Samlingarna

Gérald Van Der Kemp och Versailles


I efterdyningarna av andra världskriget krävde Versailles slott betydande restaureringsarbete. Efter den tragiska döden av kuratorn Charles Mauricheau-Beaupré och bland massan av sökande till denna eftertraktade position, Gerald Van Der Kemp ur partiet blir i tjugosju år Huvudkurator av Versailles.

Gérald Van Der Kemp brinner för konst

Gérald Van Der Kemp född i maj 1912 i Charenton-le-Pont, fortsatte med studier vid Lycée i Nantes där han brann för målning och teckning. Vid sjutton år återvände han till Paris och för att överleva gjorde han några karikatyrer för tidningar, några filmuppsättningar och lite förberedelser för konst. Efter utländska legionen i Marocko och sedan en passage vid Sorbonne, registrerade han sig på Louvreskolan och fick vid 24 års ålder en licens för arkeologi åtföljd av hans examen. Nationalmuseets chef Henri Verne kallar till honom och erbjuder honom titeln oberoende attaché med en lön på 800 franc per månad!

Chargé de mission i avdelningen för teckningar och gravyrer i Louvren 1936, stod han ut under ockupationen genom att rädda konstföremål, inför en SS-division för att särskilt skydda Venus de Milo och slavarna av Michelangelo. , överförd till Valençay. Detta gav honom ett magnifikt citat och hans nominering i Legion of Honor i militär kapacitet: ”Genom sin modiga attityd bevarade Gérald Van Der Kemp från dödlig förstörelse museets insättning som anförtrotts honom och begränsade framstegen för branden som startades i staden Valençay av tyskarna från nazistiska divisionen Das Reich ... ”.

Redan smeknamnet "VDK", vid fyrtio års ålder, tillträdde han tjänsten som chefskonservator "i tjänst" i Versailles 1953 efter en verklig kombination av omständigheter: hans föregångare Charles Mauricheau-Beaupré var offer för en olycka. bil i Kanada i april; medan de största konservativa i Frankrike klättrar för detta inlägg, väljer André Cornu, statssekreterare för konst, definitivt två år senare.

Han upptäcker Versailles i ett nästan sorgligt tillstånd: ”När jag kom dit var det äckligt, tomt, dött. Jag ville att han skulle få leva igen, vacker att se på, vad han var i kungarnas dagar. Den var tvungen att möbleras, klädas, dammas av ”. Versailles fascinerar inte längre, men turen är med VDK: Sacha Guitry filmar mellan juli och september 1953, hans film "Om Versailles fick veta mig" och erbjuder en del av rättigheterna till skyddet av Versailles slott.

Gérald Van Der Kemps uppdrag

VDK börjar med att avskaffa vakternas besök i Versailles och ersätta dem med guidade turer anordnade av studenter; han inrättade sedan en restaurang och offentliga toaletter under Gabriel-vingen (som i de stora museerna) och kände att varumärkesbilden för en kulturanläggning beror på dess kvalitet på tjänsterna; han organiserade sin första stora utställning 1955 "Marie Antoinette, ärkehertiginna, dauphine och drottning" med hjälp av baronessan Elie de Rothschilds bidrag. Resultatet vände inte länge: mer än 250 000 besökare passerade.

VDK känner att de behöver permanenta specialister och uppmuntrar till behärskning av hantverkskunskap; han började med att utveckla verkstäder för modeller, snickeri, klocktillverkning, förgyllning, gobeläng, skåptillverkning, skulptur; han skapade en stor arkivtjänst och ett fotolabb. På detta sätt underlättar han restaureringen av Grand Trianon, Museum of the History of France, lägenheten till Mme de Maintenon, lägenheterna i Louis XV, lägenheterna i Madame du Barry, matsalen i Louis XV vid Petit Trianon, kungens sovrum, Louis XVI: s spelrum, hans bibliotek och dussintals andra lounger, antikammare eller små skåp. Han tar också hand om renoveringen av Napoleon-rummen i Nationalmuseet för Frankrikes historia som skapats av Louis-Philippe.

Efter att ha förvärvat en stor berömdhet, smeknamnet "befälhavaren", kvalificerad som en man för restaurering och inredning, lyckas VDK rekonstruera drottningens rum, i staten 1788-1789 med hängningar, möbler, träverk liknande detta tid. Han måste avsluta med stil ... med restaureringen av Hall of Mirrors. 1973 förberedde han sig för detta nya äventyr genom att ge en bländande kväll sponsrad av Marie-Hélène de Rothschild. Han samlade därmed in 250 000 dollar, början på ett extraordinärt sponsring. Hall of Mirrors, återställd till sin ursprungliga prakt, invigdes i juni 1980.

Stöd från politiker och beskydd

Efter några missförstånd med chefsarkitekten André Japy, men pensionerad, vet VDK att det behöver politiskt stöd och lyssna "öron", för utan förbindelser, inga medel för att återställa lokalerna. Således kan han räkna med André Malraux, kulturminister, som organiserar repatriering av ett mästerverk från Louvren till Versailles.
Han avser också att renovera Versailles med de ursprungliga möblerna utspridda runt Louvren eller Fontainebleau eller att återskapa kopior av möblerna som ursprungligen. Tack vare sin politiska kunskap fick Michel Debré premiärminister vid den tiden ett dekret som antogs i februari 1961 ”alla målningar och verk som tillhörde Versailles måste återlämnas till Nationalmuseet i Versailles och Trianons”. VDK själv berättar: ”Jag startade en kamp till döds med mina kollegor från andra nationella museer. Ingen ville "släppa" möbler eller målningar. Jag behövde dem för att ge Versailles tillbaka det livet som hade övergivit det ”.

Han utvecklade beskydd genom sina egna förbindelser och sin andra fru och reste till Europa och Amerika för att hitta generösa välgörare. Han anordnar själv överdådiga middagar som välkomnar Grace Kelly och Herbert Von Karajan. Invald i Académie des Beaux Arts 1968, tilldelad 1980 till Claude Monets gods i Giverny, dog han i slutet av december 2001 i Paris.

Hyllningar till den stora kurator

Stora personligheter hyllar honom efter hans död, särskilt Marc Ladreit de Lacharrière valdes 2006 till Gérald Van Der Kemps tidigare säte som säger "Vi kan inte ta ett steg i Versailles utan att se avtrycket av hans passage". Alain Baraton, chefsträdgårdsmästare i Versailles, uttrycker sig ”Den som känner till Versailles historia vet att vi är särskilt skyldiga honom restaureringen av drottningens sovrum samt återställandet av möbler, inklusive kungens kontor, mästerverk. 1700-talssnickeri, spridda här och där i ministerierna enligt republikernas och revolutionernas infall; detta var Van Der Kemps livslånga arbete: att återväva de två silke i de kungliga lägenheterna tog 25 år för drottningens sovrum respektive 30 för kungens sovrum ”.

Gérald Van der Kemp var en sann föregångare till modern beskydd. Eftersom offentliga pengar var knappa arbetade han med eld och framgång för att övertyga stora samlare runt om i världen av det absoluta behovet av att stödja och finansiera restaureringen av Versailles för att bevara vårt arv. Denna eleganta, respektfulla, energiska, frivilliga ledare för män förblev i sin tjänst i tjugosju år efter att ha lyckats göra Versailles slott till en magnifik utställning av fransk dekorativ konst, en stor stolpe arv.

För ytterligare

- "De räddade Versailles", av Franck Ferrand. Perrin Editions, 2003.
- "En gentleman i Versailles", av Franck Ferrand. Editions Perrin, 2005.
- "Trädgårdsmästaren i Versailles" av Aalain Barraton. Grasset, 2006.


Video: 12. La place Royale au XVIIe et XVIII siècles: un monument creux? (Januari 2022).