Information

Den sista kvinnan hängdes för mord i Storbritannien


Nattklubbägaren Ruth Ellis döms för att ha mördat pojkvännen David Blakely den 13 juli 1955. Ellis avrättades senare genom att hänga och blev den sista kvinnan i Storbritannien som dödades.

Ellis föddes i Rhyl, Wales, 1926. Hon lämnade skolan som ung tonåring, fick barn och arbetade på olika jobb och blev så småningom en nattklubbsvärdinna. 1950 gifte hon sig med tandläkaren George Ellis, som hon fick ett andra barn med. Äktenskapet var kortvarigt och Ruth Ellis återvände till att arbeta på nattklubbar. Hon blev sedan inblandad i ett stormigt förhållande med David Blakely, en playboy-racerbilförare. Ellis blev gravid men missade flera dagar efter ett slagsmål under vilket Blakely slog henne i magen. Hon blev senare besatt av Blakely när han misslyckades med att komma och se henne som utlovat. Den 10 april 1955 sköt hon honom till döds utanför puben Magdala i Hampstead, norra London.

Under sin rättegång, som började i juni 1955, sa Ellis "Det var uppenbart att när jag sköt honom tänkte jag döda honom." Detta var ett kritiskt uttalande, eftersom brittisk lag krävde demonstration av tydliga avsikter för att kunna döma någon för mord. Det tog enligt uppgift juryn mindre än en halvtimme att hitta Ellis skyldig och hon fick automatiskt dödsstraff. Tusentals människor undertecknade framställningar som protesterade mot hennes straff; den 13 juli 1955 hängdes dock den 28-åriga Ellis vid Holloway-fängelset, en kvinnoinstitution i Islington, London. Hon var den sista kvinnan som avrättades för mord i Storbritannien. 1965 förbjöds dödsstraff för mord i England, Skottland och Wales. Nordirland förbjöd dödsstraff 1973. Flera brott, inklusive förräderi, förblev dock straffbara med döden i Storbritannien fram till 1998.


Ellis hade ingen juridisk representation vid polisstationen eller vid den särskilda förhandlingen vid Hampstead Magistrates Court den 11 april. Hennes lugn slog att hennes skuld inte var tveksam, inte heller var det faktum att mordet var kallt och beräknande. På polisstationen efter mordet sa hon: & ldquoNär jag stoppade pistolen i väskan tänkte jag hitta David och skjuta honom. & Rdquo Vid Magistrates Court sa hon: & ldquoEn öga för ett öga, en tand för en tand. Jag kommer att hänga. & Rdquo

När hon väntade på rättegång noterade fångvakterna att hon var tyst och samarbetsvillig och agerade som om hon deltog i en teparty snarare än att sitta i ett kriminalvård. Medan hon satt i fängelse började hennes svarta hårrötter visa sig och mot hennes advokat & rsquos råd färgade hon det platinablond igen. Han var orolig för att ett sådant slående utseende skulle vända juryn mot henne.

Rättegången ägde rum i London & rsquos Old Bailey den 20 juni 1955. Det var ett öppet och stängt ärende inte minst för att Ellis erkände sin skuld. På frågan om vad hon tänkte göra när hon sköt Blakely på nära håll svarade hon: & ldquoIt & rsquos uppenbart när jag sköt honom att jag tänkte döda honom. & Jdquo Juryn övervägde i bara 20 minuter innan han avgjorde en skyldig dom. Till skillnad från i USA fanns det ingen & acirc € ˜degree & rsquo av mord, så på den tiden fick en individ som dömdes för mord en dödsdom.

Shropshire Star


Sista kvinnan hängdes för mord i Storbritannien - HISTORIA

Den 12 juli 1955 stod det i ett meddelande på portarna till Holloway -fängelset i London:

“ Domen i lagen som utfärdades på Ruth Ellis, dömd för mord, kommer att verkställas vid 9 -tiden i morgon. ”

Samma kväll samlades runt 500 personer utanför innan polisförstärkningar dök upp för att skingra dem. Bakom portarna och inne i fängelset var Ruth Ellis. Hennes föräldrar hade besökt henne två kvällen innan.

Den 13 juli 1955, som meddelandet angav, hängdes 28-åriga Ruth Ellis. Hennes avrättning ledde till en offentlig diskussion om huruvida avrättning som straff var etiskt för kvinnor, för vem som helst, eller om det borde finnas olika grader av mord.

Hulton Archive/Getty Images Nattklubbchefen Ruth Ellis (1926 – 1955) poserar för en kapten Ritchie, 1954. Inställningen är troligen lägenheten ovanför hennes klubb på Brompton Road i Knightsbridge, London.

Ruth Ellis föddes den 6 oktober 1929 i norra Wales. Runt 14 år lämnade hon skolan till London och började arbeta som servitris.

Mycket av hennes liv är krönikan på det sätt som livet för en kändis eller socialite skulle vara. Det skvallrades om vem hon hade affärer med, rykten om många graviditeter och aborter och rapporter om beundrare som skulle påkosta henne med gåvor.

När hon var 17 år blev Ellis gravid av en gift kanadensisk soldat och födde en son. Hon uppfostrade barnet ensam i ett år innan hon skickade honom att bo hos sin mamma.

Ruth Ellis arbetade sedan som nakenmodell och nattklubbvärdinna innan hon gifte sig med en 41-årig tandläkare 1950. Hennes man var en påstådd alkoholist som var våldsam och besatt av sin unga fru. Ellis lämnade honom vid flera tillfällen, bara för att återvända varje gång.

År 1953 hade Ellis arbetat sig fram till chefen för nattklubben hon arbetat på. Det var när hon träffade David Blakely.

YouTube Racecar -förare David Blakely

Blakely var en förmögen racerförare, en stor drinkare och playboy som också var förlovad med en annan kvinna vid den tiden. Situationen stavade katastrof.

Deras affär var minst sagt tumultartad. Det rapporterades om svartsjuka, övergrepp och till och med ett äktenskapsförslag. Under hela försöket skulle de avsluta och upprepa relationen flera gånger. Det sägs också att Ellis var gravid med Blakeys barn och drabbades av ett missfall efter att han slagit henne i magen. Det fanns också rykten om att Blakely sov med Ellis ’ vänner.

Den 10 april 1955, påsksöndagen, spårade Ruth Ellis upp Blakely framför Magdala, ett offentligt hus i Hampstead, London.

Medan han låste sin bil drog hon fram en .38 kaliber revolver och sköt den.

Det första skottet missade Blakely, men det andra fick honom att kollapsa på marken. Ellis stod sedan över honom och sköt ytterligare fem skott mot honom.

Vittnen till platsen säger att hon sedan stod över honom ett fascinerat tillstånd. Det rapporterade att hon vände sig till Clive Gunnell, vännen Blakely var med och frågade lugnt, “ Kommer du att ringa polisen, Clive?

Ellis greps omedelbart och gjorde en detaljerad bekännelse. Rättegången för mord ägde rum den 20 juni 1955.

Ruth Ellis fick en fråga av åklagaren: “När du sköt revolvern på nära håll in i David Blakelys kropp, vad tänkte du göra? ”

Getty Images Racebilförare David Blakely med Ruth Ellis, en 28-årig modell och tvåbarnsmamma. Ellis, som hade en affär med Blakely, sköt och dödade honom när han lämnade en pub med sina vänner.

Hon svarade, “Det var uppenbart att när jag sköt honom, tänkte jag döda honom. ”

Domstolen fann att hon var av ett gott sinne och diskretion. ’Ellis dömdes och dömdes till döden av juryn på mindre än 30 minuter.

Hennes mamma startade en kampanj med en framställning för att upphäva beslutet, men Ruth Ellis ville inte ha någon del i det. Avrättningen genomfördes som planerat.

Ellis begravdes i en omärkt grav inom murarna i Holloway -fängelset.

Den offentliga reaktionen var överväldigande.

Det ökade det offentliga stödet för avskaffandet av dödsstraffet samt mer samtal om frågan i allmänhet. En komponent i dessa samtal var om man skulle skilja på olika grader av mord.

En artikel i Daglig spegel publicerades på dagen för avrättningen som läste:

“Den enda som ger mänskligheten storhet och värdighet och lyfter oss över djuren kommer att ha nekats henne - synd och hopp om slutlig förlossning. ”

Uppenbarelser kom fram under decennierna efter att Ruth Ellis avrättades. En sådan uppenbarelse var att en bekant till Ellis ’, Desmond Cussen, hade försett henne med vapnet den dagen och var den som körde henne till platsen för brottet.

Utöver det, enligt Ellis ’ syster, fick juryn inte heller veta att hon hade våldtagits som barn av sin far och var beroende av antidepressiva medel. De var inte heller helt medvetna om Blakelys våldsamma tendenser.

Dödsstraffet stoppades inte officiellt i Storbritannien förrän tio år senare, men under den tiden dömdes inga andra kvinnor till döden. Ruth Ellis den sista kvinnan i Storbritannien som avrättades.

Om du tyckte att detta var intressant kanske du vill läsa om den hemska utförandet av att hängas, ritas och kvartas. Sedan kan du njuta av att läsa om Assata Shakur, den första kvinnan på FBI: s mest eftersökta lista.


Vilka former av dödsstraff användes i Storbritannien?

Den viktigaste formen av dödsstraff i Storbritannien hängde.

Avrättningar vid galgen ansågs vara ett snabbt och mindre smärtsamt sätt att dö.

Att bränna på bålet var också en annan form av dödsstraff, som främst användes på 1200 -talet för förräderi.

Även om det senare ersattes med hängning, brändes de som misstänks för trolldom fortfarande i Skottland fram till 1700 -talet.

En annan metod på 1700 -talet var halshuggning som ansågs vara det minst brutala sättet att avrätta såväl som döden genom att skjuta trupp.


Gwynne Evans och Peter Allen: De sista männen som ska hängas

Mordet på John West var kanske inte det mest minnesvärda, men det faktum att det ledde till att hans mördare var de sista kriminella som avrättades i Storbritannien har skrivit det i historieböckerna. Historiker hävdar att de hade otur att få sitt dödsdom verkställt.

För femtio år sedan hängdes två mördare som dödade en vän för pengar.

Klockan 08:00 BST den 13 augusti 1964 leddes Peter Anthony Allen och Gwynne Owen Evans från sina celler till galgen. Tio sekunder senare var de döda, deras halsar knäppte av bödeln.

De visste inte det men deras skulle bli de sista rättsliga avrättningarna i Storbritannien.

På grund av en mer liberal allmänhet som blev allt mer obekväm med att döda brottslingar, tror vissa historiker och kriminologer att några veckors fördröjning förmodligen skulle ha fått dem tillrättavisade.

Duon dömdes för mordet på John Alan West, en 53-årig förare i tvättstugeföretaget som blöddes och knivhöggs till döds i sitt hem i Cumbria den 7 april 1964.

Historikern och författaren Steve Fielding sa att när morden går var det ganska anmärkningsvärt.

Tjugofyraåriga Evans, som också var känd som John Robson Walby, och Allen, 21, hade rest till Mr West 's hem i Seaton i en bil stulen från Preston, Lancashire.

Evans, från Maryport, kände offret, som var en ungkarl som bodde ensam efter sin mors död. Han och Allen ville ha pengar för att betala en domstolskuld.

Strax efter 03:00 BST hörde grannarna flera dunder, ett skrik och skrik från en bil som kördes iväg. Mr West 's halvnaken kropp hittades några ögonblick senare.

Han hade 13 huvudskador och ett enda knivhugg i hjärtat. Kniven kastades nära Windermere när angriparna flydde.

I flyktbilen fanns också Allen 's fru och parets två små barn.

Mördarna flydde med en klocka som presenterades för Mr West 1955 för 25 år i Lakeland Laundry och två bankböcker från vilka de tog ut totalt £ 10.

Polisen hittade Evans jacka som hängde på Mr Westens banister, vilket snabbt ledde dem till de skyldiga.

Var och en skyllde på den andra för att ha slagit de dödliga stötarna, men en jury fann dem båda skyldiga till mordet på Mr West enligt den gemensamma företagslagen.

Den kontroversiella lagen kampanjer för närvarande av familjer som tycker att deras nära och kära har blivit hårt dömda.

Även om Evans och Allen fick dödsstraff, vände allmänhetens attityd mot praxis och de inledde båda överklaganden i hopp om att förvandla straffet till livstids fängelse.

Överklaganden för repris misslyckades dock med att Evans därefter avrättades på Strangeways i Manchester av Harry Allen, medan hans medbrottsling samtidigt hängdes i Liverpool 's Walton Prison av Robert Leslie Stewart.

Mr Fielding, som har skrivit mer än 20 böcker om brittiska hängningar, sa: & quot Oavsett om en man blev tillrättavisad eller inte var helt godtycklig, fanns det människor som begick mycket mer brutala mord som, efter att ha dömts till avrättning, omvandlats till livstidsstraff.

Det kan till och med ha berott på att ett fängelse inte använt sin galg ett tag. Det fanns ingen konsistens. & Quot

Barry Lees, lektor i polis vid University of Cumbria, sa att själva brottet inte var historiskt betydelsefullt, men vad som hände med de kriminella är en del av brittisk historia.

Han sa: & quotDet var inte ett brott som många människor skulle ha känt till, de ansvariga fångades ganska snabbt, det fanns ingen större jakt eller något liknande och det är inte ett som skulle ha fastnat i sinnet.

& quotMen det faktum att det ledde till de två senaste avrättningarna i landet gör det minnesvärt.

& quot Du kan hävda att det var dålig timing för dem, det fanns en två till en chans att någon faktiskt inte hängde vid den tiden.

& quot Några veckor senare och deras straff skulle troligen ha förvandlats till livstids fängelse, de kan båda fortfarande leva idag. & quot

Moderna avrättningsmetoder har varit i fokus nyligen efter flera misslyckade dödliga injektioner i USA.

Mr Fielding sa att när det gjordes på rätt sätt, med replängden justerad efter den dömda mannens vikt, var hängning den mest humana formen av avrättning.

Han sa: & quotDet var snabbt och smärtfritt, det tog cirka 10 sekunder att lämna cellen till döden, nacken var trasig och det var det.

& quot I Amerika pratar de om att hänga som brutalt, men de gjorde det fel, det gjordes inte vetenskapligt som det var här. & quot


Globala dödsstraffsiffror, 2013

  • Minst 778 människor avrättades över hela världen - inklusive de som dödades i Kina
  • Nästan 80% av alla kända avrättningar registrerades i bara tre länder: Iran, Irak och Saudiarabien
  • Fyra länder återupptog avrättningar: Indonesien, Kuwait, Nigeria och Vietnam
  • Under de senaste 20 åren har det totala antalet länder som genomför avrättningar sjunkit från 37 år 1994 till 22 år 2013

Det verkade åtminstone så.

Men David Cameron gick in i valet 2010 med ett manifestförpliktelse att upphäva 1998 års mänskliga rättigheter. Bristen på övergripande majoritet hindrade honom från att göra det. Men inrikesministern Theresa May upprepade löftet att skrota gärningen vid partikonferensen förra året.

Så kan parlamentsledamöter i nästa parlament rösta igen om de ska återställa dödsstraffet?

Barrister Julian Knowles QC, från Matrix Chambers, säger att det inte kommer att hända - oavsett om människorättslagen upphävs. Mänskliga rättighetslagen hindrar inte parlamentet från att återinföra dödsstraff. Parlamentet är högsta och kan göra vad det vill. Den främsta anledningen till att det aldrig kommer att göra det är att det bara inte finns någon aptit för det längre. & Quot

De internationella konsekvenserna skulle bli allvarliga, förklarar Knowles. & quot Storbritannien skulle uteslutas från Europarådet, om det inte lämnar, och det måste också lämna EU, eftersom det är ett villkor för medlemskap för båda organisationer som medlemsländerna inte har dödsstraff . & quot

Ingen av Commons -rösterna före 1998 var nära en majoritet för restaurering - och majoriteten mot ökade genom 1980 -talet.

Det finns också bevis som tyder på att offentligt stöd för upphängning inte längre är lika tydligt som det en gång var.

En undersökning gjord av YouGov förra året visade att en majoritet av de ifrågasatta bara gynnade dödsstraff för en typ av mord - ett barns för & kvot sexuella eller sadistiska motiv & quot - och då bara med 56% för. En e-framställning till regeringen, organiserad av den politiska bloggaren Paul Staines för att försöka tvinga fram en debatt att hänga, fick endast 26 351 stödjare. Framställningar behöver 100 000 för att kunna diskuteras i underhuset.

Det finns bevis både för att stöd för hängning och intresse för det som en fråga har minskat med tiden, säger Anthony Wells, associerad chef för det politiska teamet på YouGov. & quot Förr var det exemplet på att allmän och politisk åsikt var i otakt. För tjugo eller trettio år sedan var det obestridligt att en majoritet av människorna stödde dödsstraffet.

& quot Dessa dagar kan du inte riktigt säga att en majoritet av människor fortfarande är för. Människor har vuxit upp i ett land där det är något som inte är gjort. Det är inte en del av en politisk debatt så det kommer inte som ett problem. & Quot

Femtio år efter de sista hängningarna i Storbritannien kommer sannolikt ingen mördare att följa Evans och Allen till galgen.

Prenumerera på BBC News Magazine 's nyhetsbrev via e -post för att få artiklar skickade till din inkorg.


Dödsstraff i Storbritannien: The hangman 's story

Artikel bokmärkt

Hitta dina bokmärken i din Independent Premium -sektion, under min profil

Stunder innan den vita huven på en fördömd man placerades över hans huvud vände sig John Amery, en förrädare från andra världskriget, till sin överlysta bödel som höll i låsen och sa: "Jag har alltid velat träffa dig, herr Pierrepoint. Men inte, naturligtvis under dessa omständigheter. "

Under sina sista sekunder visade den fascistiska kollaboratören en bestående allmän fascination av Albert Pierrepoint, en publicist från Lancashire och, i 24 år, Storbritanniens chefsbödel.

I slutet av sin karriär som landets främsta bödel hade Pierrepoint etablerat sig som rykte som Storbritanniens mest respekterade och produktiva bödel - den sista i en dynasti av statssanktionerade mördare som hans far och farbror inledde.

Med en auktoritet som bara en man av hans erfarenhet kunde utöva blev han också en vältalig - om sen - motståndare till den yttersta påföljd han avstod från sådan skicklighet. Hans rekord för att eskortera en fånge till galgfällan och släppa dem till döds var bara sju sekunder.

Amery, son till en högre tjänsteman som dömdes till döden för sina pro-nazistiska propagandasändningar, var Pierrepoints 102: e avrättade, sex dagar före jul 1945. När Pierrepoint avgick 1956 hade han skickat ytterligare 333 själar, totalt 435 avrättningar, inklusive 16 kvinnor och 200 nazistiska krigsförbrytare.

Det är det största antalet avrättningar som utförts av en britt och ett rekord som fortsätter att spela på den populära fantasin, desto mer eftersom det var Pierrepoint som drog slangen över huvudet på Ruth Ellis, den sista kvinnan som avrättades i Storbritannien, Derek Bentley, Lord Haw-Haw och John George Haigh, den så kallade syrabadsmördaren, för att bara nämna fyra.

Pierrepoint, en brittisk film om den pliktskyldiga bödeln, spelad av Timothy Spall, och som framkallar de te-färgade nyanserna i hans era, öppnar rikstäckande på bio idag.

Filmen lägger till listan över dokumentärer och böcker som vittnar om det extraordinära liv som leddes av en man som drev en pub i Oldham - känd som känd, Help the Poor Struggler - och höll allsångssessioner med sina stamgäster när hans tjänster inte krävdes. av hemmakontoret.

Men med en genomsnittlig frekvens på en missiv i månaden skulle ett grått kuvert med fängelsekommissionens brevhuvud komma till Pierrepoints hem. Inuti skulle det finnas ett brev som frågade om hans tillgänglighet för att göra en hängning, med namnet på fängelset och det datum då avrättningen skulle genomföras.

Det var en uppgift som den höga, snyggare Pierrepoint, alltid klädd i dubbelknäppt kostym och frisyren med kort rygg och sidor försiktigt slickade på plats, utförde med yrkesstolthet och något som liknade en prästlig omsorgsplikt för människor vars sista synen skulle vara hans händer som drog bomullshuven över ansiktena.

I sin självbiografi, Bödel: Pierrepoint, publicerad 1974, skrev hängmannen: "En dömd fånge har anförtrotts mig, efter att beslut fattats som jag inte kan ändra. Han är en man, hon är en kvinna som, kyrkan säger, förtjänar fortfarande lite nåd.

"Den högsta barmhärtigheten jag kan ge dem är att ge dem och upprätthålla deras värdighet i att dö och i döden. Mildheten måste finnas kvar."

När han uppträdde inför en kunglig kommission för dödsstraff 1949 sa Pierrepoint att han vägrade att tala offentligt om sina uppgifter och beskrev det som något "heligt" för honom. Av allt att döma, här var en man som inte hade något nöje av sin roll eller erkände en orolig kraft när han drog i dörrspaken.

Det fanns inget sådant som galghumor med Albert Pierrepoint. Hans avrättningsteam förbjöds att göra några skämt om mördaren eller hans eller hennes lik.

Han placerade sig som ansvarig för att klippa av snöret, klä av sig kroppen och binda ett hölje runt midjan för att avvakta rutinen efter slakt. För varje hängning fick Pierrepoint £ 15, motsvarande cirka £ 400 idag.

Betalningen, som i slutändan gav grunden för bödelns avgång, räckte inte för att han skulle avstå från sitt "dagjobb" - först som livsmedelsleverantör och sedan som hyresvärd med sin älskade fru Anne.

Han ledde därför en vanlig tillvaro präglad av den extraordinära uppgiften att föra döden, inledningsvis i en anonymitet så fullständig att han inte diskuterade sitt jobb ens med Anne och senare med ett mått av kändis som först skrämde honom och sedan gjorde honom till en minderårig turist attraktion.

Pierrepoint var både son och brorson till en chefsbödel. Hans far, Henry, utförde 107 avrättningar innan han avskedades från sin tjänst 1910 efter att ha kommit berusad till Chelmsford -fängelset för att utföra en hängning. Hans farbror, Tom, arbetade som hängare i 37 år och skickade 294 själar innan han gick i pension 1946.

Vid den 11 -åriga åldern verkade Albert redan veta sitt öde. I en skoluppsats om vad han ville göra när han växte upp skrev han: "När jag lämnar skolan, skulle jag vilja vara överhuvudman."

Efter en veckas utbildning i Pentonville -fängelset, med hjälp av viktade säckar som dummies, blev Albert Pierrepoint en assisterande bödel 1932, 27 år gammal, och lärde sig sitt yrke tillsammans med sin farbror. Hans lärlingsutbildning var att göra den "brittiska konsten" att hänga - av dess förespråkare ansedd att vara snabbare och mer human än elstolen eller giljotinen.

En bödelns skicklighet var att beräkna den korrekta linlängden som krävs för att döda den fördömda mannen eller kvinnan omedelbart när snöret ryckte hårt i slutet av "droppen" och bröt nacken. Om repet var för långt, skulle brottslingen halshuggas för kort och de skulle sakta strypa.

Även om hemmakontoret gav en tabell över höjder och vikter och motsvarande snörningslängd, var det upp till hängaren att finjustera ekvationen genom att dolda storleken på fången natten före avrättningen, ofta genom ett hemligt fönster i den dömda cellen.

När Albert utnämndes till chefsbödel 1941, var hans första hängning av Antonio "Babe" Mancini, en klubbägare och gangster, som skrämde avrättningsfesten genom att säga "cheerio" när huven placerades över hans huvud.

Sådan var Pierrepoints effektivitet, han uppmärksammades av den brittiska armén och fältmarskalken Montgomery när en bödel behövdes efter Nürnbergprocesserna i slutet av andra världskriget. Den i Yorkshire födda hängmannen flögs i hemlighet till Tyskland för att hänga 200 nazistiska krigsförbrytare, däribland Josef Kramer, kommandanten i koncentrationslägret Bergen-Belsen, och Irma Grese, en sadistisk SS-vakt vid Belsen och Auschwitz som leende till hennes död.

Ironiskt nog avslutade Pierrepoints hemliga krigstjänst hans anonymitet när brittiska tidningar fick sitt namn 1946 av ett krigskontor som var angelägna om att offentliggöra den yrkesmässiga flit som det utförde förintelsen av förintelsen.

Bödeln berättade privat för sina vänner att han var "bestört" över mediernas uppmärksamhet. Men hans status som den ständiga armen i den skarpa änden av den brittiska statens dödsstraff fick honom snabbt offentligt beröm och i allt högre grad missnöje. Efter hans pensionering som bödel blev Help the Poor Struggler och en efterföljande pub han ägde i Preston en och annan stopppunkt för tränarfester i hopp om en pratstund och ett fotografi med bödeln.

Steve Fielding, författare till Pierrepoint: A Family of Executioners, sa: "Han var stolt över det han gjorde. För honom var det inget konstigt. Det var en annan handel som skulle utföras med dekor och känslighet.

"Han tyckte inte om att vara i allmänhetens ögon för han kände att han gjorde domstolens vilja. Men jag tror att han till slut kom att acceptera att han var en slags kändis.

Trots att han aldrig ändrade sin uppfattning om att han bara var en cypher för ändringen av dödsstraffet 1868, genomförde Pierrepoint tre av efterkrigstidens mest ökända hängningar. Först hängde han Timothy Evans, en pedagogiskt subnormal far som dömdes för att ha mördat sin dotter 1950. Evans var oskyldig - mordet hade utförts av hans hyresvärd, seriemördaren John Christie, som Pierrepoint också hängde.

Senare barackerades och späddes böjen av folkmängder mot dödsstraff när han kom för att avrätta Ruth Ellis 1955 och två år tidigare dömdes Derek Bentley, tonåringen till döds för att ha skjutit en polis av hans medbrottsling, som var för ung för att möta galgen.

Inom ett år efter avrättningen av Ellis skrev bödeln till hemmakontoret och begärde att hans namn skulle tas bort från listan över hängsmän. Den prosaiska orsaken var en tvist om hans betalning för ett abortivt hängande vid Strangeways -fängelset i Manchester.

Tro mot sin karaktär kommenterade Pierrepoint aldrig om han personligen trodde att dödsstraffet hade förtjänat några av hans "undersåtar", inklusive James Corbitt, en stamgäst i sin pub som han hade sjungit en återgivning av "Danny Boy" på natten mördade Corbitt sin flickvän.

Pierrepoint erinrade om hur han hade avgjort sin vän i avrättningsögonblicket genom att kalla honom för hans smeknamn Tish.

Spekulationerna kvarstår om det var denna avrättning, bland så många, som slutligen övertalade bödeln att hans arbete inte hade gjort något för att förbättra mänskligheten. Men det var just den slutsatsen han så småningom kom fram till.

Pierrepoint skrev i sin självbiografi: "Alla män och kvinnor som jag har mött i det sista ögonblicket övertygar mig om att jag i det jag har gjort inte har förhindrat ett enda mord. Och om döden inte fungerar för att avskräcka en person, borde det inte hållas för att avskräcka. dödsstraff, enligt min åsikt, uppnådde inget annat än hämnd. "

Det var ord som skrevs långt efter Pierrepoints avgång som chefsbödel 1956 och avskaffandet av dödsstraff 1964. Här var en filosofbödel som bara bekände sin egen dom långt efter att det inte längre spelade någon roll.

Med bödelns egna ord.

Albert Pierrepoint redogjorde för avrättningen av Derek Bentley, 19, vid Wandsworth -fängelset 1953.

Bentley, som hade en mental ålder på 11, hängdes för mordet på PC Sidney Miles. Han höll inte i vapnet, som istället utövades av Christopher Craig, som vid 16 års ålder inte var berättigad till dödsdom. Bentley fick senare en postum benådning.

När du går för att hänga en pojke på 19 år spelar det ingen roll att han är lång och bredaxlad, för klockan nio på morgonen ska han dö, han ser fortfarande bara ut som en pojke.

Och det gjorde Derek Bentley när den sjukliga gröna dörren till den fördömda cellen plötsligt visades upp för mig den 28 januari 1953. Han satt vid sitt fängelsebord och tittade på dörröppningen.

Jag tror att eftersom vi alla var klädda så normalt, i vardagliga vardagsdräkter, tyckte unge Derek Bentley då i det ögonblicket, hade vi kommit med hans uppskov. Hans ansikte glödde av ett ögonblick av iver.

Sedan såg han det gula läderbandet i min högra hand, och hans ögon riktade sig mot det. Synen av detta torkade allt hopp från hans uttryck. Han reste sig mycket långsamt och klumpigt.

Vi förväntade oss problem med Bentley. Vi visste att han fysiskt var väldigt stark och lite enkel. Han hade varit så säker på att han inte skulle hänga.

Jag måste säga att mina egna tankar inte rörde några privata sympatier för Bentley. Jag var upptagen med tanken att han var sex fot lång, en tyngdlyftare och boxare med en hjärna yngre än kroppen.

Bentley hade hoppat vid den plötsliga öppningen av dörren. Jag är säker på att han fortfarande inte hade vägt situationen ordentligt. Han rörde sig undrande på axlarna, men sa ingenting. Jag viskade, "Följ mig bara, pojke" och tillade lugnande, "Det är okej, Derek - följ mig bara."

Han började röra på sig och hans kropp grep bordskanten. Han verkade inte känna detta, även om bordet skakade. Jag satte den vita kepsen över hans huvud och slängde med den och hörde det välbekanta klicket av bälte och spänne. Striden från det ögonblicket blev meningslös, för Derek Bentley var död.


Det är oåterkalleligt

Avrättning är det ultimata, oåterkalleliga straffet, och risken att avrätta en oskyldig person kan aldrig elimineras.

Sedan 1976 har 143 amerikanska dödsdömda fångar helt friats för sina brott. De befanns oskyldiga av olika skäl: nya DNA -bevis, förfalskade vittnesuppgifter eller till och med oredlighet av åklagare.

I länder som Irak och Iran följer dödsstraffet ofta efter övertygelser som bygger på påtvingade ”bekännelser” som uttages genom tortyr. Vi har tillförlitlig information om att fångar som skickades till Iraks dödsdömdes misshandlades med kablar och utsattes för elektriska stötar. Varje land som hanterar tortyr innan de bestämmer sig för att avrätta har nästan säkert avrättat oskyldiga.


7 konstigaste morden i 1800 -talets England

Jag har vad som förmodligen är en inte särskilt hälsosam fascination för 1800-talets kriminalitet. Förutom vad som i allmänhet betraktas som de första seriemorden (Whitechapel-morden 1888) såg århundradet utslag av konstiga fall, som involverade kroppsryckning och gift, orsakade av ilska och girighet, vissa förefaller vara brutala brott av passion , och andra, metodiskt planerade brott. I England var denna era också ett transformativt skede inom kriminologi och brottsbekämpning som inkluderade uppkomsten av modern kriminalteknik och födelsen av en rikstäckande polisstyrka. Brittiska folket på 1800 -talet uppvisade en intensiv allmän fascination för kriminalitet - och specifikt mord - vilket manifesterades i både detektivens uppkomst och en explosion av nyhetsbevakning av verkliga brott, sensationellt nog för att konkurrera med någon melodramatisk kriminalroman. Dessa samtida berättelser om mord och deras efterföljande rättegångar berättar mycket, inte bara om verkliga brott under perioden, utan om hur människor under 1800 -talet tänkte om våld, klass, kön, vetenskap och en mängd andra ämnen. Hur människor förstod dessa sociala avvikelser var reflektioner av deras samhälls egna breda ångest och önskningar.

Fortsätt läsa för 7 konstiga, betydande mordfall som gjorde vågor i England på 1800 -talet. En av mina primära källor till denna lista är Judith Flanders utmärkta bok, The Invention of Murder . If you’re interested in Victorian culture, crime, and the rise of modern forensics (which you must be because you clicked on this post), it’s definitely worth a read.

Burke and Hare

In early 19th-century England, being executed as a criminal meant that your body could also be given to a medical school for dissection. These executed criminals were the only source of cadavers available for this research, and there weren’t enough of them to keep up with the demand of scientists and medical students. An underground market of “resurrectionists” developed, wherein people would dig up recently buried bodies and sell them to medical schools. Even then, however, the need for fresh bodies was high, so in 1828, William Burke and William Hare began to take advantage of it by selling the bodies of people they’d murdered.

Their “business” began when a tenant of Hare died of natural causes, still owing him rent. They sold the body to a doctor for over seven pounds, which at that time was equivalent to six month’s wages for an unskilled worker. Not willing to let the opportunity pass, they began luring people into their lodgings, murdering them (usually by getting them drunk and then suffocating them), and selling the bodies. All of the bodies went to the same doctor, Dr. Knox, who seemed remarkably unconcerned about where these corpses were coming from. One of the victims, a teenager named “Daft Jamie” was well known in town and clearly recognizable, so Knox and his students dissected all the faster to mask his identity. Burke and Hare murdered at least five people (probably more). When they were finally caught, Hare was granted immunity for giving evidence on Burke to the prosecution. Burke was hanged and, with a bit of poetic justice, publicly dissected. Hare eventually disappeared.

Eleanor Pearcey

Eleanor Pearcey brutally murdered her lover’s wife and child in 1890. She had been having an affair with Frank Hogg for a number of years after he married his wife, Phoebe, Pearcey became a friend of the family, even as she continued the affair with Frank. On October 24, 1890, Mrs. Hogg visited Pearcey with her infant daughter. Later that night, Pearcey was seen wheeling a pram around the streets. It would eventually be revealed that she was disposing of the bodies of Mrs. Hogg and her daughter. When the police went to Pearcey’s home to question her, they found splashes of blood everywhere—the floor, window, even the ceiling, as well as on knives and a poker. Mrs. Pearcey’s explanation was that she had had a nosebleed, and that she had been killing mice. Unsurprisingly, the police did not believe her.

Dr. Thomas Neill Cream

Born in Scotland and raised in Canada, Dr. Thomas Neill Cream killed multiple people by poison in Canada and the U.S. before fleeing to England. From October 1891 to April 1892, Cream killed four female prostitutes via poisoning. The motivation for the killings isn’t clear. When he murdered his last two victims, he didn’t even wait to see them die he simply poisoned their drinks and left before the strychnine he’d added took effect. His eventual downfall was his seeming inability to shut up about the murders. He wrote anonymous letters to the police accusing other people of committing the crimes, and even gave a visiting American policeman a tour of where the mysterious killer’s victims had died. He was caught and hanged. There are unconfirmed stories that, just before being executed, he confessed to being Jack the Ripper, but given the fact that he was in the U.S. when the Ripper murders occurred, his being the mysterious Ripper seems fairly impossible.

Eliza Fenning

Eliza Fenning is remarkable, not because of the horrible crimes she committed, but because of the fact that she was convicted of attempted murder with no evidence and no victims. In 1815, Fenning worked as a cook for a family named “Turner.” She prepared dumplings for the family’s supper one night, and after eating them, five people—including Eliza Fenning—became ill. Everyone recovered quickly, but the next day a doctor conducted a series of tests on the leftover dumplings that, according to him, confirmed that there was arsenic in them. (In 1815, no definitive tests existed to identify small quantities of arsenic. Flanders remarks that a forensic pathologist she consulted “doubts very much that any of [these] tests would indicate the presence of arsenic.") On this non-existent evidence, Fenning was accused and convicted of attempted murder. She was hanged. Flanders suggests that class played a major role in the conviction because Fenning was a servant, her defense didn’t matter. A middle class family accused her, and that was all the evidence needed.

Madeleine Smith

Flanders points out that middle and upper class people experienced very different treatment from the courts than their lower class brethren. A good example of this is Madeleine Smith. Smith was the upper-middle classed, teenaged daughter of an architect in Glasgow. She had an extended, secret affair with a clerk, Emile L’Angelier. In the mid-1850s, hundreds of letters passed between the couple, and they became lovers by 1856. In 1857, Smith was set by her parents to marry another, wealthier man, and suddenly her exciting, secret affair became a burden. When Smith tried to break things off, L’Angelier threatened to tell her father about their relationship.

A few weeks later, L’Angelier died shortly after a meeting with Smith. The police discovered her letters to him and learned the she had purchased arsenic before his death. According to Flanders, the press had a hard time believing that this gently bred, educated young woman could be a murderer, and were much less aggressive in reporting this crime than Eliza Fenning’s alleged attempted murders. They also placed blame on L’Angelier, who was, after all, of “French extraction” and therefore a foreigner. The trial was a jumbled mess, and resulted in a verdict of “not proven.”

William Palmer

Dr. William Palmer appears to have been a thoroughly terrible person. Quite a few people in his life died in suspicious circumstances before anyone took notice: His mother-in-law died two weeks after coming to live with Palmer and his wife He later took out a pricey life insurance policy on his wife, only to have her die shortly after He also took out an insurance policy on his brother, who also died shortly thereafter. Furthermore, he had four children all die in infancy (not something that was terribly uncommon on the 19th century, but it certainly looks suspicious given the rest of his activities).

People finally took notice of his murderous tendencies when he killed John Cook, a friend Palmer knew through horse racing. In 1855, Cook won a substantial amount of money on the racecourse. That night, Cook and Palmer had a drink together, after which Cook complained of being ill. A few days later, Cook and Palmer hung out again, with Cook becoming ill again. A few days after that, Palmer fed Cook once again, and Cook finally died of poisoning. Suspicion fell on Palmer when Cook’s father came for his son and discovered that his betting book and money had all gone missing.

Strangely, Palmer was allowed to attend the post-mortem, and the scene sounds like a dark comedy: Palmer created a mess by knocking the contents of the stomach on the floor, while the assistant to the medical student performing the examination was allegedly drunk. Palmer also tried to bribe multiple people to destroy evidence and get rid of reports. Thousands of people watched him hang in 1856.

Jack the Ripper

Jack the Ripper is an exception on this list, because he is the only criminal among these 7 who was never identified. Jack the Ripper is famous as the original serial killer, brutally murdering (at least) five prostitutes in the East End of London throughout the autumn of 1888. Whereas previous murders, like the others described here, occurred within certain understood parameters—motivated by greed, jealously, and so on—the Whitechapel murders were inexplicable. Although the “serial killer” is now an established criminal type, people in 1888 simply didn’t have a framework for someone who killed people with incredible violence, just for the "fun" of it. With almost no evidence, and no trial to cover, the news reports reflected the public’s general sense of bafflement:

The Ripper continues to be England’s most famous criminal, spawning countless books and theories, as well as a London tourist industry. (I have taken a Jack the Ripper walking tour of the East End, and I have to say, it’s mostly parking lots these days.)


Not Punished

Pardons

Not all punishments prescribed by the Old Bailey judges were actually carried out. Through the mechanism of a royal pardon, many death sentences, as well as some other sentences, were either not carried out (a free pardon), or commuted to lesser punishments (a conditional pardon), normally branding, transportation, hard labour, or penal servitude. All capital sentences from the Old Bailey were reviewed by the King and his cabinet following reports from the Recorder of London. Those convicts who were not pardoned could have their cases reviewed again if petitions for mercy were received from them or their family and friends.

In addition to pardons for specific crimes, periodically in the late seventeenth century defendants were able to claim the benefit of general royal pardons, proclaimed by the King or passed by Parliament for all offences committed before a certain date (though some offences, such as murder, were excluded).

From 1739 to 1796 the names of convicts pardoned are normally provided at the end of subsequent editions of the Förfaranden. To find this information use the search pageand search by punishment type pardoned and by defendant surname.

In many cases, however, evidence concerning pardons is only available in manuscript sources (notably reports from the Recorder of London and petitions) kept in the London archives. For such evidence, consult the guide to Associated Records. These sources, where available, will provide more information about the case, including the actual punishment (if any) inflicted on the convict.

Throughout most of the eighteenth century, approximately 50-60% of convicts sentenced to death were pardoned. Loss of faith in the merits of the death penalty in the early nineteenth century contributed to an increase in the proportion pardoned to around 90%, and as much as 97% in the 1830s.

Sentence Respited

The court sometimes decided to postpone or respite a sentence until a later sessions, either because of the convict's pregnancy (see also death sentences respited for pregnancy) or for reasons that were unrecorded.

In 1848 judges were empowered to invite the jury to respite sentences in cases where the law was doubtful. In these instances, the case was passed on to the Twelve Judges at the newly established Court for Crown Cases Reserved (superseded in 1907 by the Court of Criminal Appeal). In trials where sentences are respited you may be able to find additional information by searching for the defendant's name in later sessions.

Diverse

In addition to benefit of clergy, pardons, respites and pardons on condition of military or naval duty, there are a number of other reasons why the Förfaranden might not record a formal sentence:


ExecutedToday.com

August 24th, 2011 Headsman

On this date in 1782, a crowd contemporaries pegged at 100,000 mobbed the gruesome public execution of David Tyrie — the last man hanged, drawn, and quartered in British history.

Tyrie was a Scotsman clerking at a Portsmouth naval office, who was caught in a treacherous correspondence with the French. He lacked political pull of his own and either the means or inclination to shop confederates, and therefore faced the full weight of the treason statute.

Said venerable statute, a theatrically bloody relic of the Middle Ages popularized by Edward I for terrorizing malcontent subjects, had persisted for half a millennium or so and in its grisly Tudor efflorescence crowned the careers of saints, terrorists, lovers, fighters, and Shakespeare characters.

Tyrie might have been small time by those standards, but he wore it well this date — “played the man,” in the old parlance — before the throng on Southsea Common.

From the time he was put on the sledge, till be came to the gibbet, he continued in an unconcerned conversation with the gaoler, in which he expressed that he thought there were not three better, sounder, or honester hearts in the kingdom, than his own, which was just going to be burnt. That there was only one thing which gave him concern, which was, that his father was living, and he feared this misfortune would bring his grey hairs with sorrow to the grave. He declined saying a word to the populace, observing, that he knew not why he was to feed or gratify the idle curiosity of the multitude. He never hung his head the whole time. — When arrived at the place of execution, no halter was provided, upon which he smiled, and expressed astonishment as the inattention and neglect of his executioners and indeed the business would have been retarded for some time, had not a rope and pulley been procured out of a lugger that lay under shore, during which time he read several passages in a bible he carried in his hand. – Before he was drawn up, he delivered a paper, setting forth, that he had authorised no person to publish any account of his life, nor was there any one who knew sufficiently of him to give any genuine particulars of his transactions in the world.

After hanging exactly twenty-two minutes, he was lowered upon the sledge, and the sentence literally put in execution. His head was severed from his body, his heart taken out and burnt, his privities cut off, and his body quartered. He was then put into a coffin, and buried among the pebbles by the sea-side but no sooner had the officers retired, but the sailors dug up the coffin, took out the body, and cut it in a thousand pieces, every one carrying away a piece of his body to shew their messmates on board. — A more dreadful, affecting execution was perhaps never seen.


Before disemboweling, he was probably stretched out somewhat like David Tyree.

In fact, it was so dreadful (including many injuries in the distasteful rush for souvenirs) that they stopped doing it. Only gradually: Edward Marcus Despard, for instance, was sentenced to drawing and quartering, but they only hanged him to death and cut off his head posthumously. In 1814, that sentence — hanging plus posthumous beheading — formally replaced the old disemboweling-and-quartering bit as the penalty for treason.