Information

Nixon tillkännager Watergate -avgångar


Den 30 april 1973, med Watergate -rättegången på gång, tillkännager president Richard Nixon i rikstäckande tv och radio att hans närmaste rådgivare, H.R. Haldeman och John Ehrlichman, samt Vita husets advokat John Dean och riksadvokat Richard Kleindienst avgår.


Nixons avgång resonerar fortfarande 40 år efter Watergate

För fyrtio år sedan den 8 augusti 1974 blev Richard Nixon den enda amerikanska presidenten som avgick från sitt ämbete.

Hans avgång kom på grund av hans engagemang i Watergate-skandalen och efterföljande tillslutning, som började när republikanska kampanjoperatörer bröt sig in i Demokratiska partiets huvudkontor i Watergate-kontorsbyggnaden i Washington i juni 1972.

Det är en skandal som har haft en enorm inverkan på nationell politik och några av de reformer som genomfördes i dess spår fortsätter att återklara i dag.

Men inget av det var uppenbart natten till den 8 augusti, när ett politiskt drama med höga insatser spelades i Vita huset som skulle sluta med att Nixon vinkade adjö nästa dag innan han klev in i en helikopter på Vita husets gräsmatta.

Inte en "quitter"

Det var den natten som Nixon gick före tv -kameror i Oval Office och meddelade att han skulle avgå dagen efter.

"Jag har aldrig slutat," sa han. ”Att lämna kontoret innan min mandatperiod är avslutad är avskyvärt för varje instinkt i min kropp. Men som president måste jag sätta USA: s intressen först. ”

I ett känslomässigt tal till Vita husets personal nästa morgon verkade Nixon beröra en av anledningarna till hans politiska undergång, men om han visste det vid den tiden är det fortfarande öppet för tolkning.

"Kom alltid ihåg, andra kan hata dig", sa han. "Men de som hatar dig vinner inte om du inte hatar dem. Och då förstör du dig själv. ”

Mardrömmen är över

Kort därefter försökte den nye presidenten, Gerald Ford, lugna en nation som just hade bevittnat historiens första presidentavgång.

Orden var enkla men vältaliga och en hyllning till den amerikanska demokratins bestående natur.

"Mina amerikaner, vår långa nationella mardröm är över", sa han. ”Vår konstitution fungerar. Vår stora republik är en regering av lagar och inte av män. Här styr folket. ”

Flera Nixon -assistenter gick i fängelse för brott och maktmissbruk som begicks under Watergate -skandalen. Bandinspelningar i Vita huset inblandade Nixon i täckmanteln när han beordrade medhjälpare att berätta för CIA att ljuga för FBI i ett försök att hindra Watergate-utredningen.

Ford skulle senare förlåta Nixon för eventuell brottslig skyldighet i ett drag som kan ha kostat honom presidentvalet 1976, som vunnits av demokraten Jimmy Carter.

Viktig vändpunkt

Amerikanska universitetets presidenthistoriker Allan Lichtman sa att Watergate -skandalen fortfarande är en viktig vändpunkt i USA: s politiska historia.

"Watergate är fortfarande oerhört betydande", förklarade han. "Det är fortfarande, hittills, det mest omfattande försöket från en president och hans administration att undergräva den demokratiska processen."

Watergate-skandalen utspelade sig över en tvåårsperiod, mycket av den upptäcktes först och dokumenterades av Washington Post reportrarna Bob Woodward och Carl Bernstein.

Lichtman sa att journalister som undersökte Watergate och presidentens engagemang i en politisk täckning var avgörande.

"Hade det inte varit för journalistiken i (Bob) Woodward och (Carl) Bernstein och deras inre källa, kan Nixon mycket väl ha kommit undan med det," sa han. "Så systemet fungerade men det fungerade otryggt och du vet att läran är att du måste vara ständigt vaksam."

Kongressreform

Watergate -skandalen ledde också till kongressreform av kampanjfinansieringssystemet, även om några av dessa reformer har ångrats genom de senaste högsta domstolens beslut.

Watergate inledde också en ny, mer splittrande politisk era som har blivit ännu mer polariserad de senaste åren.

Norman Ornstein, en politisk analytiker som deltog i en paneldiskussion nyligen om Watergate -skandalen vid American Enterprise Institute i Washington sa: ”Vi började se spänningarna öka men de var inte i närheten av vad vi har nu. Det jag ser nu är en nivå av tribalism, inte bara polarisering, det är något vi inte sett i landet ganska mycket sedan perioden precis runt inbördeskriget. ”

Amerikanerna har ändrat uppfattning om en aspekt av Watergate -skandalen.

År 1974 motsatte sig 59 procent president Fords beslut att förlåta Richard Nixon. Men år 2002 fann en ABC News -undersökning att 59 procent trodde att Ford hade gjort rätt i att bevilja benådning som en del av ett försök att återförena landet i kölvattnet av en av de värsta politiska skandalerna i dess historia.


Nixons avgång

I en tv -talad kväll meddelar president Richard M. Nixon sin avsikt att bli den första presidenten i amerikansk historia som avgår. Med pågående rättegångsförfarande mot honom för hans engagemang i Watergate -affären böjde Nixon slutligen för press från allmänheten och kongressen att lämna Vita huset. “ Genom att vidta denna åtgärd, ” sa han i en högtidlig adress från det ovala kontoret, “ Jag hoppas att jag kommer att ha påskyndat starten på helingsprocessen som så desperat behövs i Amerika. ”

Strax före middagstid nästa dag avslutade Nixon officiellt sin mandatperiod som USA: s 37: e president. Innan han åkte med sin familj i en helikopter från Vita husets gräsmatta log han farväl och lyfte gåtfullt upp armarna i en seger- eller fredshälsning. Helikopterdörren stängdes sedan och familjen Nixon började sin resa hem till San Clemente, Kalifornien. Minuter senare svor vicepresident Gerald R. Ford in som USA: s 38: e president i Östra rummet i Vita huset. Efter att ha avlagt ed, talade president Ford till nationen i en tv -adress och förklarade: "Mina medamerikaner, vår långa nationella mardröm är över." , förklarar att han ville avsluta de nationella divisioner som skapades av Watergate -skandalen.

Den 17 juni 1972 greps fem män, inklusive en tjänstemannasäkerhetskoordinator för presidentvalet Nixon ’s omvalskommitté, för att ha brutit sig in i och olagligt avlyssnat Demokratiska nationella kommitténs högkvarter i Washington, D.C., Watergate -komplexet. Strax efter var två andra tidigare medhjälpare från Vita huset inblandade i inbrottet, men Nixon-administrationen nekade till någon inblandning. Senare samma år upptäckte reportrarna Carl Bernstein och Bob Woodward från The Washington Post en konspiration med högre nivå kring händelsen och en politisk skandal av en aldrig tidigare skådad omfattning utbröt.

I maj 1973 inledde senatens utvalda kommitté för presidentkampanjaktiviteter, ledd av senator Sam Ervin från North Carolina, tv -förfaranden om den snabbt eskalerande Watergate -affären. En vecka senare svor Harvard juristprofessor Archibald Cox in som särskild åklagare i Watergate. Under utfrågningarna i senaten vittnade före detta advokat i Vita huset John Dean om att inbrottet i Watergate hade godkänts av tidigare åklagare John Mitchell med kännedom från Vita husets rådgivare John Ehrlichman och HR Haldeman, och att president Nixon hade varit medveten om dölja. Samtidigt började Watergate -åklagaren Cox och hans personal avslöja omfattande bevis på politiskt spionage från Nixons omvalskommitté, olaglig avlyssning av tusentals medborgare av administrationen och bidrag till det republikanska partiet mot politiska fördelar.

I juli avslöjades förekomsten av vad som skulle kallas Watergate -band och#8211 officiella inspelningar av Vita husets konversationer mellan Nixon och hans personal –. Cox stämde in dessa band, och efter tre månaders fördröjning gick president Nixon med på att skicka sammanfattningar av inspelningarna. Cox avvisade sammanfattningarna och Nixon sparkade honom. Hans efterträdare som särskild åklagare, Leon Jaworski, riktade åtal mot flera högt uppsatta administrativa tjänstemän, däribland Mitchell och Dean, som vederbörligen dömdes.

Allmänhetens förtroende för presidenten avtog snabbt, och i slutet av juli 1974 hade kammarens rättsliga kommitté antagit tre artiklar om riksrätt mot president Nixon: hinder för rättvisa, missbruk av presidentmakter och hinder för rättegångsprocessen. Den 30 juli, under tvång från Högsta domstolen, släppte Nixon äntligen Watergate -tejpen. Den 5 augusti släpptes avskrifter av inspelningarna, inklusive ett avsnitt där presidenten hördes instruera Haldeman att beordra FBI att stoppa Watergate -utredningen. Tre dagar senare meddelade Nixon att han avgick.


Nixon tillkännager Watergate -avgångar - HISTORIA

Richardson slutar med föreläggande om Cox: Attorney General säger att han inte kunde avlämna åklagare - citerar autonomivärde

Upprop i huset: Åtalande mot Nixon diskuteras öppet av ledarskap

Ervin först avstår, accepterar sedan bandplan

Israel rapporterar en utvidgning av fotfäste på västra banker

Kissinger möter Brezjnev om planen för vapenstillestånd i Mellanöstern: Snabba samtal: USA svarar snabbt på personlig överklagan av sovjetledaren

Oakland besegrar Mets, 3-1, till Even World Series Final Game Is Today

Livskvaliteten här är hög i undersökningen

Washington, 20 oktober-President Nixon, som i kväll reagerade ilsket på vägran att lyda hans order, avskedade den särskilda Watergate-åklagaren Archibald Cox, avskaffade Cox & aposs-kontoret, accepterade Elliot L. Richardsons avgång, generaladvokaten och avskedade William D. Ruckelshaus, biträdande justitieminister.

Presidentens och den dramatiska åtgärden kom nationen närmare den konstitutionella konfrontation som han sa att han försökte undvika. PRIVAT

Högre ledamöter från båda parter i representanthuset rapporterades allvarligt diskutera anklagelse av presidenten på grund av hans vägran att lyda ett beslut från USA: s hovrätt att han överlämnar till domstolarna bandinspelningar av samtal om Watergate -fallet , och på grund av Mr Nixon & aposs avskedande av Mr Cox.

Presidenten meddelade att han hade avskaffat Watergate -åklagaren och aposs -kontoret från klockan 8 i kväll och att uppgifterna för det kontoret hade överförts tillbaka till justitiedepartementet, där hans talesman sade att de skulle utföras med noggrannhet och kraft. & Quot

Detta var de händelser som ledde till konfrontationen mellan presidenten och kongressen och regeringen och de bästa brottsbekämpande tjänstemännen:

Herr Cox sa på en tv -presskonferens att han skulle återvända till förbundsdomstolen i strid med presidentens och apossens order för att begära ett beslut om att Nixon hade brutit mot en dom om att band måste överlämnas till domstolarna.

Attorney General Richardson, efter att ha fått höra av presidenten att Cox måste avskedas, avgick.

Biträdande justitieminister Ruckelshaus beordrades av Nixon att avskeda Cox. Herr Ruckelshaus vägrade och avskedades omedelbart.

Presidenten meddelade Robert H. Bork, generaladvokaten, att han enligt lagen var tillförordnad justitieminister och måste bli av med Cox och den särskilda Watergate -styrkan.

Bork avskedade Cox och lät Federal Bureau of Investigation stänga av specialåklagarens kontor, som Cox hade lagt i en byggnad från justitiedepartementet för att symbolisera hans oberoende. Några av Cox -personalen var fortfarande inne på den tiden.

F.B.I. stängde också av Richardsons och Ruckelshaus kontor.

Mr Richardson hade ingen kommentar ikväll, men han planerade en presskonferens på måndag. Herr Ruckelshaus sa, & quotI & aposm ska fiska i morgon. & Quot

Cox & aposs reaktion var kort: "Vare sig vi ska fortsätta att vara en regering av lagar och inte av män är nu för kongressen och slutligen det amerikanska folket [att bestämma]," sa han.

President & aposs beslut idag väckte nya problem.

För det första måste han söka sin tredje åklagare på ett år, nu när Richardson har följt Richard G. Kleindienst som offer för Watergate -affären.

Dessutom har han riskerat möjligheten att ett offentligt och kongressupprörelse över att upplösa Watergate-styrkan som samlades i våras under Cox för att lindra misstankar om att ett justitieavdelning som är ansvarigt för presidenten kanske inte har åtalat dem som är ansvariga för Watergate-inbrottet och täck över med tillräckligt kraft.

Dessutom kan bekräftelsen av representanten Gerald R. Ford, republikanen i Michigan som av Nixon utsågs till sitt val för vice president efter att Spiro T. Agnew avgick, stöta på problem i kongressen. Ford avgav ett uttalande ikväll för att stödja Nixon & aposs åtgärder.

Tillkännagivandet av presidentens och aposs -besluten kom klockan 20:24. vid en ovanlig lördagskväll briefing av Ronald L. Ziegler, Vita husets pressekreterare.

Sent på kvällen var en del allmän reaktion redan synlig i Vita huset. Mängder av unga människor samlades vid den nordvästra porten, några som ropade slagord mot Nixon. En ungdom höll upp en stor skylt där det stod: & quotResign. & Quot

Hela kvällen var Vita husets växel så full av samtal att det var nästan omöjligt att ta sig igenom. Ljusen på kontoren i West Wing brann sent in på natten.

Hela dagen vandrade nyhetsmän i ovanliga antal under en helg mållöst genom pressområdet i Vita huset och väntade på Cox & aposs tv -presskonferens från National Press Building, och sedan på president & aposs reaktion.

Vad Cox sa när han dök upp, avslappnad och älskvärd när han slängde sig vid ett bord, var att presidentens och apossens förslag att göra en redigerad sammanfattning av band tillgängliga för senatens Watergate -kommitté och den stora juryn hade skapat & quotinsuperable svårigheter & quot för honom att genomföra en brottsutredning.

& quotJag tycker att det är min plikt som särskild åklagare, som tjänsteman vid domstolen och som företrädare för den stora juryn, att uppmärksamma det som förefaller mig vara bristande efterlevnad av domstolen & aposs-ordern, & quot, förklarade han.

Genom att göra det klart att han skulle trotsa presidentens ordförande och inte för att försöka åberopa den rättsliga processen ytterligare för att tvinga fram inspelningar, anteckningar eller promemorior om privata presidentkonversationer, tillade Cox:

& quotJag kommer att fullgöra mina uppgifter på de villkor som jag antog dem. & quot

Men i timmar efter Cox & aposs presskonferens kom det ingen officiell reaktion från Vita huset.

Under dagen fortsatte källor från Vita huset att ge bakgrundsmöten till små grupper av nyhetsmän om Mr. Nixon & aposs -skäl för att inte överklaga hovrätten och aposs -domen om Watergate -band, utan istället försöka ge en sammanfattning som skulle verifieras av senator John C. Stennis, demokrat i Mississippi.

Omkring 16:45 dök Richardson & aposs limousine upp på uppfarten och försvann en halvtimme senare. Men i timmar kunde ingen ens bekräfta att Richardson hade sett presidenten.

Kort före klockan 20.30 uppträdde en dyster ansikte Herr Ziegler på podiet i pressrummet med sin ställföreträdare, Gerald Warren.

När han läste från ett förberett uttalande och senare vägrade att ställa frågor rapporterade Ziegler att presidenten hade släppt Cox och brutit upp den särskilda Watergate -åklagarmakten.

Herr Ziegler sa att presidenten hade sökt genom sitt drag i kväll & quotto undvika en konstitutionell konfrontation av en handling som skulle ge den stora juryn vad den behöver för att gå vidare med sitt arbete med minsta möjliga intrång i presidentens integritet. & Quot

"Den åtgärd som presidenten vidtagit i den anda av boende som har präglat amerikansk konstitutionell historia accepterades av ansvariga ledare i kongressen och landet", tillade Ziegler. & quotMr. Cox & aposs vägran att fortsätta i samma logianda, komplett med hans tillkännagivna avsikt att trotsa instruktioner från presidenten och pressa på för ytterligare konfrontation i en tid av allvarlig världskris, gjorde det nödvändigt för presidenten att avskeda Cox och återvända till justitiedepartementet uppgiften att åtala dem som bröt mot lagen i samband med Watergate. & quot

Sedan, i fyra korta stycken, meddelade han att Richardson avgick och att Ruckelshaus avskedades.


Special till New York Times

Washington, 20 oktober-Archibald Cox, trotsade gränser som president Nixon lade honom, sade idag att han skulle återvända till förbundsdomstolen på jakt efter ett beslut att presidenten hade brutit mot giltiga order om att överlämna nio bandinspelningar av Vita husets konversationer.

Den kämpade särskilda åklagaren berättade för en presskonferens att Nixon & aposs föreslog att göra en redigerad sammanfattning av band tillgängliga för senatens Watergate -kommitté och den stora juryn hade skapat "oöverkomliga svårigheter" för honom att genomföra en brottsutredning.

& quotJag tycker att det är min plikt som särskild åklagare, som tjänsteman vid domstolen och som företrädare för den stora juryn, att uppmärksamma det som verkar vara bristande överensstämmelse med domstolen & aposs -order, & quot; sade Cox.

Avgång är förbjuden

Cox klagade också på att presidenten hade undanhållit Vita husets handlingar som han begärt och att domstolen hade beordrat att få fram.

Den särskilda åklagaren gjorde det klart att han inte hade för avsikt att avgå i protest över presidentens och aposs försök att stävja hans verksamhet. Tvärtom, genom att ignorera Nixon -instruktionerna framstod han som redo att testa presidenten och kunde vilja acceptera det politiska ansvaret för att avskeda honom.

Faktum är att Cox ifrågasatte om någon annan än justitieminister Elliot L. Richardson hade rätt att ge honom instruktioner eller att avfärda honom för underlåtenhet att genomföra dem. Han indikerade att hans förbindelser med Mr Richardson under den senaste veckan och kontroverser med Vita huset hade varit goda.

Nixon rapporterades idag ha uppmanats av högre politiska rådgivare under de senaste veckorna att avskeda Cox och möta allvarlig politisk kritik, snarare än att uthärda utsikterna till en lång rad åtal mot tidigare Vita huset och administrativa medarbetare.

Cox meddelade på sin presskonferens i dag att han trodde att Vita huset avsiktligt hade lagt fram en rad förslag till en kompromiss om kontroverserna på band som var kända för att vara oacceptabla för honom.

I mer än en timme före en ovanlig lördagsmängd av journalister på National Press Club, lade den tidigare Harvard-lagprofessorn upp en avslappnad, lågmäld prestation som förlöt hans nya status som ett främsta presidentmål.

Han protesterade mot att han ogillade konfrontationer, uttryckte oro över att han blev & quottoo stor för mina tikar, & quot avstängde förfrågningar som bjöd in skarpt kritiska svar och i allmänhet antog rollen som en homespun Yankee som försökte göra sin juridiska plikt.

"Jag letar inte efter en konfrontation," sa Cox. & quotJag & aposve oroade en hel del genom mitt liv för problem med att påföra för stora påfrestningar på våra konstitutionella institutioner, och jag & absolut inte ute efter att få USA: s president. & quot

Men han klagade över svårigheter att få samarbete från Vita huset och förklarade att "Mina ansträngningar att få information, som började i maj, har varit föremål för upprepad frustration."

I ett uttalande som utfärdades i går kväll, sade Nixon att han inte skulle följa ett veckagammalt hovrättsbeslut som krävde att han ställde banden till förfogande för distriktsdomaren John J. Sirica, som skulle screena dem privat och avgöra vilken potential Watergate -bevis skulle kunna föras vidare till den stora juryn.

Presidenten sade att han inte skulle överklaga det beslutet till Högsta domstolen, och han beordrade Cox, som anställd vid verkställande avdelningen, att inte ta ytterligare del i den rättsliga åtgärden och inte försöka några andra rättsliga åtgärder för att få White Husdokument.

Istället sade Nixon att han själv skulle redigera en sammanfattning av band och be senator John C. Stennis, som en oberoende myndighet, att lyssna på inspelningarna och verifiera president & aposs -sammanfattningen som fullständig och korrekt. Sedan skulle sammanfattningen gå till den stora juryn genom domare Sirica och till senatens Watergate -kommitté, sade Nixon.

Cox sa att han inte kunde acceptera president & aposs -planen av följande skäl:

I en brottsutredning, & quot Det är helt enkelt inte tillräckligt för att göra en kompromiss där de verkliga bevisen endast är tillgängliga för två eller tre män som verkar i hemlighet, alla utom en av dem medhjälpare till presidenten och män som har associerats med dem som är föremål för utredningen. & quot

President & aposs -förfarandena skulle inte fastställa vilka standarder som kan användas för att klippa ut & nationell säkerhet & information ur sammanfattningen och kan leda till borttagning av material som & quot; att hantera inbrott på kontoret till Dr. Daniel Ellsberg & aposs tidigare psykiater eller avlyssning av telefoner från Vita husets assistenter utan ansvar för utrikesfrågor.

Presidentens och aposs -instruktionerna till Cox var & ldquo; inkonsekventa & quot med löften som åklagaren avgav till senaten & quotand via senaten till det amerikanska folket & quot att den särskilda åklagaren skulle ha oberoende.

Det vore "högst osannolikt" att rättegångsdomstolar som är involverade i Watergate-svarande skulle acceptera Nixon-Stennis-sammanfattningarna som bevis.

Åtal mot vissa Watergate -åtalade kan behöva överges om de hävdade att de behövde band för att försvara sig.

Cox sade dock att han hade hört att Vita huset kan släppa några band som John N. Mitchell och Maurice H. Stans sökte för deras försvar i New York -rättegången med olagliga kampanjbidrag från Robert L. Vesco.

Band i frågor inkluderar privata konversationer i President & aposs Oval Office med John W. Dean 3d, hans tidigare advokat och andra vittnen som berättade ofta motstridiga historier inför senatens Watergate -panel om deras engagemang och Mr Nixon & aposs kunskap om ärendena.

Det var Dean som berättade för panelen att medlemmar av personalen i Vita huset hade varit inblandade i en döljning av fakta kring juni 1972, inbrott i Demokratiska nationella kommitténs högkvarter i Watergate-komplexet här. Hans vittnesmål motsägs av ett antal andra medarbetare från Vita huset.

Herr Cox sa att många av Vita husets papper som han ville ha tagits bort från deras vanliga filer och att "skriva in något speciellt som kallas presidentfiler." . & quot

Bland de dokument han nämnde fanns anteckningar som han sade hade gjorts av John D. Ehrlichman, tidigare chefsrådgivare för Nixon, som hanterade alla citat som han deltog i. & Quot dikteras av Mr. Nixon efter hans samtal med Mr. Dean om döljningen.


Nixon och Watergate: Med siffrorna

För fyrtio år sedan, den 8 augusti 1974, meddelade president Richard M. Nixon att han skulle avgå ordförandeskapet dagen efter och bli den första amerikanska presidenten som gjorde det.

USA TODAY Network ser tillbaka på viktiga fakta, siffror och bilder från skandalen som förändrade amerikansk historia.

Watergate -komplexet i Washington (Foto: Paul J. Richards, AFP)

Det finns 3700 timmar inspelningar i Nixon White House -band. (Foto: AP)

Rättvisa William Rehnquist avstod från fallet. (Foto: Pablo Martinez Monsivais, AP)

President Nixon träffar Gerald Ford i Oval Office. (Foto: UPI)

Nixon talar till nationen och förklarar att han kommer att avgå ordförandeskapet från och med dagen efter. (Foto: AP)

Ett foto av den sista måltiden som Nixon hade som president i Vita huset. (Foto: Riksarkivet)


Hur Watergate -skandalen fungerade

Om du var medveten i början av 1970 -talet, då vet du om Watergate. Även om du bara var sex år, vet du om det. Det var en massiv nyhetshistoria som spelade ut som en tvål under flera år. Det kan vara så att Watergate var nyhetsberättelsen för att avsluta alla nyheter.

Om du inte var medveten under 1970 -talet, har du hört ordet & quotWatergate & quot, men kanske inte har en aning om vad det betyder. En anledning till det är det faktum att det var en mycket rörig, invecklad, omfattande berättelse med massor av rörliga delar. Så låt oss granska.

Ur allmänhetens synvinkel startade Watergate den 17 juni 1972. Den här dagen arresterades fem män vid en kontorssvit i Watergate Hotel/kontorsanläggning. De fem männen såg ut som om de inbröt inbrottet i Demokratiska nationella kommitténs kontor, men det visade sig att de var där för att fixa några buggar som de hade planterat en vecka tidigare. De fem männen visade sig så småningom vara anställda i en hemlig insats i Vita huset som inrättades för att spionera på det demokratiska partiet.

Det var uppenbarligen illa nog. Sedan upptäcktes att pengarna för att finansiera denna hemliga insats kom genom att kanalisera kampanjbidrag på olika olagliga sätt. Och pengarna finansierade en mycket stor spionorganisation som också ägnade sig åt sabotage.


Watergate Scandal tidslinje

Det har varit många skandaler genom amerikansk presidenthistoria, men bara en har någonsin slagit ner ett presidentskap. För att förstå Watergate är det bra att ha förståelse för administrationskulturen och för mannen själv. Richard M. Nixon var en hemlighetsfull man som inte tolererade kritik väl, som ägnade sig åt många handlingar av dubbelhet, som förde listor över fiender och som använde presidentens makt för att söka små hämndhandlingar mot dessa fiender. Redan 1968 års kampanj planerade Nixon om Vietnam. Precis som demokraterna vann i omröstningarna efter Johnson ’s stopp av bombningen av Nordvietnam och nyheter om ett eventuellt fredsavtal, gav Nixon sig för att sabotera fredsförhandlingarna i Paris genom att privat försäkra de sydvietnamesiska militärhärskarna om en bättre affär från honom än de skulle få från den demokratiska kandidaten Hubert Humphrey. Den sydvietnamesiska juntan drog sig ur samtalen inför valet, avslutade fredsinitiativet och hjälpte Nixon att gnälla ut en marginell seger.

Under Nixons första mandatperiod godkände han ett hemligt bombuppdrag i Kambodja, utan att ens konsultera eller informera kongressen, och han kämpade tand och nagel för att hindra New York Times från att publicera de ökända Pentagon Papers (beskrivs nedan). Mest slående var dock Nixons strategi för hur man hanterar fiender som han såg överallt. Nixon skickade vice president Spiro Agnew på kretsen för att spränga media, demonstranter och intellektuella som kritiserade Vietnamkriget och Nixons politik. Agnew spydde ut allitererade förolämpningar som “pusillanimous pussyfooters ”, “nattering nabobs of negativism ”, and “ hopeless, hysterical hypochondriacs of history ”. Han beskrev en gång en grupp motståndare som “an effete kår av oförskämda snobbar som karakteriserar sig som intellektuella. ”

Washington “Plumbers ”

Men Nixon och hans medhjälpare diskuterade också sätt på vilka presidenten kunde använda undermåleri för att undergräva sina fiender och hämnas upplevda orättvisor. Detta blev särskilt viktigt för presidenten 1972, när han var fast besluten att vinna valet mer bekvämt än han hade 1968. Nixon hade en gång godkänt det olagliga inbrottskonceptet som först skickades av Vita husets medhjälpare Tom Huston, även om Huston specifikt berättade presidenten var det lika med inbrott. FBI -direktören J. Edgar Hoover vägrade dock att samarbeta. (Hoover dog sedan i maj 1972 och L. Patrick Gray utsågs till tillförordnad direktör i hans ställe). Nixon blev särskilt upprörd av läckage i hans administration, och ingen var större än den som blev känd som Pentagon Papers, ett känsligt Pentagon -dokument som spårade den ofta olagliga historien om Amerikas engagemang i Vietnam. Nixon försökte blockera publiceringen av dokumentet och förlorade. När Nixon upptäckte att militäranalytiker Daniel Ellsberg hade varit källan till läckaget sa han till Vita husets rådgivare Charles Colson, “Gör vad som helst som måste göras för att stoppa dessa läckor och förhindra ytterligare obehöriga avslöjanden. Jag vill inte få veta varför det kan ’t göras …Jag vill inte ursäkter jag vill ha resultat. Jag vill att det ska göras, oavsett kostnad. ” Colson och ännu en Nixon -assistent, John Erlichmann, skapade en grupp vars uppgift det var att stoppa ytterligare läckor. Dessa rörmokare i Vita huset, som de blev kända, fick i uppgift att hitta ett sätt att hämnas på Ellsberg. Två av de så kallade rörmokarna var före detta CIA-tjänstemannen Howard Hunt och före detta FBI-agenten G. Gordon Liddy. Rörmokarna försökte bryta sig in på kontoret hos Ellsbergs psykiater i Los Angeles för att få Ellsbergs konfidentiella behandlingsrekord, men razzian gick helt sönder. Förutom Hunt och Liddy var flera andra framtida Watergate -inbrottstjuvar en del av denna razzia.

Watergate-inbrottet

16 juni 1972: I rum 214 på Watergate Hotel i Washington, DC samlades sju män för att slutföra sina planer för att bryta sig in i Demokratiska nationella kommitténs (DNC) huvudkontor, som ligger på sjätte våningen i ett av Watergate -komplexet & #8217s sex byggnader. En av dessa män, G. Gordon Liddy, var en tidigare FBI -agent. En annan, E. Howard Hunt, hade gått i pension från CIA. James McCord skulle hantera buggingen, Bernard Barker skulle fotografera dokument och Virgilio Gonzalez skulle välja låsen. De återstående två, Eugenio Martinez och Frank Sturgis, skulle fungera som utkikspunkter. Flera av dessa män var kubanska landsflyktingar som hade träffat Hunt genom deras deltagande i den misslyckade invasionen av grisarna redan 1961. Även om inbrottstjuvarna skulle fångas i dådet, skulle det dröja många månader innan tillräckligt många detaljer skulle komma fram för att skapa en bild av händelser fram till den natten. Dessa män hade anlitats av representanter för president Nixons administration för att använda olagliga medel för att samla in information som kan visa sig vara användbar för Nixon som vann 1972 års val.

Den 17 juni 1972 märkte Frank Wills, en säkerhetsvakt vid Watergate Complex, tejp som täckte spärren på låsen på flera trappdörrar i komplexet, så att de kunde stängas utan låsning. Han tog bort tejpen och tänkte ingenting på det. En timme senare upptäckte han att någon (McCord) hade tejpat om låsen. Wills ringde polisen, som dök upp i kläder i en omärkt bil, så att de kunde passera utkiksposten utan att larmet larmades. Inbrottstjuvarna stängde sedan av sin radio när de hörde ljud i ett intilliggande trapphus. Utkikspositionen såg flera av poliserna utanför på en terrass nära DNC: s kontor, men när han larmade Liddy (Liddy och Hunt stannade på hotellrummet, i tvåvägs radiokontakt med de andra), kunde ex-FBI-agenten inte för att nå dem på radion. Inom några minuter grep polisen de 5 inbrottstjuvarna. I deras besittning fanns trådavlyssningsutrustning, två kameror, flera dussin filmrullar och några tusen dollar i kontanter – $ 100 räkningar i sekventiella serienummer (vilket indikerar att pengarna hade kommit direkt från en bank, som möjligen kan spåras) . Liddy och Hunt lämnade lokalerna snabbt, men inbrottstjuvarna hade också två hotellrumsnycklar, varav en för rummet där Liddy och Hunt hade bott.

De fem inbrottstjuvarna behandlades på polisstationen, där flera av dem gav falska namn. Hunt anlitade en advokat för att snabbt rädda männen, men han underskattade deras borgen. G. Gordon Liddy gick till sitt kontor och påbörjade en makuleringsoperation för att eliminera alla bevis på hans inblandning. Liddy arbetade för kommittén för att omvala presidenten, ibland kallad pejorativt som CREEP, och hans engagemang var en direkt koppling till president Nixon. McCord var säkerhetschef på CREEP. Liddy och Hunt hade också arbetat i Vita huset, vilket gjorde Nixon -anslutningen mer allvarlig. Samtidigt avslöjade en enkel fingeravtryckskontroll att inbrottstjuven var sant identitet.

Måndagen den 19 juni 1972: Washington Post rapporterade att en av de fem män som greps tidigt på lördagen i försöket att böja Demokratiska nationella kommitténs högkvarter är tjänstemannasäkerhetskoordinator för president Nixons omvalskommitté. &# 8221 Kort därefter avslöjades att en sökorder hade utförts på hotellrummen för vilka inbrottstjuvarna hade nycklar, och att inuti en av dem fanns adressböcker som listade Howard Hunts namn eller initialer, och inkluderade den handskrivna notation, “WH, ” för Vita huset. Den officiella reaktionen var snabb. Från Vita huset avfärdade Nixon ’s pressekreterare, Ron Zeigler, händelsen som ett slags småaktigt tjuvförsök. John Mitchell, chef för CREEP, förnekade att organisationen hade någon koppling till evenemanget. Dessa offentliga förnekelser var lögner. Faktum är att en genomarbetad täckning redan pågår. Avgiften som kommer att bero på täckningen, “obstruktion av rättvisa, ” skulle så småningom få Nixon ner.

Anslutningen till kommittén för omval av presidenten (CREEP)

Den 1 augusti 1972 hittades en kassakontroll på 25 000 dollar som var avsedd för omvalskampanjen i Nixon på bankkontot till en av Watergate-inbrottstjuvarna. Ytterligare undersökning visade att under månaderna fram till arresteringarna hade fler tusentals passerat sina bank- och kreditkortskonton och stöttat inbrottstjuvarna, resekostnader och inköp. Flera donationer (totalt 89 000 dollar) gjordes av individer som trodde att de gjorde privata donationer till presidentens omvalskommitté. Donationerna gjordes i form av kassör, ​​certifierade och personliga checkar, och alla betalades endast till kommittén för att omvala presidenten. Men genom en komplicerad förtroendeuppsättning gick pengarna faktiskt in på ett konto som ägs av ett Miami-företag som drivs av Watergate-inbrottstjuven Bernard Barker. På baksidan av dessa kontroller fanns det officiella godkännandet av den person som hade befogenhet att göra det, kommittébokförare och kassör, ​​Hugh Sloan. Således hade en direkt förbindelse mellan Watergate-inbrottet och kommittén för omval av presidenten upprättats. När han konfronterades med den potentiella anklagelsen för federalt bankbedrägeri avslöjade Sloan att han hade gett checkarna till G. Gordon Liddy på uppdrag av kommittéens underdirektör Jeb Magruder och finansdirektören Maurice Stans. Liddy hade då gett de godkända checkarna till Watergate -inbrottstjuven Bernard Barker, som sedan deponerade pengarna på konton utanför USA och tog ut pengarna i form av kassarecheckar och postanvisningar i april och maj. De visste inte att bankerna hade register över dessa transaktioner.

Woodward, Bernstein & amp “Deep Throat ”

Mediatäckning under 1972 var inflytelserik för att hålla historien om Watergate i nyheterna och för att upprätta sambandet mellan inbrottet och kommittén för att omvala presidenten. Den mest anmärkningsvärda täckningen kom från Time, The New York Times, och särskilt från The Washington Post. Åsikterna varierar, men den publicitet som dessa medier gav Watergate resulterade sannolikt i mer konsekventa politiska konsekvenser av kongressens utredning. Mest känd är berättelsen om hur Washington Post-reportrarna Bob Woodward och Carl Bernstein starkt förlitade sig på anonyma källor för att avslöja att kunskapen om inbrottet och efterföljande försök att dölja det hade kopplingar djupt i justitiedepartementet, FBI, CIA, och även Vita huset.

Woodward och Bernsteins mest kända källa var en person som de hade smeknamnet Deep Throat, en hänvisning till en kontroversiell pornografisk film av tiden. Woodward hävdade i sin bok från 1974, All The President ’s Men, att de två skulle träffas i hemlighet vid ett underjordiskt parkeringsgarage strax över Key Bridge i Rosslyn, vanligtvis klockan 02.00, där Deep Throat hjälpte honom att göra anslutningarna. Under hela den utdragna utredningen skulle Woodward signalera sin källa att han önskade ett möte genom att placera en blomkruka med en röd flagga på balkongen i sin lägenhet. Om Deep Throat ville ha ett möte skulle han göra särskilda märken på sidan tjugo i Woodward ’s kopia av The New York Times. Det första mötet ägde rum den 20 juni 1972, bara tre dagar efter inbrottet. Deep Throats identitet var föremål för intensiv spekulation i mer än 30 år innan han avslöjades vara FBI & #8217s #2, Mark Felt.

Den 15 september 1972 åtalades Hunt, Liddy och de fem Watergate -inbrottstjuvarna av en federal jury.

Den 29 september avslöjades att Attorney General & amp; Nixon kampanjordförande John Mitchell hade kontrollerat en hemlig republikansk fond som brukade betala för att spionera på demokraterna. Den 10 oktober rapporterade FBI att inbrottet vid Watergate var en del av en massiv kampanj av politisk spionage och sabotage på uppdrag av tjänstemän och chefer för Nixons omvalskampanj.Trots dessa avslöjanden äventyrades Nixon ’: s omval aldrig på allvar, och den 7 november omvaldes presidenten i ett av de största jordskred någonsin i amerikansk politisk historia.

Watergate inbrottstjuvar ’ rättegång börjar

Den 8 januari 1973 erkände de fem inbrottstjuvarna sig skyldiga när deras rättegång inleddes. Den 30 januari, bara tio dagar efter Richard Nixons andra invigning, dömdes Liddy och McCord för anklagelser om konspiration, inbrott och avlyssning. Nixon hade undvikit en kula under månaderna mellan inbrottet och hans omval, men Watergate-skandalen dog inte ut efter att inbrottstjuvarna prövats.

Vita huset kopplat till Cover-Up

Den 28 februari 1973 vittnade tillförordnad FBI -chef L. Patrick Gray inför senatens rättskommitté angående hans nominering till J. Edgar Hoover. Kommitténs ordförande Sam Ervin, med hänvisning till tidningsartiklar, ifrågasatte Gray om hur Vita huset hade fått tillgång till FBI -filer relaterade till Watergate -utredningen. Gray uppgav att han hade rapporterat till White House -advokaten John Dean, att Dean hade beordrat honom att dagligen ge Vita huset uppdateringar om FBI: s utredning, att han hade diskuterat utredningen med Dean vid många tillfällen och att Dean hade &# 8220 ljög sannolikt ” för FBI -utredare om hans roll i skandalen. Därefter beställdes Gray av Attorney General Richard G. Kleindienst att inte tala om Watergate. Gray ’s nominering misslyckades, och nu var Vita husets advokat Dean direkt kopplad till Watergate-täckmanteln.

Den 19 mars 1973 skrev den dömde Watergate-inbrottstjuven och före detta CIA-agenten James McCord, som fortfarande står inför domen, ett brev till USA: s distriktsdomare John Sirica. I brevet uppgav McCord att han hade blivit pressad att erkänna sig skyldig och förbli tyst, att han hade fördärvat sig själv under rättegången, att inbrottet inte var en CIA-operation och att andra, än så länge namnlösa regeringstjänstemän, var inblandade . Domare Sirica uppmanade McCord att samarbeta fullt ut med senatens Watergate -kommitté, som skulle börja sin utredning. Den 23 mars, när inbrottstjuvarna dömdes, anställde Dean en advokat och började tyst samarbeta med Watergate -utredare. Han gjorde detta utan att informera presidenten och fortsatte att arbeta som chef för Nixons chef för Vita huset, en tydlig intressekonflikt.

Senatens Watergate -kommitté inleder utredning

Den 25 mars 1973 berättade senatens Watergate -kommittéjurist Sam Dash för journalister att han hade intervjuat James McCord två gånger och att McCord hade “ namngivna namn ” och hade börjat “ tillhandahålla ett fullständigt och ärligt konto ” av Watergate -operationen. Dash vägrade att lämna detaljer, men lovade att McCord snart skulle vittna i offentliga utfrågningar i senaten. Strax efter Dash ’s presskonferens rapporterade Los Angeles Times att två som McCord hade namngett var Vita husets advokat John Dean och Nixon -kampanjens ställföreträdande direktör Jeb Magruder. Vita huset förnekade Dean ’s inblandning, men sa ingenting om Magruder. Republikanska källor på Capitol Hill bekräftade olycksbådande historien, med en som uppgav att McCords påståenden var “ övertygande ”. När Dean ’s advokat fick reda på en uppföljningsberättelse planerad av Washington Post, hotade han att stämma tidningen om de kör historien. The Postprinted historien ändå, tillsammans med hotet från Dean ’s advokat.

Den 28 mars 1973 vittnade James McCord inför senatens Watergate-kommitté under en stängd 5-timmars session. Det fanns så många läckor till pressen att kommittéledare beslutade att genomföra alla framtida utfrågningar under offentliga sammanträden. Den mest betydande läckan var att kollegan Watergate-inbrottstjuven G. Gordon Liddy hade berättat för McCord att inbrottet och övervakningsoperationen godkändes av dåvarande Nixons kampanjordförande och generaladvokat John Mitchell i februari 1972 och att Vita husets särskilda rådgivare till president Charles Colson visste om Watergate -operationen i förväg (Colson hade precis lämnat sin tjänst för att återgå till privat praktik). Dagen efter berättade Colson för en National Press Club -publik “Jag ​​hade ingen inblandning eller ingen kunskap om Watergate, direkt eller indirekt. han planerade att vittna inför senatskommittén. Haldeman avrådde från det och sa, “När tandkräm är ute ur röret kommer det att bli väldigt svårt att få tillbaka det. ” Dean sammanställde en lista med 15 namn, mestadels advokater, som skulle kunna åtalas. i skandalen, och visade sedan visade listan för Vita husets rådgivare och assistent till presidenten för inrikes frågor, John Ehrlichman.

Washington Post ansluter inbrottet till lock-up

9 april 1973: New York Times rapporterade att James McCord berättade för senatens Watergate-kommitté att utbetalningarna för inbrottstjuvarna kom direkt från den republikanska kommittén för att omvala presidenten (CREEP). När man försökte bekräfta om “slush -fonden ” fortsatte att fungera efter gripandena (förmodligen som utbetalningar för att hålla inbrottstjuvarna tysta), exploderade en CREEP -anställd i telefon till Bob Woodward. Han var uppenbarligen känslomässigt besviken över hur okunskapen hos den tidigare CREEP -tjänstemannen John Mitchell och andra har underminerat presidentskapet. Woodward ringde då till Hugh Sloan, och med hjälp av information som han hade fått ut av den andra CREEP -tjänstemannen slog han ut från den tidigare CREEP -kassören att cirka 70 000 dollar i CREEP “slushfond ” pengar användes för att betala inbrottstjuvarna. Washington Post-reportrarna hade nu koppling mellan buggingen och lock-up.

Den 17 april 1973 gjorde president Nixon ett kort uttalande inför Vita husets presskår att hans medhjälpare och personal från Vita huset skulle ställas inför senatens Watergate -kommitté om han tillfrågades. Han tillkännagav sin egen pågående utredning och lovade att avslöja “ större nya utvecklingar ” i framtiden. Han sade: "Det har gjorts verkliga framsteg när det gäller att hitta sanningen." få immunitet mot åtal. Nixon avslutade, “Jag ​​fördömer alla försök att dölja i det här fallet, oavsett vem som är inblandad. ” Efter att presidenten lämnade talarstolen fortsatte presskåren att pressa sekreteraren Ron Ziegler om huruvida presidentens uttalande motsäger sig. befattningen tidigare formulerad. Slutligen sa Ziegler till pressen, “Detta är det operativa uttalandet. De andra är inaktiva. ” Senare under dagen utfärdade Vita huset ett officiellt uttalande om att presidenten inte hade några förkunskaper om Watergate -affären.

Den 22 april 1973 begärde Nixon att White House -advokaten John Dean skulle skriva en rapport till honom om allt han visste om Watergate -frågan, och han skickade Dean till Camp David för att skriva den. Dean misstänkte att han var på väg att bli Watergate syndabock, och så gick han till Camp David, men skrev inte rapporten.

Den 24 april träffade justitieminister Richard Kleindienst president Nixon för att informera presidenten om att Vita husets advokat John Dean hade vittnat om att Vita huset hade beordrat inbrottet på kontoret för Pentagon Papers-läckaren Daniel Ellsbergs psykiater. Eftersom Ellsberg då stod inför rätta i Pentagon Papers -verksamheten sa Kleindienst att denna nya information måste överföras till rättegångsdomaren. Attorney General sa till Nixon, “Vi måste göra det kan vara ännu en jäkla täckmantel, du vet. Vi kan inte ha ytterligare en täckning, herr president. ” Nixon svarade, “Jag ​​vill inte ha någon täckning av någonting. ” De diskuterade kortfattat möjligheten till immunitet för Dean, men bestämde sig snabbt det ut. Senare på dagen, i ett annat samtal, sa den förtvivlade presidenten till Kleindienst, “Vad fan, du vet. Folk säger att han anklagar presidenten. Tja, då får de [Vice President Spiro] Agnew. Vad fan? ” Kleindienst svarade, “Det kommer inte att bli något sådant, herr president. ” Dessa samtal och många andra av relevans spelades in på en oval kontorsbandmaskin, vilket skulle vara en huvudkomponenten i utredningen. Nixon fick också veta att Dean hade vittnat om tillförordnad FBI -chef L. Patrick Gray ’s inblandning i att förstöra filer från White House “Plumber ” E. Howard Hunt ’s safe. Nixon säger att Gray måste gå. Gray avgick den 27 april.

Haldeman och Ehrlichman Implicated & amp Resign

Ytterligare läckor om Dean ’s diskussioner med utredare involverade nästa John Ehrlichman (Vita husets rådgivare och assistent till presidenten för inrikes frågor) och Vita husets stabschef HR Haldeman. Den 30 april 1973, kvar med lite val, kallade Nixon de två männen till Camp David och, i vad som beskrivits som ett mycket känslomässigt möte, bad om deras avgång. Attorney General Kleindienst avgick också. Nixon bad också om avgång från Vita husets advokat Dean, vars vittnesmål från senaten hade, och skulle fortsätta att vara så skadligt. Han utfärdade sedan ett offentligt uttalande som meddelade deras avgång.

Nixon ’s första primetime -adress på Watergate (30 april 1973)

Senare samma kväll tog presidenten till luften i sin första primära ovala kontorsadress till det amerikanska folket på Watergate. Han förklarade att avgångarna inte var erkännande av skuld, utan genomfördes för att återställa det amerikanska folkets förtroende. Nixon meddelade att han hade ersatt justitieminister Kleindienst med Elliot Richardson och att han hade gett honom befogenhet att utse ett särskilt oberoende advokat för att utreda Watergate. Nixon tog ansvar för CREEP: s beteende och sa, “Jag ​​kommer att göra allt i min makt för att se till att de skyldiga ställs inför rätta och att sådana övergrepp rensas från våra politiska processer under de kommande åren, långt efter att jag har lämnade det här kontoret. ” Han förklarade sedan att han hädanefter skulle återgå till de större uppgifterna under sitt presidentskap.

Utfrågningar i senatens Watergate -kommitté börjar

De tv -sända senaternas Watergate -kommittéförhandlingar inleddes den 17 maj 1973. De tre stora nätverken (ABC, CBS, NBC) kom överens om att rotera täckning, där varje nätverk sände förfaranden var tredje dag (tills de slutfördes den 7 augusti). Vittneslistan började med mindre spelare från CREEP. På femte dagen gjorde president Nixon åter ett offentligt uttalande om Watergate. Han sa, jag hade inga förkunskaper om Watergate -driften. Jag deltog inte i, inte heller var jag medveten om, några efterföljande ansträngningar som kan ha gjorts för att dölja Watergate. ” Nixon bekräftade också att han inte skulle använda befattningshavare för att hindra vittnesmål eller bevisning. ”

Den 18 maj 1973 vittnade Watergate -inbrottstjuven James McCord för senatskommittén.

Den 19 maj 1973 utsågs Archibald Cox till särskild åklagare för att övervaka utredningen av eventuell oegentlighet i presidenten. Han svor in den 25 maj.

Den 22 maj 1973 utfärdade president Nixon ett uttalande om Watergate Investigations.

Den 3 juni 1973 skrev Washington Post-reportrarna Woodward och Bernstein att John Dean planerade att ge vittnesbörd om att Nixon var djupt engagerad i Watergate-täckningen och att Nixon hade förkunskaper om de tysta pengar som användes för att betala av. olika konspiratörer. Dean skulle också vittna om att Haldeman och Ehrlichman var närvarande vid dessa möten där överdöljning diskuterades. Om sanningen i Dean's information rapporterade The Post att en källa för justitiedepartementet sa att allt vi har fått från Dean som vi kunde checka ut har visat sig vara korrekt. ”

John Dean vittnar, Nixon påstår “Executive Privilege ”

Från 25-29 juni, 1973, gjorde före detta White House Counsel John Dean verkligen dessa anklagelser. Han började med ett sju timmar långt inledande uttalande där han redogjorde för sina kunskaper om hela kampanjen för Vita husets spionage. Han avslöjade också att han trodde att Nixon hade spelat in några av de ovala kontorssamtalen om Watergate på band. Dean ’s berättelse höll bra under korsförhör. Tio dagar senare meddelade president Nixon att han inte skulle vittna inför senatens Watergate -kommitté, och han skulle inte ge tillgång till Vita husets dokument. Trots hans tidigare uttalande motiverade Nixon detta beslut som “executive privilegium ”.

Nixon -tejpen

Den 16 juli 1973 vittnade en annan tidigare assistent till presidenten, Alexander Butterfield, inför senatskommittén om att det fanns ett ovalt kontorsinspelningssystem, att det installerades och drivs av Secret Service och att Nixon förmodligen hade det installerat för att spela in saker för eftervärlden, för Nixon -biblioteket. (Några dagar senare beordrade Nixon att tejpsystemet skulle stängas av). Den chockerande uppenbarelsen utlöste en kedjereaktion där prover av dessa band sökdes av både senatskommittén och av oberoende åklagare Archibald Cox. Nixon vägrade emellertid att vända bandet och hävdade återigen befattningshavare. Senatskommittén och Cox utfärdade sedan stämningar för Vita husets band.

Nixon vägrade igen, och beordrade istället Cox att släppa sin stämning, men Cox ville inte. Så småningom skulle Högsta domstolen avgöra frågan. Under tiden, som den tidigare assistenten John Ehrlichman vittnade inför senatskommittén och bestred dekanas vittnesmål, delades den allmänna opinionen om John Dean eller president Nixon var mer trovärdig.

Nixon ’s 2nd Primetime Address on Watergate (15 augusti 1973)

Den 15 augusti, när senatskommittén avslutade utfrågningarna, talade Nixon igen nationen i primetime om Watergate. Presidenten sa, “Det har blivit klart att både själva utfrågningarna och några av kommentarerna till dem har blivit allt mer absorberade i ett försök att personligen involvera presidenten i den olagliga verksamhet som ägde rum. ” Han påminde det amerikanska folket att han redan hade tagit “ fullt ansvar ” för de “ missbruk som inträffade under min administration. ” Nixon upprepade sin oskuld: “Jag ​​säger igen till var och en av er som lyssnar ikväll dessa fakta –Jag hade inga förkunskaper av Watergate-inbrottet deltog jag varken i eller visste om någon av de efterföljande döljningsaktiviteterna som jag varken godkände eller uppmuntrade underordnade att delta i olaglig eller felaktig kampanjtaktik. Det var och det är den enkla sanningen. ”

Presidenten fortsatte med att förklara i detalj hur han inte visste någonting om döljningen. Nixon motiverade sin vägran att lämna in Oval Office -inspelningarna som en mycket viktigare princip än vad bandet kan bevisa om Watergate. ” En president måste kunna tala öppet och uppriktigt med sina rådgivare om frågor och individer & #8221 utan att de samtalen någonsin har blivit offentliga. Det här var “privilegierade ” konversationer, liknande till men viktigare än de mellan en advokat och hans klient eller “a präst och en botande. ” Samtalen på dessa band är “ trubbiga och uppriktiga, ” gjorda utan att tänka på något framtida offentligt avslöjande, och för framtida presidenter och deras rådgivare att veta att deras konversationer och råd en dag skulle kunna bli offentliga skulle de försämra deras förmåga att prata fritt och erbjuda obegränsade åsikter. Det är därför jag kommer att fortsätta motsätta mig insatser som skulle skapa ett prejudikat som skulle förlama alla framtida presidenter genom att hämma samtal mellan dem och dem de söker för råd. ” Särskild åklagare Cox och senatkommittén bad Högsta domstolen att avgöra den rättsliga tvisten om band.

Spiro Agnew avgår, Gerald R. Ford blir vice president

När sommaren 1973 gav vika, inträffade en annan händelse som skulle få långtgående effekter på nationens presidenthistoria. Vice president Spiro Agnew var under utredning av USA: s advokatkontor i Baltimore, Maryland, anklagad för utpressning, skattebedrägeri, mutor och konspiration. I oktober anklagades han formellt för att ha accepterat mutor för totalt mer än $ 100 000 medan han tjänstgjorde som guvernör i Maryland. För att snabbt avsluta brottmålsförfarandet nåddes en överenskommelse. Agnew skulle inte vädja om en tävling till en mindre åtal för att inte ha rapporterat inkomst till IRS, under förutsättning att han avgår vice ordförandeskapet. President Nixon sökte råd från kongressen om en ersättare, vilket resulterade i att den vänliga 13-åriga kongressledamoten från Michigan fick nicket Gerald R. Ford. Den amerikanska senaten godkände nomineringen 92-3. Huset bekräftades genom en omröstning på 397–35. Den 6 december 1973 avlade Ford eden som vicepresident i USA. Pressen gav dock lite besked. Watergate var alltomfattande.

Massakern på lördagskvällen ”

Den 19 oktober 1973 erbjöd Nixon, som letade efter en lösning på bandstriden, det som senare kom att kallas Stenniskompromissen. USA: s senator John C. Stennis (D-MS) skulle självständigt granska kassetterna och sammanfatta dem för specialåklagarens kontor. Cox vägrade kompromissen. Nästa natt, en lördag, arbetade Nixon för att få Cox borttagen. Han kontaktade justitieminister Elliot Richardson och beordrade honom att sparka Cox. Richardson vägrade och avgick istället i protest. Nixon beordrade sedan biträdande justitieminister Ruckelshaus att sparka Cox, han vägrade också och avgick i protest. Nixon kontaktade sedan generaladvokaten, Robert Bork, och beordrade honom, som tillförordnad chef för justitiedepartementet i kölvattnet av de tidigare avgångarna, att sparka Cox. Bork efterlevde motvilligt. Avskedandet av särskild åklagare Cox och flödet av uppmärksammade avgångar från justitiedepartementet under helgen fick pressen att dubba denna händelse, “Saturday Night Massacre. ”

Kongressen blev upprörd över massakern på lördagskvällen. Många resolutioner för att anklaga honom infördes i kammaren. Nixon, som kände trycket, gick med på att släppa några av tejpen till distriktsdomaren Sirica. Några dagar senare vid en nationellt tv -presskonferens meddelade Nixon också att han instruerade tillförordnad åklagare Bork att utse en ny särskild åklagare för Watergate -ärendet. Den 1 november utsåg justitieministeriet Leon Jaworski till sin nya särskilda åklagare.

Nixon “Jag ​​är inte en skurk ” Anmärkning

Den 17 november 1973 höll presidenten ytterligare en tv -presskonferens, denna gång från Contemporary Hotel i Disney World, där presidenten deltog i den årliga kongressen för Associated Press Managing Editors Association.I slutet av ett långt svar på en fråga om hans privatekonomi sa presidenten berömt, “Och så är det var pengarna kom ifrån. Låt mig bara säga detta, och jag vill säga detta till tv -publiken: Jag gjorde mina misstag, men under alla mina år i det offentliga livet har jag aldrig tjänat, aldrig tjänat på public service –Jag har tjänat varenda cent. Och under alla mina år av offentligt liv har jag aldrig hindrat rättvisa. Och jag tror också att jag under mina år av det offentliga livet kan säga att jag välkomnar den här typen av undersökningar, eftersom människor har fått veta om deras president är en skurk eller inte. Jag är ingen skurk. Jag har tjänat allt jag har fått. ”

18 1/2 minuters tejpavstånd

Den 21 november 1973 rapporterade Vita huset att två av de kallade band saknades, och att en som daterades bara 3 dagar efter Watergate -inbrottet innehöll en radering på 18 1/2 minuter under ett samtal mellan presidenten och HR Haldeman . Haldemans personliga anteckningar om mötet indikerar att inbrottet var ämnet som diskuterades. Nixons sekreterare, Rose Mary Woods, sa i det första vittnesbörd om bandet, “ Knapparna sa på och av, framåt och bakåt. Jag fattade det ganska snabbt. Jag tror inte att jag är så dum att jag raderar vad som finns på ett band. Senare försökte hon förklara att hon av misstag hade spelat in 5 minuter av bandet, medan jag transkriberade det, men bara 5 minuter, inte 18 1/2. Hon demonstrerade hur hon förmodligen hade spelat in över bandet med foten på transkriptionspedalen som fanns under skrivmaskinen när hon kom besvärligt efter telefonen. Misstankar uppstod att Nixon förstör bevis.

Den 6 februari 1974 röstade kammaren för att bemyndiga domarkommittén att undersöka skälen för att anklaga president Nixon.

Den 1 mars 1974 lämnades åtal för vad pressen dubbar “the Watergate Seven ”: Tidigare justitieminister och Nixon -kampanjchef John N. Mitchell, tidigare stabschef HR Haldeman, tidigare Nixon -assistent John Ehrlichman, före detta Vita husets advokat Charles Colson, Vita husets assistent till Haldeman Gordon C. Strachan, medhjälpare till Mitchell och CREEP -rådgivaren Robert Mardian och CREEP -rådgivaren Kenneth Parkinson. Tidigare Vita husets advokat John Dean hade gjort en överenskommelse redan i oktober. Nixon utsågs till en “ oskyldig medkonspirator ” av den stora juryn.

Den 16 april 1974 utfärdade särskild åklagare Jaworski stämningar för sextiofyra ytterligare Nixon-band.

Nixon ’s tredje Primetime Watergate -adress

Den 29 april 1974 talade president Nixon till nationen som svarade på House Judiciary Committee ’s stämning för ytterligare presidentband.

Den 30 april 1974 släppte Vita huset redigerade avskrifter av Nixon -band och lovar 1200 sidor. Husdomstolskommittén insisterade på att själva bandet skulle vändas. Allmänheten är chockad över kursspråket som används privat av presidenten, även om frasen “expletive delete ” används istället för de faktiska ord som används.

Den 9 maj 1974 inledde kammarrättsutskottet kommittén för riksrätt.

United States v. Nixon, Articles of Impeachment och “Smoking Gun ” Tape

Den 24 juli 1974 beslutade Högsta domstolen enhälligt USA mot Nixon. Presidentens argument avvisades. Nixon beordrades att lämna över band till utredare. Han följde motvilligt. Samtidigt pressade House Judiciary Committee framåt. Mellan den 27 och 30 juli antog kommittén tre artiklar om riksrätt mot presidenten: Obstruktion av Watergate -utredningen, missbruk av makt och brott mot hans ed, underlåtenhet att följa stämningar. Den 5 augusti, i ett försök att mildra effekterna av det oundvikliga avslöjandet, offentliggjorde Nixon frivilligt tre av de stämda band. En av dessa skulle bli känd som “Smoking Gun ”-bandet, en konversation inspelad sex dagar efter Watergate-inbrottet. I det bandet beordrar Nixon Haldeman att använda CIA för att hålla tillbaka förfrågan från FBI. Haldeman introducerar ämnet enligt följande: “ …den demokratiska inbrottet, vi är tillbaka till problemområdet eftersom FBI inte är under kontroll, för Gray vet inte exakt hur vi ska kontrollera dem , och de har … deras undersökning leder nu till några produktiva områden […] och det går åt vissa håll som vi inte vill att det ska gå. ”

Efter att ha förklarat hur pengarna från CRP spårades till inbrottstjuvarna förklarade Haldeman för Nixon täckningsplanen: “ sättet att hantera detta nu är att vi ska ha Walters [CIA] att ringa Pat Gray [FBI] och bara säga, ‘Stanna i helvete ur det här …detta är ah, affärer här vill vi inte att du ska gå vidare med. "” President Nixon godkände planen, och han får mer information om hans engagemang kampanj vid inbrottet och berättade för Haldeman: “ Okej, bra, jag förstår allt. Vi vann ’t andra gissningen Mitchell och resten. ” Återgår till användningen av CIA för att hindra FBI, instruerar han Haldeman: “Du kallar in dem. Bra. Bra deal. Spela det tufft. Det är hur de spelar det och det är så som vi ska spela det. ” USA: s president fångades på band och försökte hindra rättvisa. Efter denna uppenbarelse indikerade flera republikaner i kammarens rättsliga kommitté som hade röstat emot artiklarna om anklagelse att de skulle rösta för riksrätt när omröstningen skedde i hela kammaren.

President Nixon avgår

Den 8 augusti informerade viktiga republikanska senatorer presidenten om att, när de hade blivit anklagade, fanns det tillräckligt med röster i senaten för att döma presidenten i rättegången och avlägsna honom från ämbetet. Den natten talade Richard Nixon till nationen från Oval Office. Han informerade det amerikanska folket om att han inte längre hade en bas av stöd i kongressen. Därför skulle han inte fullfölja rättegångsförfarandet till dess slut. Nationen behövde en heltidspresident. I nationens intresse skulle han avgå. Presidenten sa: Att fortsätta att kämpa under de kommande månaderna för min personliga försvar skulle nästan helt absorbera både presidentens och kongressens tid och uppmärksamhet under en period då hela vårt fokus skulle ligga på de stora frågorna om fred utomlands och välstånd utan inflation hemma. Därför avgår jag från ordförandeskapet med verkan vid middagstid i morgon. Vice president Ford kommer att svuras in som president vid den tiden på det här kontoret. ”

Nixon avgår, Gerald R. Ford avleder eden

Nästa morgon sa president och fru Nixon farväl till Vita husets personal i East Room. Nixons, tillsammans med Fords, gick över Vita husets gräsmatta till Marine One, där presidenten vände sig och tog ett sista farväl. När helikoptern försvann ur sikte på väg till Edwards, där Nixons skulle avgå till Kalifornien, återvände Gerald Ford till östra rummet och avlagt ed. Efteråt sa han, “Jag ​​har inte sökt detta enorma ansvar, men jag kommer inte att slippa det. De som nominerade och bekräftade mig som vice president var mina vänner och aremyvänner. De var av båda parter, valda av alla människor och agerade enligt konstitutionen i deras namn. Det är då bara lämpligt att jag lovar dem och dig att jag kommer att vara president för alla människor. ” Han sade också, “Mina amerikaner, vår långa nationella mardröm är över. Vår konstitution fungerar. Vår stora republik är en regering av lagar och inte av män. Här styr folket. Men det finns en högre makt, med vilket namn som vi hedrar honom. Som ordinerar inte bara rättfärdighet utan kärlek, inte bara rättvisa, utan barmhärtighet …. Låt oss återställa den gyllene regeln till vår politiska process och låt broderlig kärlek rensa våra hjärtan av misstänksamhet och hat. ”


Få presidenter är lika kända för att komma på randen av riksrätt som Richard Nixon.

Richard M. Nixon sprang till Vita huset 1968 som någon som länge varit bekant för amerikanska väljare som den republikanska kongressledamoten från Kalifornien som attackerade Alger Hiss som agent för Sovjetunionen, som senatorn som vann kontoret genom att hävda sin motståndare, Helen Gahagan Douglas , var "rosa ner till underkläderna", och som den dour vice presidenten för den leende Dwight D. Eisenhower (liksom en förlorande kandidat för presidentskapet och Kaliforniens guvernörskap.) Han sprang som en "ny Nixon", en man som hade mognat ur sina gamla roller som rödbetare och attackhund, en en gång häftig kall krigare som nu lovade "ett hedrande slut på kriget i Vietnam."

När han följde kampanjelöftet gick Nixon tillbaka till sina gamla vägar redan innan han vann kontoret genom att försöka se till att den avgående administrationen av Lyndon B. Johnson skulle misslyckas i sina ansträngningar att förhandla fram ett eget fredsavtal för att avsluta kriget i Sydostasien. Väl på plats, utvidgade Nixon - utan kongressorder - först i hemlighet och sedan öppet Vietnamkriget öppet till grannlandet Kambodja.

Inför den växande protesten och som svar särskilt på militäranalytiker Daniel Ellsbergs obehöriga frigivning 1971 av försvarsdepartementets interna studier av Vietnamkriget (serien av dokument som är mer kända som ”Pentagon Papers”, vilket avslöjade analytikernas övertygelse om att kriget kunde inte vinnas), Nixon inrättade ett team av agenter som ägnade sig åt att stoppa sådana läckor med kriminella medel. Under hela Nixon -administrationen blev tillgång till olagligt beteende inte bara ett tillgängligt alternativ utan också centralt för presidentens uppfattning om USA: s verkställande direktör.

Watergate Break-In, Cover-Up, Exposure

I mitten av juni 1972 upptäckte polisen bevis på en del av Nixon-administrationens många olagliga program. Inbrottet vid Demokratiska nationella kommitténs högkvarter i en kontorsbyggnad i Watergate-komplex den dagen var faktiskt det andra inbrottet i Watergate. Det första inträffade i slutet av maj 1972, när ett team av tidigare CIA -agenter i hemlighet gick in i DNC: s högkvarter och placerade avlyssningar på två telefoner. När en av kranarna inte fungerade och kanske också att söka efter dokument som kan skada eller hjälpa Nixons kampanj, återvände teamet för att ersätta den defekta avlyssningsknappen.

Under inbrottstjuvarnas andra resa upptäckte en säkerhetsvakt bevis på den olagliga inresan och larmade polisen. Reportrar hoppade på berättelsen när de insåg att en av inbrottstjuvarna var James W McCord, Jr., säkerhetschef för CRP, även om pressekreterare Ronald L. Ziegler avfärdade händelsen som ett ”tredje klassens inbrottsförsök”.

Nixon och hans rådgivare förstod omedelbart att om de lät utredningen pågå skulle deras många olagliga aktiviteter avslöjas. De inledde därmed en täckning och försökte fördröja eller helt stoppa en utredning så att den inte avslöjar att rörmokare skapades, inbrottet på Ellsbergs psykiaterkontor, Huston-planen, avlyssningar i Kambodja, fiendelistan, spionaget och sabotera insatser mot flera demokratiska presidentkandidater, mutor och utpressning begångna av kampanjens insamlare och andra förlägenheter. För att undvika exponering började Nixon och hans medhjälpare överväga hur de skulle förhindra utredare och se till att inbrottstjuvarna vägrade samarbeta med åklagare.

Den 23 juni 1972 träffade Nixon Haldeman för att diskutera hur han skulle hantera inbrottet. Vita husets inspelningssystem registrerade presidenten som beordrade Haldeman att använda CIA för att pressa FBI att lägga ner sin utredning.

Ändå fortsatte FBI sin utredning, och en byråtjänsteman, associerad direktör W. Mark Felt, började läcka information om utredningen till Washington Post. De Inlägg reportrar, särskilt Carl Bernstein och Robert U. "Bob" Woodward, som snart skulle firas för sin täckning av hela skandalen, kallade Felt "Deep Throat". Hans läckor höll historien levande i pressen. Presidenten uttalade emellertid kategoriskt att "ingen i denna administration, för närvarande anställd, var inblandad i denna mycket bisarra incident." En federal jury anklagade de fem inbrottstjuvarna, Hunt och Liddy, men inga andra förvaltningstjänstemän.

Ett inbrott i Watergate Complex i Washington, DC ledde till krisen som ledde till Nixons avgång.

I januari 1973 inleddes rättegången mot "Watergate Seven" i federal tingsrätt i Washington. Trots att de tilltalade fortsatte att spela tillsammans med täckmanteln under själva rättegången, tvivlade den presiderande domaren, John J. Sirica, på att rättegången hade avslöjat den verkliga sanningen om Watergate. Han hotade de tilltalade med långa fängelsestraff om de inte berättade allt de visste. McCord chockade sedan domstolen och resten av landet genom att skriva ett brev till Sirica där han hävdade att vittnen hade skadat sig själva och att oidentifierade "andra" var inblandade i Watergate -konspirationen. Efter att McCord valde att avslöja sin roll i döljningen följde snart andra konspiratörer.

Advokater i senatsdemokraterna och justitiedepartementet insisterade på att Nixons tillträdande generaladvokat, Elliot L. Richardson, skulle utse en särskild åklagare för att utreda inbrotten och döljningen, och de tvingade Richardson att lova att han skulle avskeda åklagaren bara om det fanns ” extraordinära oegentligheter från hans sida. ” Richardson valde Archibald Cox, Jr., en professor vid Harvard Law School som hade fungerat som generaladvokat i Kennedy -administrationen, som särskild åklagare.

Dessutom inrättade senaten en utvald kommitté för att undersöka eventuella ”olagliga, felaktiga eller oetiska aktiviteter” som inträffade under presidentvalet 1972. Kommitténs nationellt tv -utfrågningar skulle fånga landets uppmärksamhet.

Det mest dramatiska ögonblicket i utfrågningarna kom när Alexander P. Butterfield, stabschef HR Haldemans chefsassistent, avslöjade i juli 1973 att Nixon hade spelat in konversationer i Vita huset sedan början av 1971. De röstaktiverade kassetterna kan eventuellt bevisa om Presidenten talade sanning om Watergate-täckningen-eller med andra ord, vad presidenten visste och när han visste det, i den minnesvärda frasen från republikanska senatorn Howard H. Baker, Jr., från Tennessee.

Senatens Watergate -kommitté stämde flera band - första gången i historien som kongressen utfärdade en stämning till en president. Cox utfärdade också sina egna stämningar.

Presidenten gick in i strid med senatens Watergate -kommitté och Cox om kontrollen över band och motsatte sig dessa stämningar. Han hävdade att han kunde hålla undan band på grund av verkställande privilegium. Cox insisterade dock på att bandet innehöll bevis på brott och därför måste överlämnas till utredare.

Nixon föreslog en kompromiss där senator John C. Stennis, en konservativ Mississippi -demokrat som är känd för att vara hörselskadad, skulle lyssna på ljudbanden och rapportera om deras innehåll. När Cox tackade nej till denna tveksamma kompromiss bestämde Nixon sig för att avskeda honom. Attorney General Richardson och Vice Attorney General William D. Ruckelshaus avgick i stället för att utföra presidentens order. Ruckelshaus uppmanade generaladvokaten Robert H. Bork, den näste som befäl vid justitieministeriet, att utföra presidentens order "om hans samvete skulle tillåta." Det gjorde att Bork slutligen avskedade Cox, och pressen kallade avsnittet "Saturday Night Massacre . ” Händelsen galvaniserade motståndet mot presidenten, eftersom tidningsredaktionerna runt om i landet krävde hans riksrätt eller avsked. Det offentliga stödet för riksrätt fördubblades till 38 procent.

Presidenten drabbades av andra vändningar och anklagelser om tjänstefel hösten 1973. Vice president Spiro T. Agnew tvingades avgå efter att han inte vädjat om anklagelser om att ha tagit emot mutor och att inte ha betalat skatt på dessa mutor som guvernör i Maryland. Medlemmar i kongressen ställde också frågor om Nixons personliga ekonomi. Han hade gjort tvivelaktiga, föråldrade avdrag på sina skattedeklarationer som gjorde att han kunde slippa hundratusentals dollar i skatt.

Skandalerna om Nixons personliga ekonomi var inte direkt relaterade till historien om missförhållanden i valet 1972, men avslöjandet av dem mitt i Watergate -utredningen bidrog till den växande konsensus om att presidenten inte kunde lita på.

I mars 1974 åtalade den federala juryn som utredde Watergate -brott sju främsta presidenthjälpare, inklusive Haldeman och Mitchell, tillsammans med mer än trettio andra personer. I slutändan skulle mer än fyrtio personer i samband med Nixon -skandalerna erkänna sig skyldiga eller dömas för brott. Jaworski bad juryn att nämna Nixon som en oskyldig medkonspirator, snarare än att anklaga honom för brott, eftersom åklagaren tvivlade på att en president kunde han åtalat medan han var i ämbetet. En rättegångsprocess borde vara klar först trodde han.

När Jaworski fortsatte att kräva fler band, erbjöd presidenten ytterligare en kompromiss. I stället för att släppa alla de verkliga kassetterna skulle han ge specialåklagaren redigerade avskrifter av några av dem. I april 1974 meddelade han att han levererade dessa avskrifter i en nationellt tv -adress där han flankerades av högar av blå anteckningsböcker som representerade samtalen. Istället för att avsluta kontroversen som Nixon hade hoppats, uppmanade avskrifterna bara presidentens kritiker.

De transkriberade samtalen blev snabbt ett kulturellt fenomen. Vissa tv- och radioprogram genomförde dramatiska uppläsningar, tidningar drev dem som specialinsatser och pocketutgåvor sålde över en miljon exemplar. Transkriberingarna avslöjade vulgariteten i Oval Office -konversationerna, där "expletive delete" blev en slagord i Watergate.

Riksrättsdebatt och avgång

Domstolsutskottet öppnade sina formella rättegångsförhandlingar mot Nixon den 9 maj 1974. Library of Congress

Husets rättsliga kommitté började överväga artiklar om riksrätt mot Nixon i maj 1974. Efter ett kort offentligt möte möttes utskottet bakom stängda dörrar under de kommande två månaderna, medan dess medlemmar studerade det massiva faktarekordet för Watergate som hade utarbetats av kommitténs personal. När de läste igenom dokumenten började sju södra demokrater och moderata republikaner - snart kallade den ”sköra koalitionen” - att stödja avlägsnandet av Nixon från sitt ämbete. Presidenten försökte visa sin behärskning av utrikespolitiken genom att påbörja en stor diplomatisk resa i juni 1974 och resa till Egypten, Syrien, Israel och Sovjetunionen.Men kritiker hävdade att han bara försökte distrahera amerikanerna från Watergate, och momentum för riksrätt fortsatte att byggas.

På kommitténs första dag för offentliga överläggningar om riksrätt, den 24 juli 1974, meddelade Högsta domstolen sitt enhälliga beslut att Nixon måste överlämna alla stämningsband till den särskilda åklagaren. Utan att veta innehållet i dessa samtal började kommittémedlemmarna debattera och rösta om artiklar om anklagelse. Starka majoriteter godkände artiklar för obstruktion av rättvisa (27-11) och maktmissbruk (28-10). En tredje artikel om förakt för kongressen säkrade också en majoritet (21-17). En tredjedel av alla kommittérepublikaner röstade för minst en av de tre artiklarna.

Artiklar som kommittén behandlade om den hemliga bombningen av Kambodja och Nixons underlåtenhet att betala sina skatter vann inte majoritetsstöd. Beslutet från vissa södra demokrater och moderata republikaner att rösta för riksrätt visade att en majoritet av hela kammaren nästan säkert skulle följa efter. Men Nixon hade fortfarande en chans att behålla stödet från en tredjedel av senatorerna, vilket var allt han behövde för att stanna kvar. Även vid detta sena datum försvarade vissa republikaner - mestadels konservativa som såg Nixon som ett offer för "liberala medier" - presidenten hårt.

Nixons stöd avdunstade nästan den 5 augusti, när Vita huset släppte avskrifterna från de andra stämningsbanden, inklusive en som Nixon hittills hade undanhållit även från sina egna advokater och topphjälpare. Bandet spelades in den 23 juni 1972 och gav det som blev känt som "rökpistolen": bevis på att presidenten hade varit inblandad i Watergate-täckningen från början. Hela landet kunde nu läsa hur presidenten och Haldeman hade försökt använda CIA för att avsluta FBI-utredningen av Watergate-inbrottet.

Avslöjandet av rökpistolbandet förstörde presidentens sista chans att stanna kvar. Till och med hans starkaste försvarare i kammarens rättsliga kommitté sa att de skulle stödja anklagelse för obstruktion av rättvisa, och viktiga republikanska senatorer sa att de skulle rösta för att döma. Den 7 augusti besökte en delegation av framstående kongressrepublikaner under ledning av senator Barry M. Goldwater från Arizona Nixon i Vita huset och berättade för honom att han nästan säkert skulle avlägsnas från ämbetet om riksrättsundersökningen följde dess troliga kurs.

För att undvika anklagelse och avlägsnande undertecknade Nixon den 9 augusti 1974, den enda presidenten i amerikansk historia som gjorde det. Strax innan han gick ombord på en helikopter för att lämna Vita huset höll han ett improviserat tal för personalen där han, kanske av misstag, erbjöd en tydlig sammanfattning av orsakerna till hans undergång. "Kom alltid ihåg, andra kan hata dig", sa han, "men de som hatar dig vinner inte om du inte hatar dem och förstör dig själv."

Copyright © 2019 av The New Press. Anpassad från en längre uppsats som ursprungligen dök upp i Presidentens missförhållande: Från George Washington till idag, redigerad av James M. Banner, Jr. Utgiven av The New Press. Omtryckt här med tillstånd.


Nixon tillkännager Watergate -avgångar - HISTORIA

8 augusti 1999
Webben publicerad kl: 19:30 EDT (2330 GMT)

LOS ANGELES (AllPolitics, 8 augusti)-Tjugofem år efter att president Richard Nixon avgick i skam under Watergate-skandalen, fortsätter debatten om det sanna arvet efter en av sekelets mest kontroversiella politiska personer.

Nixon sa till nationen, "jag ska avgå ordförandeskapet med verkan vid middagstid i morgon"

Nixon tvingades avgå efter hemliga bandinspelningar som han gjorde avslöjade att han försökte hindra en undersökning av inbrottet på Demokratiska nationella kommitténs kontor under presidentkampanjen 1972.

Han meddelade att han avgick den 8 augusti 1974. Det trädde i kraft dagen efter, när Gerald Ford tog över ordförandeskapet.

"Att lämna kontoret innan min mandatperiod är avslutad är avskyvärt för varje instinkt i min kropp", sa Nixon när han meddelade att han skulle gå åt sidan. "Men som president måste jag sätta Amerikas intressen först."

Under åren som följde försökte Nixon hårt att etablera sig som en äldre statsman. Medan han omfamnades av många världsledare före hans död 1994, såg många amerikaner som hade genomlevt den konstitutionella kris som uppstod av Watergate rehabiliteringsjakten som ett försök att bagatellisera hans medverkan.

Under senare år försökte Nixon etablera sig som en äldre statsman

"En av de saker som hände är att efter att han lämnat kontoret började han gradvis ta tillbaka tanken att han hade gjort något fel", säger Carl Bernstein, journalist som hjälpte till att bryta Watergate -historien för The Washington Post.

"Vi vet från band som har kommit sedan hans död att Watergate bara var en liten del av ett verkligt kriminellt presidentskap", sa Bernstein i en intervju på NBC: s "Meet The Press".

I stor utsträckning verkar folket i USA inte ha förlåtit Nixon. Allmänheten ombads bedöma prestationen för fem nyligen genomförda presidenter i en Gallup -undersökning 1998. Nixon hade inte bara det lägsta godkännandebetyget bland de fem, han var den enda vars betyg sjönk från en tidigare omröstning 1993.

Och en nyligen genomförd undersökning från CNN/USA Today/Gallup visar att ett kvarts sekel efter att Nixon lämnade Vita huset tror 72 procent av de tillfrågade att Nixons handlingar angående Watergate var tillräckligt allvarliga för att motivera hans avgång.

"Nixons avgång handlade om korruption av den värsta sorten i en demokrati", säger Richard Dallek, presidenthistoriker. "Det var ett överfall mot ett presidentval."

Faktum är att Bernsteins partner för att bryta Watergate -historien, Bob Woodward, argumenterar i sin nya bok "Shadow" att Nixons beteende under Watergate var en så monumental händelse att det förändrade presidentskapets natur för hans efterträdare.

Men Nixon - som tjänstgjorde i båda kongresshusen och som vice president och som tinade relationerna med Kina och Ryssland - har sina försvarare. Kuratorer på hans presidentbibliotek i Yorba Linda, Kalifornien, försöker hårt att motverka Watergate -karikatyren i Nixon genom att visa de 145 000 årliga besökarna både hans nederlag och triumfer.

Nixons biograf Irwin Gellman säger att många människor i media och akademiska världen "helt enkelt inte vill reflektera över den positiva sidan av den här mannen och i princip se på vad han än gjorde som var mer än negativt som irrelevant."

Ray Price, som hjälpte till att skriva talet som Nixon använde för att avsluta sitt presidentskap, tror att "så småningom kommer han att ses som en av våra stora presidenter".

"Men detta kommer inte att ske förrän de kommentatorer och historiker som antingen har investerat sitt rykte eller byggt sitt rykte på" djävulsteorin "inte längre gör det," sa Price.

Det var en ironi som Nixon tydligen förstod. För tjugofem år sedan, när Nixon förberedde sig på att överlämna ordförandeskapet till Ford, sade dåvarande utrikesministern Henry Kissinger enligt Nixon att historien kommer att minnas honom väl.

Nixon svarade alltid: "Det beror på vem som skriver historien."

Korrespondent Charles Feldman bidrog till denna rapport.

Nixon meddelar att han avgår (1,1 MB QuickTime)

". ibland har jag lyckats, ibland har jag misslyckats." (1,1 MB QuickTIme)

"Jag har aldrig slutat." (1 MB QuickTime)

". om några av mina bedömningar var felaktiga, och några var felaktiga." (832K QuickTime)

". de som hatar dig vinner inte om du inte hatar dem." (1,2M QuickTime)


Richard M. Nixons avgång

Richard M. Nixons presidentskap var en stormfull blandning av fantastiska utrikespolitiska prestationer (hans resa till Kina) och skamliga bortfall i moral och omdöme (Watergate -skandalen). Efter att mängden kriminell verksamhet (trassel på kontoret för politiska motståndare, trakasserier av aktivistgrupper och inbrott i Demokratiska partiets högkvarter) kom fram, stod Nixon inför anklagelse. Den 9 augusti 1974 blev Nixon den första och enda presidenten som avgick. Senare beviljade president Gerald R. Ford Nixon en fullständig, fri och absolut benådning, även om Nixon alltid behöll sin oskuld.

Stephen M. Chaplin delar med sig av sin erfarenhet från Rumänien, där människor såg Nixons avgång som en försvagning av det amerikanska systemet som skulle kunna ge Sovjetunionen övertaget. Han intervjuades 2001. James E. Goodby (intervjuad 1990) beskriver att han såg Nixon strax innan han avgick från USA: s uppdrag i Nato i juli 74 och senare fick ett pep talk av en nödställd utrikesminister Henry Kissinger, som berättade det goda Nixon hade gjort i utrikespolitiken.

Dr William Lloyd Stearman (1992) arbetade i Vita huset som en del av National Security Council -personal och noterar hur stabschef Alexander Haig var de facto president vid denna tid och beskriver den känslomässiga Nixon när han berömt lämnade Vita huset i en helikopter och Gerald Fords svärning. De intervjuades alla av Charles Stuart Kennedy.

Läs om Nixons historiska resa till Kina och ett annat perspektiv på Watergate.

”Ingen är över lagen”

Stephen M. Chaplin, kulturansvarig, Bukarest, Rumänien, 1974-1977

KAPLIN: Jag kom dit i början av augusti i 󈨎. Det var när Watergate pågick. Jag kom dit ungefär två dagar innan president Nixon avgick. Biblioteket var stängt vid den tidpunkten för augusti eftersom rumäner, som många européer, tar augusti månad på semester.

Vi öppnade igen den första måndagen i september eller dagen efter på grund av Labor Day. Huvudbibliotekarien kom till mig springande en dag, och hon sa: "Jag har en fråga till dig."

Jag sa, “Ja, Zonda, vad är din fråga? ” Hon sa, “En av våra kollegor här vill veta var kondoleansboken finns. ”

Hon sa, “Ja när en president har avgått vill vi att en kondoleansbok ska undertecknas som visar det amerikanska folket vår solidaritet och kondoleanser. ”

Jag sa, “Nå, det kommer inte att bli en kondoleansbok. Detta är den amerikanska politiska processen i aktion. ”

Men identifieringen med Nixon hade utvecklats. Han var den första presidenten som besökte. De såg detta som en nationell tragedi för amerikaner, medan vi skulle säga att processen tvättar våra smutsiga sängkläder offentligt, så var det. Ingen är över lagen. De förstod inte riktigt det, och de fruktade, tror jag, att vårt system kan försvagas vilket innebar att ryssarna på något sätt skulle kunna dra nytta av det ur rumänskt perspektiv. Så vi var tvungna att förklara det.

Innan jag lämnade i 󈨑 visade jag bilden Alla presidentens män. Som jag gjorde med alla våra filmer skickade jag ut ett meddelande på rumänska med en liten sammanfattning av filmen eftersom ingen av dessa var undertexter. De var alla på engelska. Ingen av dessa filmer visades kommersiellt på rumänska teatrar. Sedan gjorde jag en introduktion på rumänska för publiken.

Jag förklarade att det här var en film baserad på två journalisters skrifter… .Skrivandet av berättelserna av Washington Post journalister, Woodward och Bernstein, men att det återigen var en vy från två personer.

Jag visade filmen och pratade med några personer efteråt. Vissa, till och med några människor som beundrade USA — vi pratar om några ganska intelligenta människor, inte bara nödvändigtvis mannen utanför gatan du ställer en fråga — kunde inte relatera till det faktum att detta var en kommersiell film .

De såg saker genom sin rumänska uppväxt…. en ledare avsatt i sina termer, som att vara regeringens propaganda för att misskreditera den tidigare presidenten som den nya ledningen lagt ut. Jag tog upp frågan.

Jag sa, Tja, om så var fallet, varför var mannen han valde att vara hans vice president, Gerald Ford, varför ersatte han honom? ”

Svaret var bra, det var demokraterna och media som var ute efter att skaffa Nixon och det här är en tillfällig sak och så vidare. Jo, Jimmy Carter besegrade president Ford. Det förstärkte förmodligen deras åsikter ...

"Det var precis som ett ansikte hugget av trä och#8212 inget uttryck"

James E. Goodby, Political-Military Bureau, 1974-1977

GOODBY: Jag var Chargé vid USA: s mission i Nato i juli 1974, eftersom utrikesministrarna träffades vid den tidpunkten i Ottawa, där för att underteckna Atlanten och ha ett av deras sommarmöten. Och det var vid den tidpunkten som Nixon klarade sin sista europeiska sväng innan han avgick. Han avgick den 9 augusti 1974, och det här var juli tror jag.

Jag gick ut för att ta emot honom på flygplatsen och prata med hans förskottsfest och så vidare och så vidare. Och jag blev verkligen chockad av hans mien. Egentligen var det den första I ’d jag såg Nixon närbild på ganska länge. Han hade varit vid Natos högkvarter och jag hade sett honom förut, men den här gången kom han genom mottagningslinjen och jag skakade hand med honom.

Och hans ansikte var som en trämask. Jag menar, det var kraftigt målat, i själva verket en slags orange färg, som jag antar att han gillade eftersom det fick honom att se solbränd ut. Men det var precis som ett ansikte hugget av trä — inget uttryck.

Och jag tänkte, herregud, vad den här mannen går igenom. av person. Men det här var en kille som uppenbarligen hade i åtanke, du vet, “Vem är den här killen? Är han för mig eller emot mig?

Hur som helst var det ett kort besök. Han höll ett tal och åkte till Moskva och sedan gick han vidare till avgång. Så det var sista gången jag såg honom, och det var en ganska chockerande upplevelse att se en president i USA se ut så.

På sommaren när jag åkte tillbaka och jag kom tillbaka till Washington bara några dagar innan Nixon avgick, blev jag biträdande assisterande sekreterare, eller biträdande direktör som det kallades då, för Bureau of Political-Military Affairs ....

Dagen innan Nixon tillkännagav sin avgång, kallades vi alla på rang som biträdande assisterande sekreterare och högre upp till åttonde våningen i utrikesdepartementet [protokollrummen] av sekreteraren Kissinger och vi informerades om att Nixon skulle avgå.

Kissinger höll ett litet tal där han sa att president Nixons prestationer inom utrikesfrågor hade varit mycket betydande (det var nästan hans exakta ord). Han kommenterade sedan president Ford, som skulle ta över, och att han förväntade sig att arbeta nära honom.

Det var typ av en peppsnack, du vet, att inte bli alltför upprörd över detta, men inte heller att vara på humör av glädje eller glädje över detta, uppenbarligen, att Mr Kissinger var ganska allvarligt påverkad av detta. Naturligtvis hade han själv genomgått lite personlig ångest vid denna tidpunkt, som vi alla vet.

Det var ett mycket dystert möte, jag måste säga, att få veta att en president i USA kommer att avgå nästa dag — första gången i historien — och att höra från den här mannen som nu var nära toppen av den amerikanska regeringen som berättar för oss hur vi ska tänka om det och ansluta oss själva.

”Al Haig var de facto president som drev den dagliga verksamheten”

Dr William Lloyd Stearman, Vita huset, NSC-personal 1971-1976

F: Spelade Watergate alls på vad du gjorde?

STEARMAN: Åh, himlen, ja. Jag är glad att du nämnde att… .Det hade en enorm inverkan på Kissingers Vietnambeslut eftersom han kände att ordförandeskapet hade blivit så försvagat av Watergate att den amerikanska allmänheten, och säkerligen kongressen, inte skulle fortsätta vårt stöd för de vietnamesiska styrkorna särskilt mycket längre.

Och det var därför han var så angelägen om att avbryta den typ av affärer han gjorde i oktober 1972, vilket jag kände då och kände att det var mycket olyckligt och ett stort misstag ändå, han kände det på grund av Watergate — och han berättade mig detta personligen — han hade bara inget annat val.

Kom nu ihåg att Watergate verkligen inte hade kommit fram i slutet av 1972. Hela oron var då överdriven, eftersom Nixon var en shoo-in mot [Demokratiska kandidaten George] McGovern. Ingen var riktigt så orolig för att Nixon förlorade valet. Du hade dessa ungdomar på lägre nivå som agerade utan instruktioner på hög nivå, som trodde att de kunde upptäcka några demokratiska hemligheter genom att bryta sig in i det demokratiska huvudkontoret vid Watergate.

Hela Watergate -skandalen fick så småningom stor inverkan på vår politik. Ju mer som kom ut, desto svagare blev ordförandeskapet. Det kände vi alla. Detta var särskilt sant 1973.

En annan sak man bör komma ihåg är att under de senaste sexton månaderna av Nixons ’s tjänstgöringsperiod var faktiskt [Vita husets stabschef, senare utrikesminister] Al Haig USA: s president. Han var en de facto president som drev den dagliga verksamheten, medan Nixon skulle fatta några av de viktigaste besluten, men Nixon var så totalt insvept i Watergate att han i bästa fall var en deltidspresident. Haig berättade aldrig för mig detta, men alla antog mer eller mindre att så var fallet. Jag kände Haig ganska väl och kunde se att han tog de dagliga besluten.

Den absoluta nadiren kom när Nixon avgick. Vi visste ungefär en vecka i förväg att han skulle lämna kontoret. Jag förväntade mig då att Vita huset skulle förlora auktoriteten väsentligt. Detta var 1974.

Jag försökte fortfarande göra mitt bästa för att få utrustning skickad till Kambodja och till vietnameserna och mötte allt större motstånd från Pentagon och andra, som inte längre var intresserade av vad som hände i Sydostasien, trots allt som hände där. Jag förväntade mig att med Nixons nedgång skulle jag få noll samarbete från mina kollegor i byråkratin, men tvärtom hände. Jag hade aldrig tyckt att de var mer samarbetsvilliga.

Jag tror att de människorna skakades av det faktum att vi hade ett vakuum på toppen och kände att vi som försökte hålla ihop saker på toppen förtjänade stöd. Nu är detta bara en människosyn, men åtminstone var mitt eget subjektiva intryck vid den tiden att människor alla låg bakom oss i en anmärkningsvärd grad, mycket mer än vad som varit fallet tidigare.

"Sedan gick vi ut till South Lawn och vinkade hejdå när Nixon klev in i sin helikopter och flög iväg"

Sedan var vi tvungna att uppleva det sorgliga avsnittet av Nixons pinsamma, otrevliga tal som han höll strax innan han gick och vi blev alla insamlade i Östra flygeln i Vita huset för detta avsked. Den stackars mannen ramlade på och av. Jag hade aldrig sett honom ha glasögon förut, men han tog på dem och tog av dem.Han hade anteckningar på några ark med gult kuddpapper i innerfickfickan, som hela tiden förflyttades i synen över hans slips.

Det hela var ytterst patetiskt. Alla var där. Jag tittade mot Kissinger och såg att han satt med skåpet. Det fanns också kongressmedlemmar och andra närvarande. Vi från Vita husets personal var liksom utspridda. Nästan alla grät.

Jag var glad att se honom gå, på ett sätt, men saken var så patetisk att du tyckte synd om alla inblandade, särskilt för hans stackars familj som tappert stod där uppe. Sedan gick vi ut till South Lawn och vinkade hejdå när Nixon klev in i sin helikopter och flög iväg “into solnedgången. ”

Vi gick tillbaka genom West Wing, där det fortfarande fanns bilder på Nixon och hans familj på väggarna och sedan tillbaka till EOB [Executive Office Building].

Senare sa min assistent, en FSO [Foreign Service Officer] som var en ganska framåt irländare vid namn Kenneth Quinn, “ Varför ser vi inte om vi kan gå ner och se Jerry Ford ’s svär in? “ 8221

Jag svarade, “Vi är inte inbjudna till det. Det är bara för toppledningen, Högsta domstolen, kabinettet, kongressmedlemmarna. Bara de utvalda, de äldsta personerna i Vita huset kan gå till det. ”

Vi klev in i hissen på tredje våningen i EOB och det stannade på andra våningen. När dörrarna öppnades var det Jerry Ford och två Secret Service -män.

Vi sa, o, herr vicepresident, vi kommer ut för dig, och sedan sade Ford, “Det är okej, det finns plats för oss alla. ”

Så vi gick alla ner och marscherade till West Wing tillsammans. Alla antog att Ken och jag var en del av hans följe så vi gick in obehindrat.

Så jag var tillbaka igen i samma rum som jag hade varit ett par timmar innan jag såg Nixons patetiska avsked. Nu var det en annan värld. Alla var glada och leende. Jag såg samma skåpmedlemmar som alla satt på samma platser som de hade varit, men nu var alla kransade med leenden.

Jerry Ford svor in och vi gick tillbaka genom West Wing. Nu fanns det redan bilder på Jerry och Betty Ford överallt. Det var ett snabbt arbete från de ansvariga för sådana saker. Det var “Kungen är död, länge lever kungen! ”


Titta på videon: Watergate Scandal - The Conspiracy Crumbles Part Two (Januari 2022).