragedi i Cleopatras hov

Cleopatra bekämpade ständigt avundsjuka, ambitiösa människor som ville döda henne och inta hennes tron. En tid togs hon bort från makten och förvisades. Hon sökte hjälp från Julius Caesar, ledaren för den mäktiga romerska republiken.

När Caesar besökte Alexandria, en stor egyptisk stad, såg Cleopatra sin chans. Hon kunde inte ens komma in i staden för att se Caesar eftersom hennes svartsjuka bror anlitade spioner för att döda henne vid syn. Hänsynsfullt smög hon sig in i staden rullad i en matta. Hon fördes till Caesar, och de två utvecklade ett förhållande. Paret hade en son som heter Caesarion, och Caesar hjälpte henne att återta tronen. Förhållandet upphörde plötsligt när rivaliserande romerska härskare mördade Caesar i den romerska senaten.

Jag längtar så efter att få träffa dig

När Marc Antony blev ledare för Rom blev han också kär i Kleopatra. De två fick barn och tillsammans styrde de mäktigaste imperierna i Medelhavet. Så småningom besegrade en rival Antonys arméer, och Antony drog ett svärd mot sig själv i förtvivlan. När han dog ville han se Cleopatra en sista gång. Han dog i hennes famn. Senare dödade Kleopatra sig själv genom att placera en giftig orm på bröstet. Den största politiska såpoperan i tiden var nu över.

Rättigheterna

Detta var exempel på egyptiska elitkvinnor. Men hur är det med vanligt folk? En kvinnas roll som mor och fru kom fortfarande först i det egyptiska samhället. Några yrken där kvinnor arbetade var vävning, parfymtillverkning och underhållning.

Egyptiska kvinnor kan ha egna företag, äga och sälja fastigheter och fungera som vittnen i rättsfall. Till skillnad från de flesta kvinnor i Mellanöstern fick de till och med vara tillsammans med män. De kunde undkomma dåliga äktenskap genom att skilja sig och gifta om sig. Och kvinnor hade rätt till en tredjedel av fastigheten som deras män ägde. De politiska och ekonomiska rättigheter som egyptiska kvinnor åtnjöt gjorde dem till de mest befriade kvinnorna i sin tid.


Representationen av sanning och rättvisa var en kvinna

Enligt gamla egyptiska texter var representationen av sanning, moral, balans, lag och rättvisa en gudinna som heter Maat eller Ma'at, vilket betyder "sanning" på egyptiska. Hon hjälpte till att balansera universum, stoppa kaos och hantera både människor och gudar. Maat hade inte bara en stor roll när det gällde att skapa harmoni för universum, utan hade också en betydande roll i livet efter detta - vägande hjärtan, ofta mot fjädrar och bestämde således ödet för både de dygdiga och syndarna. De gamla trodde att en människas hjärta vägs mot Maats fjäder (en framställning av sanning och dygd) för att avgöra om personen var dygdig eller inte. Ritningar visar att hon håller en spira i ena handen, som är symbolen för makt i det gamla Egypten, medan hon håller en ankh (livets nyckel) i den andra handen.


Vem är den här egyptiska kvinnan? - Historia

Hatshepsut var den äldsta av två döttrar som föddes av egyptiska kungen Thutmose I och drottning Ahmose Nefertari. Hennes yngre syster dog som spädbarn, vilket innebär att tolvåriga Hatshepsut var Thutmose I: s enda överlevande barn från hans äktenskap med drottningen. Men Thutmose I, liksom andra egyptiska faraoner, behöll sekundära fruar, även kända som haremhustrur. Alla söner födda ur dessa relationer kan komma att bli faraos ställning om kungen och drottningen inte skulle kunna få en manlig arvinge.

Så faraos ställning hoppade över Hatshepsut och gick istället till hennes halvbror, Thutmose II. Hon kom fortfarande till makten som drottningen i Egypten när hon gifte sig med sin halvbror vid 12 års ålder. Äktenskapet tjänade ett viktigt syfte med att fastställa Thutmose II: s legitimitet som kung. Att vara son till Thutmose I: s haremhustru var bara ett av hans problem. Hatshepsuts morfar missade inte heller några manliga arvingar. Så Thutmose I blev kung efter att jag gifte mig med kungafamiljen, vilket ytterligare minskade Thutmose II: s anspråk på tronen. Men genom att gifta sig med sin syster hjälpte det till att stärka hans koppling till kungligheten.

Graveringar från Thutmose II: s regeringstid verkade visa Hatshepsut som utför rollen som en pliktskyldig drottning. Även om facket misslyckades med att föda en son var deras enda barn en dotter som heter Neferure. Så när Thutmose II dog kort efter att han tog över blev hans son från en haremhustru nästa farao. Förutom att det fanns en fångst- Thutmose III var bara ett spädbarn vid tidpunkten för sin fars död och alldeles för ung för att klättra upp till tronen.

Hatshepsut steg upp för att hantera den egyptiska regeringen som regent för sin styvson/brorson. Hon bröt inte ny mark i det avseendet, eftersom änkedrottningar ofta fungerade som regent när den manliga arvingen inte var tillräckligt gammal för att styra landet. Gravyrer som illustrerar deras förhållande under de första åren tycktes visa en liknande scen som Thutmose II: s styre: Hatshepsut stod bakom Thutmose III när han utförde sina uppgifter som farao.

Någon gång under de första sju åren av Thutmose III: s regeringstid tog Hatshepsut det aldrig tidigare skådade steget och förklarade sig vara farao och medhärskare med Thutmose III. Kvinnor hade tidigare varit faraoner, och det fanns inga lagar som uttryckligen förbjöd henne att inneha positionen. Men de andra kvinnliga faraonerna intog positionen först när det inte fanns några manliga arvingar i kungafamiljen. Thutmose III var mycket levande.

Tidigare tillskrev egyptologer hennes beslut att ta över som en enkel ambition och önskan om makt. Men på senare tid har denna idé i stort sett avfärdats och hennes övertagande antas ha handlat om att skydda Thutmose III: s tron, som han kan ha haft ett fast grepp om av liknande skäl som sin far. Det teoretiseras att en politisk kris kan ha tvingat henne att påta sig rollen som kung eller riskera att Thutmose III förlorar sin position för gott.

Beviset verkar backa upp denna teori eftersom Hatshepsut lätt kunde ha beordrat Thutmose III ’s död medan farao befriade sig från alla som hade lika bra krav på tronen som hon själv. Istället såg hon till att han fick en högklassig utbildning som vanligtvis var reserverad för skriftlärda och präster, vilket skapade något av en framtida forskarkung. Senare gick Thutmose III med i militären. Efter att han fått lite erfarenhet där och visat sig vara värdig utsåg Hatshepsut slutligen Thutmose III till den högsta befälhavaren för hennes arméer. I den här positionen, om han hade valt det, kunde han relativt enkelt ha störtat henne, men inte gjort något sådant.

Så det verkar som om paret var på goda villkor och bekväma i sina respektive positioner. Alla bevis tyder på att hon höjde honom till nästa farao och gjorde ett fenomenalt jobb med det också. Liksom Hatshepsut skulle han bli en av historiens stora faraoner, i sitt fall både i administrationen och i stridsstrategin, sedan han kallades Napoleon i forntida Egypten. ”

Hur som helst, när beslutet var fattat, arbetade Hatshepsut snabbt för att befästa sin ställning som farao. Hon hade själv delvis framställt sig som en man i gravyrer och skulpturer förutom att ha på sig kläder av manliga faraoner och det traditionella falska faraoskägget. Hon uppfann också en berättelse för att motivera hennes uppstigning till tronen. Illustrationer vid hennes dödshus berättar att hennes far, Thutmose I, ville att hon skulle bli farao. En annan illustration hävdar att guden Amun fick utseendet av Thutmose I och dök upp för sin mamma natten då Hatshepsut blev befruktad. Han förmodade till och med instruerade den egyptiska skapelseguden, Khnum, att "Gå, för att skapa henne bättre än alla gudar formar för mig, denna dotter, som jag har fött."

Berättelserna måste ha varit övertygande, annars odlade Hatshepsut rätt vänskap bland regeringstjänstemän, då hon härskade över Egypten i ungefär två decennier, mycket längre än de flesta faraoner lyckades. Under denna tid åtnjöt Egypten relativt fred och stort välstånd. Med hjälp av överskottet övervakade hon grandiosa byggprojekt i hela sitt kungarike, och var en av de mest produktiva av alla faraoner för att starta sådana projekt, både i antal och skala. Hon organiserade också betydande handel med ett land som heter Punt, samt odlade många andra handelsnätverk till Egyptens fördel.

Historiker tror att Hatshepsut dog omkring 1458 f.Kr. Baserat på att studera hennes kropp tror man i allmänhet att hon dog av antingen komplikationer på grund av diabetes eller bencancer.

I vilket fall som helst, vid hennes död steg Thutmose III till faraos ställning. Som nämnts presiderade han nu över ett Egypten som hade blomstrat mycket under Hatshepsut ’s styre. Men ungefär två decennier in i hans regeringstid, av oklara skäl idag, började han beordra sina män att ta bort omnämnanden av Hatshepsut som farao. Hennes namn och bild förstördes, skrapade formgraveringar och hennes statyer störtade- ingen lätt uppgift med tanke på de många byggnader och andra verk som byggdes under hennes styre, ofta med henne på något sätt i dem.

Det spekulerades ursprungligen att han gjorde detta av ilska för att hon använde sin tron ​​tidigare i sitt liv. Men med tanke på att ungefär två decennier gick innan han störde sig och det till synes goda förhållandet paret hade under hennes styre (som befälhavare för Egyptens arméer och den rättmätiga arvingen kunde han ha störtat henne med liten svårighet om han verkligen hade skakat på henne regel), idag teoretiserade det att denna handling troligen handlade mer om att legitimera sin egen sons regel. Det är till och med möjligt att hans son, Amenhotep II, var den som beställde allt detta. Thutmose III höll på att gå upp i år då och Amenhotep II hade blivit coregent vid den tidpunkt då Hatshepsut började raderas ur historien. Det är också känt att Amenhotep II försökte ta åt sig äran för många av de saker Hatshepsut faktiskt hade åstadkommit.

Oavsett anledning togs mycket av Hatshepsuts liv framgångsrikt bort från historieböckerna fram till 1800-talet då hennes berättelse avslöjades i överlevande verk, med texter på tempelväggarna i Deir el-Bahri.

Det upptäcktes senare att till och med Hatshepsut oroade sig för hur hon, en kvinnlig farao, skulle komma ihåg, eller till och med om hon skulle komma ihåg överhuvudtaget en av hennes obeliskar i Karnak som innehåller följande (översatt) text: “Nu vänder mitt hjärta det här och det där, som jag tror vad folket kommer att säga. De som ser mina monument under de kommande åren och som ska tala om vad jag har gjort. ”

Om du gillade den här artikeln kanske du också gillar vår nya populära podcast, The BrainFood Show (iTunes, Spotify, Google Play Music, Feed), samt:


MJUK KRAFT

"Alltför ofta tillskrivs makt ofta felaktigt bara den offentliga, politiska sfären", säger Aneilya Barnes, en klassikerprofessor vid Coastal Carolina University.

”Eftersom det utrymmet är särskilt mansdominerat blir makt och män jämställda. Jag skulle utvidga det till att säga att makt också är inflytande. ”

Cleopatra (69 f.Kr.-30 f.Kr.), som ett resultat av gamla skrifter och inte så gamla Hollywoodfilmer, har ett rykte om förförare par excellence. Cleopatra var den sista delen av den ptolemaiska dynastin som styrde Egypten i nästan 300 år, och säkrade hennes ställning - och sitt kungarikets självständighet - genom sitt inflytande över de romerska ledarna Julius Caesar och Mark Antony, några av tidens mäktigaste västerländska män. [Lär dig hur vulkaner orsakade våldsamma uppror i Cleopatras Egypten.]

Enligt Barnes uppskattning tillskrivs Cleopatras status orättvist och felaktigt bara hennes sexualitet. Barnes kallar den idén "absurd" och påpekar att "Caesars tillgång till kvinnokroppar är oändlig." Barnes föreslår att kejsaren ställde sig på Kleopatras sida mot sin bror-man mitt i ett nästan inbördeskrig inte för att hon var sexigare, utan för att "han visste att hon hade makten att ta och hålla tronen."

Oavsett om hennes intelligens eller hennes sexappel (eller båda) var källan till hennes inflytande, är det obestridligt att Cleopatra hade gott om det. Hennes inflytande-som-makt-strategi höll Egypten hel och oberoende i en omtumlande tid-och säkrade hennes rykte i tusentals år.


En forntida kungälskare?

Dorothy växte upp i en kristen familj och hon gick regelbundet i kyrkan när hon var ung. En dag tog hennes föräldrar henne till British Museum. Medan hon tittade på fotot av templet Seti I, en farao från den 19: e dynastin under det nya kungariket (och far till Rameses II), sa hon att det var hennes hem. Hon kunde inte förstå varför det inte fanns några trädgårdar och träd runt templet, men hon kände igen monumenten och andra artefakter i rummen i den egyptiska samlingen. Hon kysste statyernas fötter och bestämde sig mycket snart för att studera gamla egyptiska hieroglyfer.

En av hennes lärare var den berömda E.A. Wallis Budge, som uppmuntrade henne att studera det gamla Egyptens historia. Dorothy var 15 år när hon beskrev det första drömmen ”mötet” hon hade med farao Seti I.s mamma hon påstod att han fick henne att komma ihåg sitt tidigare liv. Med tiden vände hon sig mer och mer till den gamla religionen och slutade känna sig knuten till kristendomen.

Dorothy gifte sig med egyptiern Eman Abdel Meguid 1931. Detta äktenskap var som en biljett till hennes älskade Egypten, där hon blev engelsklärare. När hennes fötter rörde Egyptens land för första gången kysste hon marken och kände att hon välkomnades av sitt gamla hem. Hon hade en son som hon kallade Sety. Under denna period rapporterade hon att hon hade visioner relaterade till Hor-Ra. Hon upptäckte också sitt forntida egyptiska namn - Bentreshyt som betyder ”Harp of Joy.” I sina syner såg hon också sin forntida familj.

Dorothy sa att hon var en dotter till en av Seti I: s soldater och en kvinna som sålde grönsaker. Hennes mor dog när hon var tre år gammal, och hon gavs till templet i Abydos, där hon växte upp och blev prästinna. När hon var 12 år hävdade hon att hon blev en invigd oskuld, men några år senare träffade hon 'en levande gud' - farao Seti I. De blev älskare och Bentreshyt blev gravid. Tyvärr var älskarnas öde inte lyckligt. Översteprästen i templet berättade att situationen var ett stort brott mot Isis och skulle orsaka många problem för farao, så hon bestämde sig för att begå självmord.


När du tar en resa till Egypten lär du dig mycket om den antika egyptiska historien och kvinnors roll i den antika egyptiska historien. Kvinnor i forntida Egypten var verkligen före sin tid – de kunde styra landet och de hade många av samma grundläggande rättigheter som män. Detta är mycket annorlunda än andra gamla kulturer, till exempel det antika Greklands samhälle där kvinnor ansågs vara lagliga minderåriga utan samma rättigheter som män.

Det var många mäktiga kvinnor som styrde i det forntida Egypten och tog mycket viktiga roller i landets historia. Här är några av kvinnorna som påverkade – du kommer säkert att höra mycket om dessa historiska figurer på din Egypten guidad tur.

Drottning Hatshepsut

Drottning Hatshepsut var den första kvinnliga faraon i det forntida Egypten, som kom till tronen 1478 f.Kr. Hon anses vara en av de mest framgångsrika faraonerna och egyptologen James Henry Breasted betraktar henne som "den första stora kvinnan i historien".

Drottning Hatshepsut -templet på Luxors västra strand

Hatshepsut gjorde mycket för Egypten under hennes 22-åriga styre. Hon etablerade många viktiga handelsvägar som hade störts på grund av Hyksos ockupation av Egypten och som bidrog till tillväxt av välstånd i den 18: e dynastin. Hon övervakade också den berömda traditionsexpeditionen till Punt. Drottning Hatshepsut byggde ett av de vackraste egyptiska templen på Luxors västra strand, det ligger några kilometer från kungarnas dal och drottningarnas dal.

Hon var också en av tidens mest produktiva byggare och beställde hundratals strukturer i hela Egypten. Under din Egypten turné var noga med att besöka Karnaks röda kapell (Chapelle Rouge), vilket är en glans kantad med snidade stenar som visar händelser från Hatshepsuts liv. En bra källa för att lära sig mer om Queen Hatshepsut är att kolla Kara Cooney ’s senaste boken “Kvinnorna som skulle bli kung ”

Cleopatra

Cleopatra VII regerade över det gamla Egypten i nästan tre decennier. Välutbildad, smart och kraftfull kunde hon tala flera språk och hade romantiska och militära allianser med ledare som Mark Antony och Julius Caesar.

Cleopatra som tjänade en plats i myt och historia på grund av hennes förmåga att förföra och exotisk skönhet. Hennes berättelse lever vidare i många konstverk inklusive Alexandria, Shakespeares Antony och Cleopatra och George Bernard Shaw Caesar och Kleopatra.

Drottning Cleopatra, en av de mest kända kvinnorna i det antika Egypten

Drottning Nefertari

Inte mycket är känt om drottning Nefertari, hustrun till Ramses II. Deras fackförening började troligen som en politisk, men det blomstrade till kärlek och Ramses II firade den kärleken med monument och poesi tillägnad hans vackra drottning. Hon fick olika roller i sin funktion som drottning och Ramses II tog henne till och med på hans militära kampanjer.

Du kan se den vackra graven Ramses II byggd för sin fru, den ligger i Queens of the Queens nära Thebes. Det är det största och mest genomarbetade i dalen och de välbevarade väggmålningarna ger en fascinerande inblick i hennes liv. Drottning Nefertari har ett av de mest fantastiska templen i Aswan, Abu Simbel -templet som anses vara ett av märkena för nubiska monument i Egypten.

Drottning Nefertari i Temple of Ramesses II, Abu Simbel, Egypten. Ett av de antika Egyptens största monument i Aswan

Drottning Nefertiti

Drottning Nefertiti och hennes berömda make Farao Akhenaten var kända för att de förde en religiös revolution till Egypten. De dyrkade en enda gud Aten (känd som The Sun Disc) och de främjade en ny stil med egyptiskt konstverk som var mycket annorlunda än vad som kom tidigare.

Drottning Nefertiti, Hon är en av de mest kända kvinnorna i det antika Egypten

Nefertiti var en av de mäktigaste kvinnorna som någonsin styrde och hennes man gick betydligt långt för att visa att hon var hans jämlikhet. Hon skildras i reliefer som bär en faraos krona och slog sina fiender i strid. En berömd bystsnideri av Nefertiti är ett av de mest ikoniska konstverken från det antika Egypten. Det ligger i Neues Museum i Berlin och drar mer än 500 000 besökare varje år.

Är du redo att boka ditt Egyptens äventyr? Om du vill veta mer om våra fantastiska Egypten -paketresor, eller någon av våra andra turer som Jordan- och Petra -turer, Marocko -turer, Dubai -turer eller Turkieturer, är du välkommen att kontakta oss när som helst.


Präster, präster och prästinnor i forntida Egypten

De gamla egyptierna förstod att deras gudar hade segrat över kaoskrafterna genom skapandet av världen och litat på mänsklighetens hjälp för att upprätthålla den. Folket i Mesopotamien hade samma uppfattning men kände att de var arbetskamrater med gudarna och arbetade dagligen för att hålla tillbaka kaos genom även de enklaste handlingarna, men egyptierna trodde att allt de behövde göra var att inse hur världen fungerade, vem som var ansvarig för dess funktion och bete sig därefter.

Detta beteende styrdes av det centrala kulturella värdet, ma'at (harmoni och balans) som upprätthölls av en underliggande kraft som kallas heka (magi). Heka (personifierad som guden Heka) hade varit närvarande vid skapelsen av världen, redan existerat gudarna och låtit dessa gudar utföra sina plikter. Alla människor, genom att observera ma'at, hjälpte till att upprätthålla den ordning som gudarna upprättade genom heka, men en särskild klass var ansvarig för att hedra och ta hand om gudarna dagligen, och detta var prästadömet.

Annons

Prästerna i det antika Egypten predikade inte, tolkade skriften, förbannade eller utförde veckovisa tjänster, deras enda ansvar var att ta hand om guden i templet. Män och kvinnor kunde vara präster, utföra samma funktioner och få samma lön. Kvinnor var oftare prästinnor för kvinnliga gudar medan män tjänade män, men detta var inte alltid fallet, vilket framgår av gudinnan Serkets (Selket) präster, som var läkare och både kvinnor och män, och gudarna Amun. Positionen som Guds hustru till Amun, som innehades av en kvinna, skulle så småningom bli lika kraftfull som kungens.

Annons

Överpräster valdes av kungen, som ansågs vara Egyptens överstepräst, medlaren mellan folket och deras gudar, och därför hade denna position såväl politisk som religiös auktoritet. Prästadömet etablerades redan under den tidiga dynastiska perioden i Egypten (c. 3150-2613 f.Kr.) men utvecklades i det gamla riket (ca 2613-2181 f.Kr.) samtidigt som de stora bårhuskomplexen som Giza och Saqqara byggdes. . Under hela Egyptens historia skulle prästadömet tjäna en viktig roll för att upprätthålla religiös tro och tradition samtidigt som de konsekvent utmanade kungens auktoritet genom att samla rikedom och makt som ibland konkurrerade med kronans.

Typer av präster

Manliga präster var kända som hem-netjer och honor som hemet-netjer (gudens tjänare). Det fanns en hierarki i prästadömet från översteprästen (hem-netjer-tepi, 'Guds första tjänare') högst upp till wab präster i botten. De wab präster utförde de väsentliga men ganska vardagliga uppgifterna att ta hand om tempelkomplexet och utföra vilken funktion de blev uppmanade till, till exempel att hjälpa till att förbereda sig för festivaler.

Registrera dig för vårt gratis veckovisa nyhetsbrev!

Mellan dessa två positioner fanns ett brett spektrum av präster som utförde alla slags arbetsuppgifter i tjänsten för gudarna: kökspersonal, vaktmästare, bärare, skriftlärda, alla som arbetade i tempelkomplexet som hade någon koppling till guden var i någon form en präst. Även kultsångarna och musikerna behövde ha en viss utbildning i prästadömet för att utföra sina uppgifter, men förmodligen inte den typ av initiering eller utbildning som verkliga präster genomgick.

De timme-präster var astronomer som höll kalendern, bestämde lyckliga och olyckliga dagar, tolkade varningar och drömmar. Det fanns läkarna, som också var präster, swnw (allmänläkare) och sau (magisk utövare) som både kombinerade medicin och magi. A ka-präst (även känd som en ka-servant) betalades av en familj för att utföra de dagliga offren vid den avlidnes grav.

Annons

Det fanns också sem präster som presiderade över dödsritualer och genomförde begravningsgudstjänster. Sem präster var balsamerna som mumifierade liket och reciterade besvärjelserna medan de lindade in mumien. De sem prästerna blev mycket respekterade eftersom de var ansvariga för den exakta uttalandet av trollformlerna som skulle garantera evigt liv för den avlidne. Ett intressant undantag var sem präst som skulle göra själva snittet i kroppen för att ta bort organen. Men han behandlades resten av tiden, efter denna procedur blev han rituellt förolämpad av sina kamrater och jagade ner på vägen, mest troligt att avvärja onda andar i samband med att orsaka skada på kroppen.

Strax nedanför översteprästen var lektorprästen (hery-heb eller cheriheb) som skrev ner de religiösa texterna, instruerade andra präster och reciterade det "auktoritativa yttrandet", heka, i templet och på festivaler. Även om det finns tecken på att kvinnor tjänstgjorde i alla andra positioner i templets liv, finns det inga uppgifter om en kvinnlig lektorpräst. Detta kan ha berott på att positionen vanligtvis överfördes från far till son.

Förutom översteprästen var de flesta av dessa tjänster deltid. Präster och prästinnor delades in i "klockor" och skulle tjäna templet en månad var fjärde. När tjänstemånaden var över återvände de till sina vanliga jobb i samhället som vanligtvis var för byråkrater på mellannivå. Medan de var i tjänst bodde prästerna i tempelkomplexet. De förväntades vara rituellt rena, bada ett antal gånger om dagen och kunna utföra de uppgifter som krävs av dem.

Annons

Arbetsuppgifter och ritualer

Även om detaljerna är oklara, måste prästerskapet genomgå någon form av initieringsritual innan de intog sin position. Det har föreslagits att Negativ bekännelse, listan över synder man ärligt kunde hävda att man inte hade begått, var ursprungligen en del av denna initieringsritual. Vid det nya kungariket Egypten (ca 1570-1069 f.Kr.) Negativ bekännelse var helt förknippad med bedömning av Osiris i efterlivet och ingick i Den egyptiska dödbok men har troligen utvecklats tidigare som en bekräftelse på att en person var värd att tjäna guden.

Det fanns lika många plikter och ritualer som det fanns präster, men de högt ställda prästerna deltog dagligen i två som ansågs av yttersta vikt: Tänder elden och Rita bulten. I eldritualen skulle prästerna samlas före gryningen i ett heligt rum nära gudens helgedom och återskapa solens första framträdande genom att tända en eld i en brasol. Solgudens båt antogs passera genom underjorden på natten där den hotades av ormen Apophis. Ritualer observerades ofta för att hjälpa solguden att navigera sin nattliga resa säkert och besegra Apophis och tända morgoneld var bland dessa.

Följande Tänder elden kom Rita bulten vilket var när dörren var upplåst till helgedomsrummet där gudens staty bodde. Endast översteprästen kunde komma in i denna inre helgedom eftersom man trodde att gud eller gudinna bodde i statyn och en gick in i det heliga rummet. Översteprästen ansågs vara tillräckligt heliggjord för att dela gudens närvaro men ingen annan förrän i det nya riket när tjänsten för Guds fru Amun höjdes under Ahmose I (ca 1570-1544 fvt). Guds fru till Amun blev översteprästens kvinnliga motsvarighet och några av Guds fruar hade tidigare varit översteprästinnor. Prästen tvättade och klädde statyn, och sedan gav de av mindre rang mat och dryck som fördes till guden och lämnades i rummet. När man trodde att guden hade övernaturligt absorberat dessa erbjudanden, togs de bort från rummet och skickades ut till templets personal.

Annons

Under hela dagen utförde präster, prästinnor, sångare, musiker och andra många olika ritualer i templet och i tempelkomplexet. En viktig egenskap hos templen var institutionen som kallas Per-Ankh (House of Life) som var delbibliotek, skrivcenter, scriptorium, konferenscenter och institut för högre lärande. Religious and medical texts were written, copied, studied, and discussed there, and it may have been where young priests and doctors were educated. Besides activities at the Per-Ankh, rituals were performed to honor lesser deities associated with the main god of the temple, to honor deceased kings, queens, or other people of note, and to ensure fertility and health in the land.

None of these rituals involved a weekly service where the people would come to worship the god and hear the priest or priestess speak. The people already understood how the world worked and what was expected of them and did not need any ecclesiastical authority to instruct them. There is evidence that people came to the temple for help with medical, financial, and emotional needs as well as to request protection against evil spirits or ghosts, and it is also clear they would bring offerings to the temple in gratitude for prayers answered. For the most part, however, the people of Egypt interacted with their gods privately or during the many festivals held throughout the year. The priests served the gods, not the people.

Evolution of the Priesthood

In time, however, the priests began to serve themselves more than either. There is evidence of this tendency beginning in the Old Kingdom of Egypt, actually, after the establishment of the grand royal necropolis at Giza. Giza in the Old Kingdom was not the lonely, wind-swept plateau of sand it is today, but a thriving community of state workers, merchants, craftsmen, and priests. These priests were responsible for providing the daily offerings and conducting the rituals which allowed for the continued journey in the afterlife of the kings.

One of the contributing factors to the collapse of the central government at the end of the Old Kingdom was that the king had exempted the priesthood from paying taxes. The priests not only lived off the offerings given to the gods but were able to profit from the land they owned, whose bounty was out of reach of the royal treasury. There is not a single period in Egyptian history in which this paradigm is not evident. It has been suggested, and is entirely probable, that the religious reforms of Akhenaten (1353-1336 BCE) in the New Kingdom were more of a political maneuver to undercut the power of the priesthood than a sincere effort at religious reform.

By the time of Akhenaten, the cult of Amun had grown so powerful and wealthy that they rivaled the king. The position of God's Wife of Amun, held by royal women at the Temple of Karnak at Thebes, had begun as an honorary title in the late Middle Kingdom of Egypt (2040-1782 BCE) but, by the New Kingdom, was a powerful post, and in the Third Intermediate Period (c. 1069-525 BCE), the daughter of King Kashta (c. 750 BCE), Amenirdis I, effectively ruled Upper Egypt from Thebes as God's Wife. Akhenaten, who was probably not as mystically-inclined nor as politically inept as he is depicted, recognized the danger of the cult of Amun becoming too powerful and so tried to prevent this through the establishment of monotheism.

His efforts were in vain, however, not only because he was fighting against over 2,000 years of religious tradition but, on the purely practical level, too many people owed their livelihood to the temple and worship of the gods. After his death, his son Tutankhamun (c. 1336-1327 BCE) abolished his father's religion and returned to the old ways, and these reforms were completed by Horemheb (1320-1292 BCE) who erased Akhenaten's name from history in outrage at his impiety.

Degeneration & Disappearance

The priesthood was therefore allowed to flourish and became especially powerful at Thebes. Amun increasingly was regarded as the King of the Gods and became the political power at Thebes through his grand temple at Karnak and the manipulations of the priesthood there.

According to scholar Marie Parsons, by the time of the reign of Ramesses III (1186-1155 BCE) in the later New Kingdom, the priests of the various cults held more power and wealth than the pharaoh especially the priests of Amun. Parsons writes:

During the reign of Ramesses III, the temple of Amun at Karnak comprised 433 orchards, 421,000 head of livestock, 65 villages, 83 ships and 46 workshops, with hundreds of acres of farmland, and a total labor force of more than 81,000. The temple of Ra at Heliopolis owned hundreds of acres, 64 orchards, 45,544 head of livestock, 103 villages, 3 ships and 5 workshops, with a personnel force of 12,700. The overseers of the estates and granaries, scribes, soldiers, all reported to the high priests of their temple. (4)

Just as Akhenaten may have feared, the power of the priests compromised the position of the king. In the Third Intermediate Period of Egypt, Amun was effectively the ruler of Thebes and Upper Egypt. Instead of the pharaoh interpreting the will of the gods for the people and acting as supreme high priest, the priests consulted the gods directly and interpreted their answers. Civic and criminals cases, matters of policy, domestic issues, building policies, were all decided at Thebes by Amun whose will was then interpreted and implemented by the priests. Egyptologist Marc van de Mieroop writes:

The god made decisions of state in actual practice. A regular Festival of the Divine Audience took place at Karnak when the god's statue communicated through oracles, by nodding assent when he agreed. Divine oracles had become important in the 18th Dynasty in the Third Intermediate Period they formed the basis of governmental practice. (266)

Throughout the Third Intermediate Period and Late Period of Ancient Egypt (525-332 BCE), the priests continued to hold this level of power but the priesthood began to degenerate as offices were bought and sold. Egyptologist Margaret Bunson comments on this:

In time the priests would witness the downfall of their own shrines and temples and others of their ranks would enter the political world with ambitions. Even the role of the priesthood would be bartered away or squandered for gain. (209)

The priests maintained their position, with greater or lesser degrees of success, through the Ptolemaic Dynasty (332-30 BCE) and even into the later Roman Egypt, but by the time of the ascent of Christianity in the 4th century CE, they had lost most of their prestige and power and had largely betrayed their positions for material wealth and personal power. It was in partly because of the degeneration of the priesthood that Christianity was able to gain such influence in Egypt and eventually replace the old faith with a new one.