Information

Muhammad Ali om sport och politik



Sportkolumnisten Dave Zirin om Muhammad Ali ’s karriär och hans banbrytande politiska engagemang

Sportkolumnisten Dave Zirin har skrivit en ny redogörelse för boxningslegenden Muhammad Alis karriär och politik. I sin bästa årstid var Ali en uttalad förespråkare för den svarta muslimska rörelsen och kritiker av Vietnamkriget. [inkluderar rusutskrift]

Relaterad berättelse

Berättelse 10 juni 2016 Dave Zirin om Whitewashing of Muhammad Ali: He Wasn ’t Against Just War, But Empire
Ämnen
Gäster
Länkar
Transkript

AMY GOODMAN: Vi avslutar idag med en ny titt på boxningslegenden Muhammad Ali. Ali anses vara den största boxaren i sportens historia. I sin bästa årstid var han en uttalad förespråkare för den svarta muslimska rörelsen, kritiker av Vietnamkriget. Han dömdes till fängelse och fråntogs sin tungviktstitel för att han vägrade slåss i Vietnam.

NYHETSANKARE : Cassius Clay, vid en federal domstol i Houston, är skyldig till brott mot USA: s selektiva lagar genom att vägra att bli infört. Han döms till fem års fängelse och böter 10 000 dollar.

AMY GOODMAN: Ett utdrag som kom från dokumentären När vi var kungar. Sportkolumnisten Dave Zirin har skrivit boken, the Muhammad Ali Handbok. Det är en ny redogörelse för Ali ’s karriär och hans banbrytande politiska engagemang. Dave skriver veckokolumnen, “Edge of Sports, ” och är en regelbunden bidragsgivare till Nationen tidningen, gå med oss ​​här i vår brandhusstudio. Välkommen till Demokrati nu!

DAVID ZIRIN: Härligt att vara här, Amy.

AMY GOODMAN: Innan vi pratar om Muhammad Ali, vill jag gå tillbaka till den översta berättelsen idag: Don Imus kommentarer kommenterar Rutgers basketlag och Maretta Short of NOW talar om att detta är 35 -årsjubileet för avdelning IX. Kan du prata mer om det här, för det här är något du har skrivit mycket om?

DAVID ZIRIN: Absolut. När avdelning IX först spelades in i början av 1970 -talet, spelade ungefär en av 29 tjejer i mellanstadiet, gymnasiet, gymnasiet, idrott. Idag är den siffran ungefär en av tre. Och så visar statistik att unga tjejer som spelar sport i tidig ålder faktiskt är mindre benägna att hamna i kränkande relationer, mindre benägna att ha ätstörningar, mindre benägna att få problem med droger och alkohol. Så du pratar om lagstiftning, ett direkt resultat av kvinnorörelsen i slutet av 3960 -talet och början av 821770 -talet, som har gynnat livet för tiotals miljoner kvinnor i detta land. Och det faktum att det är något som både George W. Bush och överdomare John Roberts båda har sagt att de motsatte sig, tycker jag är något som vi alla borde vara mycket medvetna om på denna årsdag för denna otroliga lagstiftning.

AMY GOODMAN: Och dina tankar om Don Imus, om han ska sparkas?

DAVID ZIRIN: Jag tycker att han borde konserveras som tonfisk. Jag menar, jag tror att jag talar för många människor när jag säger att jag bara är så trött på chockjockarna, Coulters, Imuses, att kunna säga vad de vill säga och sedan skörda publicitet från det, och sedan bara kunna be om ursäkt och fortsätta med en liten bump i sina betyg.

Men jag kommer att berätta något som stör mig, och det är därför jag verkligen skrev Muhammad Ali Handbok, är tystnaden från sportens värld. Jag menar, med all respekt för Al Sharpton och Jesse Jackson, jag ville höra röster från NBA -spelare, från WNBA -spelare, från NBA -kommissionär David Stern, från alla människor som blev kränkta av vad Imus sa. Idrottsvärlden måste ha en egen progressiv miljö för att svara på sådant här.

Jag menar, se hur politisk idrottsvärlden är, allt från Pat Tillman till homosexuella idrottare till denna fråga. Jag menar, det är så fyllt av politik. Men för ofta är det politik verboten för idrottare. Jag har den senaste veckan pratat med NBA- och WNBA -spelare som blev avvisade av vad Don Imus sa. Men tanken på att uttala sig är ett så främmande koncept att det gör Ali ’s historia desto mer relevant för idag: idrottaren som inte skulle tystas.

AMY GOODMAN: Låt oss prata om Muhammad Ali och vad han skulle säga högt.

DAVID ZIRIN: Vad Ali skulle säga högt skulle vara & mdash bra, han skulle säkert säga, jag tror, ​​“Jag ​​har ett bråk med Don Imus. ” menar jag, och han skulle säga & mdash du vet, till och med säger, “Jag ​​är & #8217t fick inget bråk med systrarna vid Rutgers University. ” Jag menar, det är det som är det med Muhammad Ali på 1960 -talet som är så otroligt. Jag menar, han slutade i de nedre 1 procenten av sin gymnasieklass. Han tog knappt examen från gymnasiet. Men i alla dagens viktiga sociala frågor, på kanten av den svarta frihetskampen, på Vietnamkriget, medan alla de bästa och de ljusaste talade om “all avsiktlig hastighet ” för integration och talar om krig i Vietnam, Muhammad Ali visste vilken sida han stod på, gång på gång. Han visste att det var rätt, och han visste att det var fel. Och eftersom han hade den direkta kopplingen både till en svart politisk tradition som var antikrig, genom människor som Malcolm X, Elijah Muhammad, Marcus Garvey, och också för att hans egen familj kom från den svarta arbetarklassen i söder, visste han vilken sida han var på, på en rad av dessa frågor, när politikens framkant, de så kallade “-experterna, ” hade så uppenbart fel.

AMY GOODMAN: Jag ville spela ett annat klipp som belyser Muhammad Ali ’s politiska övertygelse. Detta, ett klipp från När vi var kungar, dokumentären om Ali ’s mästerskapskamp 1974 med George Foreman i Kinshasa som kom att bli känd som “Rumble in the Jungle. ”

MUHAMMAD ALI: Ja, jag är#8217m i Afrika. Ja, Afrika är mitt hem. Jävla Amerika och vad Amerika tycker! Ja, jag bor i Amerika, men Afrika är den svarta mannens hem, och jag var en slav för 400 år sedan, och jag åker hem för att slåss bland mina bröder. Ja!

AMY GOODMAN: Det var Muhammad Ali som talade 1974.

DAVID ZIRIN: Absolut. Och, du vet, att gå tillbaka till den Kinshasa -kampen, jag tror att det är ett bra exempel på Muhammad Alis förlösande kraft, för vid den tiden var han någon som, du vet, hade återvänt till boxningsvärlden, hade kämpat av Högsta domstolen ett femårigt fängelsestraff som gavs av honom av de federala domstolarna, ett upprörande högt straff för ett utkast till motståndare vid den tiden, och i slutet, efter den kampen, utsågs han till “ Årets idrottsman & #8221 av Sports Illustrated. Så han gör den här fantastiska resan från att vara den mest förolämpade, hatade idrottaren i USA: s historia och jag tror inte att det finns några påståenden om det & mdash till att bli en försoningsfigur, som blev inbjuden av Gerald Ford till Vita huset för att skaka hand. Och det som är grejen med Ali, är att han alltid var bunden i rytmerna för dagens sociala rörelser. Så på ླྀ -talet blir han en figur som är älskad av antikrigsrörelsen och den svarta frihetskampen, hatad av mainstream, men när rörelserna dog på 821770 -talet blev han en figur av att föra tillbaka de två världarna tillsammans.

AMY GOODMAN: Detta är ett annat klipp av Muhammad Ali, igen från När vi var kungar, även före kampen med George Foreman.

MUHAMMAD ALI: Jag kommer att kämpa för prestige, inte för mig, utan för att lyfta mina små bröder som sover på betonggolv idag i Amerika, svarta människor som lever på välfärd, svarta människor som inte kan äta, svarta människor som vet inte någon kunskap om sig själva, svarta människor som inte har någon framtid. Jag vill vinna min titel och gå nerför gränderna, slå mig ner i soptunnan med vinhuvuden. Jag vill gå ner på gatan med dopmissbrukare, prata med de prostituerade så att jag kan hjälpa många människor.

Jag kan visa dem filmer. Jag kan ta den här dokumentären. Jag kan ta filmer och hjälpa till att organisera mitt folk i Louisville, Kentucky, Indianapolis, Indiana, Cincinnati, Ohio. Jag kan gå igenom [ohörbart] och Florida och Mississippi och visa de små svarta afrikaner i dessa länder, som inte visste att detta är deras land. Du ser ut som människor i Mississippi, i Alabama och Georgia. De är din bror, men de visste aldrig att du var här, och du vet inte mycket om dem. Gud har välsignat mig [ohörbart] genom boxning för att hjälpa till att komma till alla dessa människor och visa dem filmer som jag inte har sett. Jag vet att de inte har sett dem. Jag mår bra, och jag har inte sett dem. Nu kan jag hämta alla dessa filmer. Ni regeringar kan låta mig ta bilder. Du kan låta mig göra saker, och jag kan ta allt detta tillbaka till Amerika. Men det är bra att vara en vinnare. Allt jag ska göra är att knacka på George Foreman.

AMY GOODMAN: Det var rätt, det var Muhammad Ali, precis före kampen med George Foreman 1974.

DAVID ZIRIN: Ja, och det jag inte kan hjälpa till att tänka på, när jag hör detta, handlar om hur distanserade många av stjärnidrottarna idag är från den typen av tankesätt, att säga, “Jag ​​kämpar för folket i & mdash för winos, för dopeheads, för människorna som bor i rännan, för de människor som får veta att de aldrig kan uppgå till någonting. Du vet, LeBron James, som är den mest kända spelaren i National Basketball Association, fortfarande bara 22 år gammal, tillfrågades i en intervju om sina karriärsträvanden, och han sa samtidigt att han ville vara en global ikon som Muhammad Ali och att han ville bli den första idrottsmiljardären. Nu, om du faktiskt känner till historien, är dessa två idéer så i konflikt med varandra, men eftersom allt LeBron James vet är att Muhammad Ali är känd för att vara känd, det är vad LeBron James vet. Och eftersom få människor har fått sina politiska tänder utdragna som Muhammad Ali & mdash menar jag, han har varit offer för en politisk rotkanal & mdash så hoppet för den här boken är att försöka återställa tänderna till vad Muhammad Ali faktiskt stod för 󈨀 -talet.

AMY GOODMAN: Jag ville fråga dig om Gary Tyler. Vi gjorde en sändning med New York Times krönikören Bob Herbert, talar om sitt fall. Förklara hur du organiserar dig med idrottare.

DAVID ZIRIN: Ja. Jag menar, först och främst & mdash

AMY GOODMAN: Och förklara hans fall snabbt.

DAVID ZIRIN: Absolut. Gary Tyler, han har suttit i Angolas fängelse, en före detta slavplantage, i 32 år. Fallet mot honom är mildt sagt prickigt. Jag tror att han är oskyldig och tittar på bevisen i fallet. Bob Herbert tror att han är oskyldig och tittar på bevisen för fallet. Och jag läste Bob Herberts tre spalter som publicerades under en månad in The New York Times, och jag hörde honom på din show, Amy, och när jag hörde detta försökte jag fråga mig själv, “Nå, vad kan jag göra för att hjälpa? ” Jag menar, det var så skarpt och så upprörande, Gary Tyler & #8217s berättelse.

Så, du vet, mitt lilla hörn av världen är skärningspunkten mellan idrottare och politik. Så jag ringde. Jag skrev ett brev och kallade det “Jocks for Justice, ” skickade ut det till några idrottare, och jag ville se vem som var villig att skriva på och om vi kunde få lite publicitet genom att göra ett offentligt uttalande. Och jag måste berätta, en av de saker som var riktigt chockerande med det är att vanligtvis komma i kontakt med tidigare idrottare, med kända idrottare, det är som att försöka komma i kontakt med Don Corleone, som du måste prata med killen som känner killen som känner killen bara för att prata med någon. Och det var så slående för mig hur folk bara kom tillbaka till mig så snabbt, de äldre idrottarna, människor som Rubin “Hurricane ” Carter, Tommy Smith och John Carlos, före detta Yankees pitcher Jim Bouton och Red Sox all-star Bill & #8220Spaceman ” Lee. De kom ihåg Gary ’s fall från de tidiga 󈨊 -talet, och genast kom de tillbaka till mig: “ Skriv mig på. ”

Några av de yngre idrottarna, människor som Etan Thomas för Washington Wizards, eller Toni Smith, basketkvinnan som fick henne att stå och protestera mot kriget vid Manhattanville College. De, precis som jag, behövde utbildas i fallet, eftersom det har glömts så mycket under de senaste 30 åren. Men när de hörde talas om det, menar jag, det var precis som & mdash det har den känslan av en rörelse just nu, och de var ombord.

AMY GOODMAN: Och bara igen, för dem som inte hörde vår sändning av fallet med Gary Tyler, är Gary Tyler mannen som har suttit i fängelse nu sedan han var 16 år gammal, och hans ärende kallades en av de stora rättsfallet i modern historia i USA. Han är afroamerikaners fängelse 1974 för ett mord som många tror att han inte begick, en helt vit jury som dömde honom helt baserat på uttalandet från fyra vittnen som senare har återkallat sitt vittnesmål.

Jag vill tacka dig mycket, Dave Zirin, för att du gick med oss. Den nya boken heter Muhammad Ali Handbok. Howard Zinn har kallat Dave Zirin för en “talent sportförfattare med socialt samvete. ”


En livstid med pengarproblem

När Muhammad Ali dog 2017 lindrades till synes sonens ekonomiska kamp, ​​men hans personliga bakslag fortsatte. Enligt Inside Edition lämnade Ali Sr. vart och ett av sina barn 6 miljoner dollar. Ali Jr: s fru Shaakira rapporterade att hennes man inte hade återvänt till deras Chicago -lägenhet efter sin fars begravning och lämnade henne "helt krossad" efter år av att hon betalat räkningarna medan Ali Jr. "bara hade udda jobb, klippte gräs, eller trädgårdsarbete för grannar "under deras 11 års äktenskap. År 2019, Solen rapporterade att Muhammad Ali Jr. vidtog rättsliga åtgärder för att "få en större bit" av sin fars förmögenhet och noterade att han fick drygt $ 1000 per månad, i motsats till en beräknad 6,45 miljoner dollar skulle han få "om boxarens förmögenhet delades lika mellan nio barn och [Ali Sr.s fru] Lonnie", vilket innebär att han inte fick miljoner vid sin fars död.

Ali Jr. gjorde ytterligare rubriker 2017 när han och hans mamma, som bytte namn till Khalilah Camacho Ali under hennes äktenskap med Muhammad Ali, vittnade på Capitol Hill, enligt NBC News. De häktades på Fort Lauderdale-Hollywood International Airport när de återvände från Jamaica bara några dagar in i president Donald Trumps verkställande order som begränsade resor från sju muslimska majoritetsländer. Mor och son vittnade båda om att de hade separerats och ifrågasatts om sin religion och deras namn, även efter att de delat sina relationer med Ali Sr.


Shawn Green väljer religion över baseboll

Albert Pujols var inte den första basebollspelaren som stod upp och erkände sin viktiga religiösa övertygelse.

Som en troende judisk troende spelade Green inte på Yom Kippur, den heligaste dagen i den judiska kalendern. Judarna tror att dagen bör firas med fasta och bön.

Den stora religiösa högtiden infaller vanligtvis i mitten till slutet av september.

Detta är också när basebollvimpellopp är på höjden.

Under sin långa och respekterade karriär vägrade Green att spela i spel som föll på Yom Kipper. Green, en all-star högerfältare för Blue Jays, Dodgers och Mets satt ute oavsett lagets behov av hans fladdermus eller deras position i ett septembervimplopp.

Hans religion var viktigare för honom.


Hur Muhammad Ali påverkade medborgarrättsrörelsen

Muhammad Ali galvaniserade medborgarrättsrörelsen genom att vädja till människor som annars var lite överens om politiskt.

Muhammad Alis död ger oss en möjlighet att reflektera över hans inverkan på frihetskampen som har kommit att kallas Civil Rights Movement.

Muhammad Alis inflytande på de svarta arrangörerna som utgjorde ryggraden i medborgerliga rörelsen var tydligt positiv och anmärkningsvärt bred. Hans makt som en heroisk symbol överbryggar hela spannet av rörelsens ideologiska spektrum. På sätt som ingen annan kunde, vädjade Ali samtidigt till människor och organisationer som annars var lite överens om politiskt. Enligt en arrangör, Bob Moses, "Muhammad Ali galvaniserade medborgerliga rörelsen."

Nästan alla större medborgerliga organisationer och ledare lovade någon gång Ali och försvarade sitt beslut att motstå Vietnamkriget.

Malcolm X, Martin Luther King Jr och Muhammad Ali

Southern Christian Leadership Conference (SCLC) James Bevel betygsatte honom som "en av de stora amerikanerna". Congress of Racial Equality (CORE) Floyd McKissick sa: "Ali var en av de största levande amerikanerna eftersom han är en av få människor som lever efter hans övertygelser."

Studentens icke -våldsamma koordineringskommitté (SNCC) tryckte upp bildekaler som sa "Vi är störst" i en uppenbar nick till Alis slagord. Stokely Carmichael, den trinidadiansk-amerikanska politiska aktivisten, kallade honom "min hjälte".

Men Malcolm X var kanske den första som insåg att Alis storlek var långt utanför hans hemland. I sin berömda självbiografi förklarade Malcolm att Ali "fångade fantasin och stödet från hela den mörka världen".

Till och med Martin Luther King Jr skickade ett telegram till honom och sa: ”Jag ser fram emot att få prata med dig en gång i framtiden.”

Arthur Ashe, tennisspelaren som blev aktivist, kom ihåg att Ali "beundrades av många av medborgarrättsrörelsens ledare, som ibland var lite avundsjuka på följande han hade".

Och det här är bara en kort lista över samtida ledare i den svarta frihetskampen som uttryckte sin beundran på Ali-rekord.

Det är inte en överdrift att säga att han var nästan allmänt omtyckt av 1960- och 1970 -talets aktivister.

Islams nation

En imponerande aspekt av Alis vädjan till dessa frihetskämpar är att den inträffade trots Alis medlemskap i Nation of Islam, ledd av Elijah Muhammad, som under många år var den afroamerikanska organisationen som var den överlägset mest kritiska mot medborgerliga rörelsen.

När Ali tidigt vann tungviktstiteln blev några medborgerliga ledare och aktivister upprörda över att han gick med i nationen. Roy Wilkins, från National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), sa att Ali "lika gärna kan vara hedersmedlem i de [rasistiska] vita medborgarråden".

SNCC: s Julian Bond, som skulle komma att beundra Ali mycket, sa att hans medlemskap i Nation of Islam "inte var något många av oss särskilt gillade".

Men även om Elijah Muhammad krävde politiskt icke-deltagande från sina anhängare, och hindrade dem från att rösta, stödde Ali direkt olika medborgerliga demonstrationer genom framträdanden och stödord. Ali sträckte sig ut mot rörelsen när den nådde ut till honom och överbryggade därmed en klyfta som inte ens Malcolm gjorde.

Ledande i medborgerliga rättigheter

Också anmärkningsvärt om Alis plats i medborgerliga eran är att han var bland den svarta frihetskampens förtrupp. Ali införlivade strategier, taktik och världsbilder i sin verksamhet som senare skulle antas av mycket större valkretsar.

Vi var där nere i dessa små, heta, dammiga städer i en atmosfär tjock av rädsla och försökte organisera folk vars morföräldrar var slavar. Och här var den här vackert arroganta unga mannen som gjorde oss stolta över att vara oss och stolta över att kämpa för våra rättigheter.

Lawrence Guyot, en organisator för medborgerliga rättigheter i Mississippi

Hans kritik av Vietnamkriget och hans första motstånd mot utkastet 1966 ägde rum ungefär en månad efter att SNCC: s antikrigsmanifest publicerades, vilket var ett första i sitt slag för rörelsen. Alis offentliga hållning mot kriget ägde alltså rum ett helt år före Martin Luther King Jr.

Innan de flesta svarta maktorganisationer började införa ekonomiska plattformar i sina dagliga agendor hade Ali bildat ett reklambolag som heter Main Bout Inc, som skulle tjäna majoriteten av intäkterna från hans titelförsvar och för första gången låta afroamerikaner njuta lejonparten av vinsterna från världens mästerskap i tungvikt, sedan det mest lukrativa priset inom sport.

Avgörande för Alis anknytning till medborgarrättsarbetare var deras gemensamma känsla av brådska. Aktivister som satte allt på spel, inklusive deras liv, kunde relatera till Ali, som riskerade nästan allt han hade när han vägrade att bli värvad till Vietnamkriget. Som Mississippi -arrangören Lawrence Guyot uttryckte det: ”Vi var där nere i dessa små, heta, dammiga städer i en atmosfär tjock av rädsla och försökte organisera folk vars morföräldrar var slavar ... Och här var den här vackert arroganta unga mannen som gjorde oss stolta över att var oss och stolta över att kämpa för våra rättigheter. ”

Ja, Ali hade sina enstaka svarta kritiker, bland dem den banbrytande basebollspelaren Jackie Robinson, men den överväldigande politiska känslan bland afroamerikaner var att Ali skulle beundras och försvaras. Således, när människor talar om omvandlingen av Alis image i USA, menar de hans bild bland vita människor. Sedan medborgarrättstiden på 1960 -talet har Alis rykte bland afroamerikaner varit bra.

Denna rehabilitering av Ali liknar fallet med King, som åren före sin död 1968 betraktades ogynnsamt av två tredjedelar av vita amerikaner. Först på 1980 -talet, efter hans mord och en lång kamp som leddes av hans änka och hennes politiska allierade, hedrades King med en nationaldag i USA.

Ofta är det afroamerikanska samhället decennier före vita i sina politiska åsikter, även när sådana synpunkter upphävs av en majoritet som en dag kommer att anta dem. Ali är kanske det tydligaste exemplet på detta mångåriga amerikanska fenomen.


Större än boxning: Muhammad Ali och sportens politik

Beskrivnings "ikonen" är mycket överanvänd i dessa kändisfixerade tider, men det kunde ha uppfunnits för Muhammad Ali, som har dött 74 år gammal.

Trettiofem år efter att han kastade sitt sista slag i ringen är Ali fortfarande i tankarna i alla diskussioner om den viktigaste idrottsmannen någonsin.

Han upptar inte denna status eftersom han allmänt betraktas som den bästa boxare som någonsin har funnits, som narcissistiskt kallade sig själv "The Greatest" och sedan tvingade en motvillig boxningsvärld att hålla med. Ali var mycket större än boxning. Han kom från slutet av 1960 -talet och framåt för att symbolisera motstånd mot rasism, militarism och ojämlikhet.

Han förkroppsligade det intima förhållandet mellan sport och politik som så stör dem, som nationalistiska politiker, som förnekar dess existens medan de hänsynslöst utnyttjar den.

Så hur fick Ali så konsekvent den typ av hyllning som människorättsaktivisten och sportforskaren Richard Lapchick fick, som beskriver Ali som "inte en en-i-en-miljon-siffra, utan en en gång i livet" ?

Ali var en överlägsen boxare, men det var hans stora fysiska skönhet och snabba kvickhet som gjorde stort intryck på dem som inte visste mycket om boxning eller blev avvisade av dess brutalitet. Under sitt födelsens namn, Cassius Clay, tvingade han sig till allmänhetens medvetande genom att teatraliskt prata om sin "snygghet", atletisk glans och verbala anläggning.

Från tidigt i sin karriär spelade han självmedvetet rollen som antihjälte med en raslig twist. Att känna till den vitdominerade boxningsanläggningen och fanbasen sökte alltid, särskilt i den prestigefyllda tungviktsdivisionen, efter ett "stort vitt hopp" för att sätta afroamerikanska mästare i deras ställe.

Årtionden innan idrottare använde sociala medier för att kommunicera direkt med världen och polera sin image, böjde Ali dagens media till sin vilja genom upprörande reklamstunts, knäppa dikter och minnesvärda slagord. En annan vitdominerad institution, de vanliga medierna, fick ta itu med ett aldrig tidigare skådat, freewheeling-angrepp på sina välbekanta kontrollrutiner av en svart idrottsman som vägrade att vara uppriktig och tacksam.

Denna boxningsrelaterade pantomime var underhållande. Men det var när den helt nya världsmästaren i tungvikt avvisade hans "slavnamn" 1964, blev Muhammad Ali och förklarade sin lojalitet mot den svarta separatistiska nationen Islam som han blev en stor politisk närvaro i populärkulturen. Hans efterföljande vägran - på religiösa och etiska grunder - att bli värnpliktig till USA: s väpnade styrkor och att slåss i Vietnamkriget gjorde honom till både en figur av hat och en symbol för hopp i ett bittert splittrat Amerika. Världen bortom boxning och Amerika hade nu ännu mer anledning att ägna stor uppmärksamhet åt Muhammad Ali.

Än en gång var Ali före matchen. I väntan på de djupa politiska klyftorna över de två vikenkrigen och deras katastrofala utfall, var det här en levande kändis som oliktänkande kunde samlas kring. Ali fick förbud från boxning i tre år på grund av sin politiska hållning och fick status som martyr till sina övertygelser. Han stod iögonfallande bland andra sportstjärnor som höll huvudet nere i frågor om politik - oavsett deras privata åsikter. I efterhand är det anmärkningsvärt att han inte mördades som Kennedys, Martin Luther King, Jr. och Malcolm X.

När han återvände till ringen blev Ali i fokus för spektakulära mediesportsevenemang som "The Rumble in the Jungle" och "The Thrilla in Manila." Dessa boxningsmatcher hjälpte till att skriva regelboken för "sportainment" från tjugoförsta århundradet.

Alis boxningskarriär sprang ut, men han förblev en omedelbart igenkännlig global kändis. Men 1984 blev den vilda vägtaxan som boxningen tog på hans kropp, särskilt hans hjärna, uppenbar. Det tros ha förvärrat Parkinsons sjukdom som gradvis försvagat honom. Några av de mest rörande och hjärtskärande stunderna inom sporten kom när hans skakande kropp utförde ceremoniella uppgifter vid OS 1996 i Atlanta och 2012 i London. När Ali talade offentligt reducerades hans snabb-eld-repartee till en låg, långsam viskning.

Trots sin sviktande hälsa drev Ali obevekligt sin humanitära verksamhet. Han stödde välgörenhetsorganisationer och stiftelser som Athletes for Hope, UNICEF och hans eget Muhammad Ali Center.

Ali var ingen helgon. Hans grymma hån mot rivalen Joe Frazier, som han senare ångrade, såg honom behandla en afrikansk amerikan som en "dum", "ful", rasistiskt medskyldig farbror Tom på ett sätt som resonerade med några av de värsta rasistiska stereotyperna. Hans komplicerade historia av intima relationer med kvinnor och hans många avkommor är av såpoperaproportioner. Men genom att beröra och förbättra livet för så många människor över hela världen, här var en man som mycket mer syndade mot än att synda.

Alis bortgång kommer i en tid med ökande oro över sportinducerad traumatisk hjärnskada. Det nästan dödliga utfallet av en ny match i Storbritannien mellan Nick Blackwell och Chris Eubank, Jr. har återigen satt boxningen i ett ogynnsamt ljus.

Ali betalade ett grymt pris för sin berömmelse. De flesta ledande medicinska föreningar skulle förbjuda sporten som fick honom att bli framträdande. Ändå är det paradoxalt nog boxning som vi måste tacka för att på något sätt - av våldet och smärtan från den självutnämnda "söta vetenskapen" - leverera till världen Muhammad Ali, "Folkets mästare".

David Rowe är professor i kulturforskning vid Institute for Culture and Society vid Western Sydney University. Denna artikel publicerades ursprungligen iKonversationen.


Muhammad Ali hjälpte till att göra svart makt till ett globalt politiskt varumärke

Muhammad Ali bröt formen och introducerade ett nytt maskulinitetsmärke, mer humoristiskt och mer sårbart än någonting världen hade sett förut.

Spalter som visas på tjänsten och den här webbsidan representerar författarnas åsikter, inte från University of Texas i Austin.

Muhammad Ali valde inte bara att vara en kulturikon. Han blev också vald.

Förhöjd av oöverträffade boxningskunskaper och atletisk förmåga att bli världens tunga mästare, överskred Ali sporten genom radikal politisk aktivism som med tiden, i stort sett släts av sina grova kanter. Han bröt formen och introducerade ett nytt maskulinitetsmärke, mer humoristiskt och mer sårbart än någonting världen hade sett förut.

Politiska vänskapar med Malcolm X och medlemskap i Nation of Islam tillkännagav den nyligen kronade boxningsmästaren som provokatör, en vars Cheshire -kattflin döljer floder av sjudande ilska, smärta och knappt innehöll ilska.

Under en tid erbjöd boxning ett utlopp för ilskan Ali kände om Jim Crows oupphörliga rasförnedringar och våldet mot demonstranter av medborgerliga rättigheter i hela landet.

Men 1967 hade Ali sett nog. Den mest synliga Nation of Islam -medlemmen i efterdyningarna av mordet på Malcolm X 1965, Alis motstånd mot utkastet och vänskap med medborgerliga ledaren Stokely Carmichael gjorde honom till den kanske mest synliga Black Power -aktivisten i sin generation.

Genom att överbrygga Ali världarna mellan sport, populärkultur, politik och aktivism på ofattbart djupgående sätt. Medan samtidiga som Cleveland Browns som kör tillbaka Jim Brown och Boston Celtics -stjärnan Bill Russell var frispråkiga medborgerliga aktivister matchade ingen Alis ungdom, karisma och globala dragningskraft.

Berättelser om Alis politiska mod under 1960-talet tenderar att spela upp hans antikrigsbedrifter på bekostnad av hans Black Power-aktivism. I själva verket erbjöd Black Power -organisationen det tidigaste och mest hållbara motståndet mot Vietnamkriget.

Black Power-aktivister gjorde anti-krigsprotester till ett kärnelement i deras politiska program, med en mängd olika grupper, inklusive Black Panthers, motsatte sig starkt Amerikas engagemang i Vietnam och ansträngningar från den amerikanska militären för att öka antalet afroamerikaner som kämpar på fronten rader.

Alis nu legendariska uttalande om att "ingen Viet Cong någonsin kallade mig en nigger" ägde rum mot ett historiskt och politiskt landskap som inramade amerikansk utrikespolitik i Sydostasien som en del av kejserliga aggressionskrig mot icke -vita människor i världen.

Ljudbiten förblir en revolutionär handling av politiskt trots trots att Ali destillerade lärdomar från Black Power -revolutionärer med en språkekonomi som var Islam of Islam och Malcolm X: s credo - gör det klart.

Under slutet av 1960 -talet blev Ali en kulturell prövsten för det svarta Amerika. Han bländade militanta studenter med föreläsningar om svart historia, sina egna politiska resor och behovet av principiellt motstånd. En hel generation svarta idrottare, framför allt de olympiska sprinterna John Carlos och Tommie Smith, och Kareem Abdul-Jabbar dyrkade Ali som toppen av atletisk prestation.

När tiden gick hjälpte Ali till att göra Black Power till ett globalt politiskt varumärke.

Hans kärlek till Afrika, raseri mot politisk ojämlikhet och törst efter social rättvisa gjorde honom till en ambassadör för mänskliga rättigheter. Alis offentliga personlighet, utan att de saknade andras vassa kanter, upprörde USA: s politiker och vetare, som stämplade honom som en förrädare. For many whites, Ali’s political alliance with black radicals made him a frightening role model for restless youths with a penchant for mayhem that could be seen in urban riots cascading across the country.

Ali’s reclamation of his boxing title in 1974 coincided with a transformed American landscape. The man hadn’t changed, but the times had, recognizing his political defiance to participate in a now unpopular war as the principled choice of a true maverick.

By the 1990s America embraced the once dangerous and reviled anti-war protester as a national treasure, one whose gait and sharp tongue had been considerably slowed by Parkinson’s disease.

Lost in neoliberalism’s warm embrace of Ali’s image via global marketing and branding deals is how this universally recognized icon for human rights found his political métier in the maelstrom of the Black Power era.

Just as contemporary Black Lives Matter activists have identified the criminal justice system as a gateway to racial oppression, Ali and his Black Power generation marked the Vietnam War as a multifaceted nightmare that linked race, war and poverty in ways that impacted not just America, but the world.

Peniel Joseph is the Barbara Jordan Chair in Ethics and Political Values and director of the Center for the Study of Race and Democracy at the LBJ School of Public Affairs and professor of history at The University of Texas at Austin.

A version of this op-ed appeared in the Contra Costa Times and Austin American Statesman.


How Muhammad Ali Hooked Sportswriters and Changed Coverage of Athletes

On Feb. 25, 1964, Cassius Marcellus Clay broke free from the crowd that swarmed his ring corner and howled to those working on press row. Clay had just defeated Sonny Liston for boxing’s world heavyweight championship, a result few of the newspapermen had predicted. Sports columnists Red Smith of the New York Herald Tribune and Dick Young of the New York Daily News both witnessed Clay climb “like a squirrel onto the red velvet ropes,” in Smith’s words. And they both heard Clay shout, �t your words. Eat your words.” “Nobody ever had a better right,” Smith wrote of the boxer’s proclamation. Cassius had made Liston look like a bull moose plodding through a swamp.” Young added: “This was Cassius Clay tasting the delicious verbal pastry of victory which he had just cooked up for himself."

The next morning, Clay declared his affiliation with the Nation of Islam and in doing so immediately became a politically polarizing figure in the United States. From that point forward, the way that Smith, Young and many of their colleagues covered Clay drastically shifted.

“The press conference was one of the most remarkable things I’ve ever seen,” recalled Robert Lipsyte, a longtime columnist at The New York Times. “Then, after Liston, the press had no choice. We were hooked into the story and had to follow it to the end.”

With the sports press glued to Ali’s every move inside and outside the ring, Smith and Young’s columns about the boxer largely reflect an era that challenged Americans’ views of their lives and society.

The sports section was traditionally seen as the toy department of the newsroom, but coverage of the outspoken Ali often touched on subjects beyond boxing, offering a perspective on the state of race, religion and the Vietnam War in America.

Smith and Young both attended many of the same fights and operated in the same New York market as each other. They were arguably the most famous sports columnists in the country covering the world’s most famous athlete. Their styles, however, were markedly different. A number of Smith’s contemporaries regard him as one of the �st literary sportswriters ever.” His graceful prose helped him win the 1976 Pulitzer Prize in general commentary, a rarity still to this day among sportswriters. Well-known magazine and newspaper reporter Gay Talese applied to the New York Herald Tribune when he graduated from college simply because Smith was working there and he believed Red Smith wrote some of the best sentences of anybody in New York. “He was like the DiMaggio of writers,” said Bob Ryan, a longtime beat writer and columnist at the Boston Globe. “You were hesitant to even approach him, just because of his legendary stature.”

At the same time, between 1960-80, Young might have been equally well-known, if not impactful, in the sportswriting profession. He was a dogged, acerbic columnist and made entering the locker room and seeking out athletes and coaches a requirement of the job. In a 1985 Sport magazine profile, Ross Wetzsteon characterized Young’s writing style:  𠇍ick Young is not a writer Hallmark would hire.”


Muhammad Ali rewrote the rule book for athletes as celebrities and activists

David Rowe does not work for, consult, own shares in or receive funding from any company or organisation that would benefit from this article, and has disclosed no relevant affiliations beyond their academic appointment.

Partners

Western Sydney University provides funding as a member of The Conversation AU.

Conversation UK får finansiering från dessa organisationer

The descriptor “icon” is vastly overused in these celebrity-fixated times, but it could have been invented for Muhammad Ali, who has died aged 74. Thirty-five years after he threw his last punch in the ring, Ali is still front of mind in any discussion of the most-important sportsman ever.

He does not occupy this status because he is widely regarded as the best boxer there has ever been, who narcissistically called himself “The Greatest”, and then forced a reluctant boxing world to agree. Ali was much bigger than boxing. He came, from the late 1960s onwards, to symbolise resistance to racism, militarism and inequality.

He embodied the intimate relationship between sport and politics that so troubles those, like nationalistic politicians, who deny its existence while ruthlessly exploiting it.

So how did Ali so consistently receive the kind of acclaim heaped on him by human rights activist and sports scholar Richard E. Lapchick, who describes Ali as “not a one-in-a million figure, but a once-in-a-lifetime person”?

Ali was a superlative boxer, but it was his great physical beauty and quick wit that made a major impression on those who knew little of boxing or were repelled by its brutality. Under his birth name, Cassius Clay, he forced himself into public consciousness by theatrically talking up his “prettiness”, athletic brilliance and verbal facility.

From early in his career he self-consciously played the role of anti-hero with a racial twist. Knowing the white-dominated boxing establishment and fan base were always searching, especially in the prestigious heavyweight division, for a “great white hope” to put African-American champions in their place, Ali goaded them to find him another fighter to beat.

Decades before sportspeople used social media to communicate directly with the world and polish their image, Ali bent the media of the day to his will through outrageous publicity stunts, quirky poems and memorable catchphrases. Another white-dominated institution, the mainstream media, had to deal with an unprecedented, freewheeling assault on its familiar control routines by a black athlete who refused to be deferent and grateful.

This boxing-related pantomime was entertaining. But it was when the brand new world heavyweight champion rejected his “slave name” in 1964, became Muhammad Ali and declared his allegiance to the black separatist Nation of Islam that he became a major political presence in popular culture.

His subsequent refusal – on religious and ethical grounds – to be conscripted to the US armed forces and to fight in the Vietnam War turned him into both a figure of hate and a symbol of hope in a bitterly divided America. The world beyond boxing and America now had even more reason to pay close attention to Muhammad Ali.

Ali explains his refusal to serve in the US armed forces.

Once more, Ali was ahead of the game. Anticipating the deep political divisions over the two Gulf Wars and their disastrous outcomes, here was a vibrant celebrity around whom dissenters could rally.

Banned from boxing for three years because of his political stance, Ali acquired the status of a martyr to his convictions. He stood conspicuous among fellow sport stars who kept their heads down on matters of politics – whatever their private views.

In retrospect, it is remarkable that he was not assassinated like the Kennedys, Martin Luther King Jr, and Malcolm X.

When he returned to the ring, Ali became the focus of spectacular media-sport events like “The Rumble in the Jungle” and “The Thrilla in Manila”. These boxing matches helped write the rule book of 21st-century “sportainment”.

Ali’s boxing career petered out, yet he remained an instantly recognisable global celebrity. But by 1984 the savage toll that boxing took on his body, especially his brain, became evident. It is believed to have exacerbated the Parkinson’s disease that progressively debilitated him.

Some of the most touching and heart-breaking moments in sport came when his shaking body performed ceremonial duties at the 1996 Atlanta and 2012 London Olympics. When Ali spoke in public, his rapid-fire repartee was reduced to a low, slow whisper.

Despite his failing health, Ali relentlessly pursued his humanistic activities. He supported charities and foundations such as Athletes for Hope, UNICEF, and his own Muhammad Ali Center.

Ali was no saint. His cruel mocking of rival Joe Frazier, which he later regretted, saw him treat a fellow African American as a “dumb”, “ugly”, racially complicit Uncle Tom in a manner that resonated with some of the worst racist stereotypes. His complicated history of intimate relationships with women and his many offspring is of soap-opera proportions.

But, in touching and enhancing the lives of so many people across the globe, here was a man much more sinned against than sinning.

Ali’s passing comes at a time of increasing concern about sport-induced traumatic brain injury. The near-fatal outcome of a recent bout in the UK between Nick Blackwell and Chris Eubank Jr has once again put boxing in an unfavourable spotlight.

Ali paid a ferocious price for his fame. Most leading medical associations would ban the sport that brought him to prominence.

Yet, paradoxically, it is boxing that we have to thank for somehow – out of the violence and pain of its self-proclaimed “sweet science” – delivering to the world Muhammad Ali, The People’s Champion.


Muhammad Ali merged politics, activism and sports

NEW YORK - During the Beatles’ first visit to the United States in 1964, clever publicity agents arranged a meeting with Cassius Clay, then training for the bout that would make him heavyweight champion. The result was a memorable photo of a whooping Clay standing astride four “knockout victims.”

Two emerging cultural forces were beginning their path to global fame.

But as popular as the Beatles became, it was Muhammad Ali - who forsook the name Cassius Clay not long after that memorable photo shoot - who went on to become the most recognized person in the world. That picture was among the first to show him growing into that persona alongside the major cultural, political and entertainment figures of the era.

For a generation that came of age in the 1960s and 1970s, Ali was far more than a boxer. With a personality that could deftly dance and connect politics and entertainment, activism and athletics, his identity blended boundaries. He was an entertainer, a man at the center of swirling political and cultural change, a hero - and a villain - to many for his brash self-assuredness.

“Part of Muhammad’s greatness was his ability to be different things to different people,” retired basketball star Kareem Abdul-Jabbar wrote on Facebook Saturday.

“To sports fans, he was an unparalleled champion of the world, faster and smarter than any heavyweight before. To athletes, he was a model of physical perfection and shrewd business acumen. To the anti-establishment youth of the 1960s, he was a defiant voice against the Vietnam War and the draft. To the Muslim community, he was a pious pioneer testing America’s purported religious tolerance. To the African-American community, he was a black man who faced overwhelming bigotry the way he faced every opponent in the ring: fearlessly.”

The stoic generation that had fought World War II returned home to raise children who became defined by rebelliousness, impatience and an unwillingness to accept things the way they were. Few people embodied that spirit quite like Ali.

To his job, he brought a joy and brutal efficiency. Ali didn’t just beat opponents he predicted which round he’d deliver the whuppin.’ He spouted poetry while mugging for the camera.

Ali talked trash before the phrase was even invented. “This might shock and amaze ya, but I’m going to destroy Joe Frazier,” he said. Much of it was good-natured, although his battles with Frazier later became ugly and personal.

Outside the ring, the court fight over Ali’s refusal to fight in the Vietnam War cost him three years at the peak of his career, but earned him respect among the growing number of people turning against the war. His conversion to Islam, with his abandonment of the birth name Cassius Clay, tested the deepness of Americans’ support for religious freedom, five decades before a presidential candidate talked openly about banning Muslims from coming to the United States.

It all made Ali the subject of countless arguments in playgrounds, bars, living rooms and offices. Everyone took sides when Ali returned from his suspension for refusing to join the military to fight Frazier. Whether or not you rooted for Ali often had little to do with boxing.

In a civil rights era when many Americans still denied the very humanity of black men, Ali became one of the most recognizable people on Earth.

“One of the reasons the civil rights movement went forward was that black people were able to overcome their fear,” HBO host Bryant Gumbel told Ali biographer Thomas Hauser. “And I honestly believe that, for many black Americans, that came from watching Muhammad Ali. He simply refused to be afraid. And being that way, he gave other people courage.”

Ali’s transcendent force - his comic bravado, physical beauty and insistence on being the master of his own story - made him the athlete most favored by singers, intellectuals, filmmakers and other artists and entertainers. He socialized with Sam Cooke, Norman Mailer and George Plimpton. Ali’s verbal sparring with sportscaster Howard Cosell helped make the latter’s career. When Ali traveled to Zaire in 1974 for his “Rumble in the Jungle” against George Foreman, he was joined by James Brown, B.B. King, Miriam Makeba and other top musicians.

Ali inspired songs from around the world. John Lennon borrowed Ali’s “I’m the Greatest” catchphrase for a song that he gave to Ringo Starr. The 1977 biopic “The Greatest” was soon forgotten, but not the theme song later immortalized by Whitney Houston, “The Greatest Love of All.” Rappers Jay Z, Kanye West, Nas, Common and Will Smith referenced Ali in their lyrics.

Parkinson’s disease quieted the man himself in his later years. The reception given to a halting Ali as he lit the Olympic torch in Atlanta in 1996 made it clear he had made the transition from a polarizing to beloved figure.


Titta på videon: 1963-3-13 Cassius Clay vs Doug Jones FOTY (Januari 2022).